Bounty of the Bags
Bolsas de bondad

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Bounty of the Bags

Story and photos by Gregg McQueen

Fresh fruit and vegetables were handed out.

Fresh fruit and vegetables were handed out.

The parade was packing. 

Hundreds of Northern Manhattan residents lined up outside the Catholic Charities food pantry in Washington Heights on August 9 to receive a bag packed with enough fresh food to feed their family for a week, courtesy of a food drive co-sponsored by the Dominican Day Parade and Goya Foods.
“It’s a great bag, it’s got everything you can think of,” said Dominican Day Parade Chairperson Maria Khury as she helped distribute food with other members of the parade’s leadership board. “It’s food that the community obviously wants.”

It was one of several events, including folkloric cultural workshops and scholarship presentations hosted by the Dominican Day Parade board leading up to the national parade celebrated on Sixth Avenue on August 13th.

Goya supplied 10,000 pounds of food for the event, ranging from rice and beans to canned meats, beverages and fresh vegetables and fruit.

“The idea was to be able to provide a balanced meal to the folks who came here today,” remarked Rafael Toro, Director of Public relations for Goya Foods. Toro said his company has worked in partnership with Catholic Charities for many years, and currently supplies 30,000 pounds of food each month for distribution to pantries throughout the Archdiocese of New York.

“It’s a great bag," said Dominican Day Parade Chairperson Maria Khury.

“It’s a great bag,” said Dominican Day Parade Chairperson Maria Khury.

“We think that there’s no better way to celebrate the [Dominican] parade, to celebrate the community, than to make a donation of food to this community, and hopefully that will help people,” said Toro.

Khury said the food drive marked a way to connect with the Northern Manhattan community, which is heavily comprised of residents of Dominican heritage, prior to the August 13 parade up Sixth Avenue.

“We say we’re not just a parade, and doing these kinds of initiatives [shows] that,” stated Khury, who said she envisions the food drive becoming an annual event.

Monsignor Kevin Sullivan, Executive Director of Catholic Charities, said the food pantry, located at 4111 Broadway, provides an essential service to local residents struggling to make ends meet.

“For people who have limited income, they’re always trading off necessities,” he remarked. “Whether it be rent, food or medicine sometimes. What this does is provide nutritious meals so they can stretch their budget farther.”

“So many of the people that come here are working families,” Sullivan said. “They have jobs, but their income is just not enough to sustain them and their family.”

10,000 pounds of food were provided.

10,000 pounds of food were provided.

Sullivan explained that when clients use the food pantry, Catholic Charities attempts to connect them with additional services that can help them in other areas of their lives.

“We try to engage people so that they can move forward,” he said. “If we can make progress with some of them, we think their lives are going to be so much better.”

"There’s no better way to celebrate," said Goya’s Director of Public Relations Rafael Toro.

“There’s no better way to celebrate,” said Goya’s Director of Public Relations Rafael Toro.

Flor Abad, Site Coordinator for the food pantry, said the location distributes food to locals twice per week ― on Wednesdays to seniors 70 and up, and on Thursdays to all ages.

The site typically hands out more than 400 bags of food per week, she said. To be eligible, food recipients must reside in the zip codes from 10032 to 10040.

“A lot of people in the community, they cannot even pay for their rent,” said Abad. “This program helps secure food for seniors, children and families. For that reason, I think it’s very important.”

Assemblymember Carmen De La Rosa, who helped distribute food bags at the drive, said local residents come into her office on a daily basis looking for information on food pantries.

“If you walk around the community on a Saturday morning, you will see the lines for the food pantries that stretch around the corners. That is because of the necessity for good food, fresh food in our community,” said De La Rosa. “The rents keep going up, and a lot of people in our community have fixed incomes. At this point, the food stamps are not enough to cover the entire month.”

De La Rosa expressed gratitude to the Dominican Day Parade for efforts to help the community.

“It’s not enough to just celebrate our heritage, and say we’re Dominican, loud and proud,” she remarked. “We have to give back where there’s an ability to give back.”

Bolsas de bondad

Historia y fotos por Gregg McQueen

El desfile estaba empacando.

Cientos de residentes del norte de Manhattan se formaron frente a la despensa de alimentos de Caridades Católicas en Washington Heights el 9 de agosto para recibir una bolsa llena de comida fresca, con lo suficiente para alimentar a su familia durante una semana, cortesía de una colecta de alimentos copatrocinada por el Desfile del Día Dominicano y Goya Foods.

The parade board with Assemblymember Carmen De La Rosa and Monsignor Sullivan.

La junta del desfile con la asambleísta Carmen de la Rosa y monseñor Sullivan.

