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Forum focuses on small business needs

Story and photos by Gregg McQueen

Congressman Adriano Espaillat with fellow U.S. Representative Nydia Velázquez.

Congressman Adriano Espaillat with fellow U.S. Representative Nydia Velázquez.

Manhattan is not a mall.

Borough President Gale Brewer made her views on the borough’s economic development clear at a recent Small Business Summit held uptown.

“Aside from housing and children, small business is likely the number one issue for New Yorkers,” she said during the forum held at Yeshiva University on July 11th.

She argued that small businesses were often held back from being included in new commercial development due to national credit tenant leases, which provide better financing terms to borrowers if they have an established chain business in the building.

“That is a damn shame,” she stated. “I’m sorry if there are national chains in the room, but we cannot be a mall in the borough of Manhattan. We have got to have the local [businesses].” 

Brewer was one of the many elected officials, community and business leaders hosted by U.S. Congressman Adriano Espaillat at the event, which was designed to foster business opportunities uptown.

Hundreds attended the summit.

Hundreds attended the summit.

The summit brought small businesses together with dozens of agencies including the U.S. Small Business Administration (SBA), Internal Revenue Service, Department of Consumer Affairs, Department of Buildings, Small Business Services, New York City Fire Department and New York City Environmental Protection.

Espaillat said that many small businesses owners are still feeling ramifications from the 2008 recession of the U.S. economy. 

“We cannot be a mall in the borough of Manhattan,” said Borough President Gale Brewer.

“We cannot be a mall in the borough of Manhattan,” said Borough President Gale Brewer.

“A flurry of legislative changes since the recession have only complicated the struggle that small businesses often find difficult to navigate government agencies, contract services, tax laws, and unexpected utility issues before they even get their business off the ground,” said Espaillat.

He said he hoped that forum attendees would connect directly with city agencies for assistance with licensing, certification, clearing up violations and other issues.

Espaillat spoke of national efforts to help small businesses, such as the Growth Accelerator Fund competition, which SBA will conduct for the fourth straight year in 2017. The competition allows small businesses and startups to compete for monetary prizes of $50,000 each.

He also said that the federal and state government needed to do more to give tax relief to small businesses and entrepreneurs.

“It’s a travesty if only the big corporations get the tax breaks,” he remarked. “We’ve got to fight to ensure that small businesses also have a voice at the table, so that taxes are addressed for all your businesses.”

The summit was attended by several elected officials in addition to Brewer, including Congresswoman Nydia Velázquez, City Councilmembers Ydanis Rodríguez and Mark Levine.

“Adriano Espaillat has been a tireless partner in helping advance New York small businesses’ interests,” said Velázquez, Espaillat’s colleague on the House Small Business Committee. “In particular, his bill to authorize a Growth Accelerator Fund Competition will foster opportunity among high-technology firms and in traditionally disadvantaged communities.”

Quenia Abreu is President and Chief Executive Officer of the New York Women's Chamber of Commerce.

Quenia Abreu is President and Chief Executive Officer of the New York Women’s Chamber of Commerce.

Rodríguez noted that many mom and pop stores in Northern Manhattan have vanished in recent years due to rising rents. He vowed that he would push for protections for small businesses to be part of the city’s Inwood NYC rezoning plans.

“Any rezoning that I support should include a percentage of local merchant space designated as affordable to local small businesses,” he said.

Rodriguez also advocated for pending Council legislation to provide an arbitrator to help decide on rents when landlords and small business tenants disagree.

Levine expressed his gratitude to the entrepreneurs and small business owners in attendance.

“Thank you for investing in our community,” he stated. “You are risk takers, you are