“Es una gran bolsa, tiene todo lo que se pueda imaginar”, dijo la presidenta del desfile dominicano, María Khury, mientras ayudaba a distribuir comida con otros miembros de la junta de liderazgo del desfile. “Es comida que la comunidad obviamente quiere”.

The site distributes food twice per week.

El sitio distribuye alimentos dos veces por semana.

Fue uno de varios eventos, incluyendo talleres culturales folklóricos y presentaciones de becas organizadas por la junta del Desfile del Día Dominicano, que dirigió al desfile nacional celebrado en la Sexta Avenida el 13 de agosto.

Goya suministró 10,000 libras de comida para el evento, desde arroz y frijoles hasta carnes enlatadas, bebidas y verduras y frutas frescas.

“La idea era poder ofrecer una comida equilibrada a la gente que vino aquí hoy”, comentó Rafael Toro, director de Relaciones Públicas de Goya Foods. Toro dijo que su compañía ha trabajado en asociación con Caridades Católicas durante muchos años, y actualmente suministra 30,000 libras de comida cada mes para su distribución a despensas en toda la Arquidiócesis de Nueva York.

“Creemos que no hay mejor manera de festejar el desfile (dominicano), que celebrando a la comunidad, haciendo una donación de alimentos a esta comunidad, y esperemos que eso ayude a la gente”, dijo Toro.

Khury comentó que la colecta de alimentos marcó una manera de conectarse con la comunidad del norte de Manhattan, que está fuertemente compuesta por residentes de herencia dominicana, antes del desfile del 13 de agosto hasta la Sexta Avenida.

Estela Vázquez, 1199 SEIU Executive Vice President, serves on the parade board.

Estela Vázquez, vicepresidenta ejecutiva de SEIU 1199, sirve en la junta del desfile.

“Decimos que no somos solo un desfile y hacer este tipo de iniciativas lo demuestra”, declaró, señalando que prevé que la colecta de alimentos se convierta en un evento anual.

El monseñor Kevin Sullivan, director ejecutivo de Caridades Católicas, dijo que la despensa de alimentos, ubicada en el No. 4111 de Broadway, proporciona un servicio esencial a los residentes locales que luchan para llegar a fin de mes.

“Las personas que tienen ingresos limitados siempre están intercambiando necesidades”, comentó. “Ya sea que se trate de alquiler, comida o hasta medicamentos. Lo que esto hace es proporcionar comidas nutritivas para que puedan estirar su presupuesto”.

“Muchas de las personas que vienen aquí son familias trabajadoras”, dijo Sullivan. “Tienen trabajo, pero sus ingresos no son suficientes para mantenerlos a ellos y a sus familias”.

Sullivan explicó que cuando los clientes usan la despensa de alimentos, Caridades Católicas intenta conectarlos con servicios adicionales que pueden ayudarlos en otras áreas de sus vidas.

“Intentamos involucrar a la gente para que pueda avanzar”, dijo. “Si podemos progresar con algunos de ellos, pensamos que sus vidas van a ser mucho mejores”.

Flor Abad, coordinadora del sitio para la despensa de alimentos, dijo que la instalación distribuye alimentos a los locales dos veces por semana: los miércoles a los adultos mayores de 70 años y más, y los jueves a todas las edades.

“So many of the people that come here are working families,” said Monsignor Kevin Sullivan, Executive Director of Catholic Charities.

“Muchas de las personas que vienen aquí son familias trabajadoras”, dijo monseñor Kevin Sullivan, director ejecutivo de Caridades Católicas.

El sitio normalmente entrega más de 400 bolsas de comida por semana, dijo. Para ser elegible, los receptores de alimentos deben residir en los códigos postales 10032 al 10040.

“Mucha gente en la comunidad ni siquiera pueden pagar su renta”, dijo Abad. “Este programa ayuda a asegurar alimentos para personas mayores, niños y familias y por eso creo que es muy importante”.

La asambleísta Carmen De La Rosa, quien ayudó a distribuir bolsas de comida, dijo que los residentes locales llegan a su oficina a diario buscando información sobre despensas de alimentos.

“Si usted camina por la comunidad un sábado por la mañana, verá las gilas para las despensas de alimentos que se extienden alrededor de las esquinas. Eso es debido a la necesidad de buenos alimentos, comida fresca en nuestra comunidad”, dijo De La Rosa. “Las rentas siguen subiendo y mucha gente en nuestra comunidad tiene ingresos fijos. En este punto, los cupones de alimentos no son suficientes para cubrir todo el mes”.

De La Rosa expresó su agradecimiento al Desfile del Día Dominicano por sus esfuerzos por ayudar a la comunidad.

“No basta con celebrar nuestro origen y decir que somos dominicanos, fuertes y orgullosos”, comentó. “Tenemos que retribuir donde haya capacidad de hacerlo”.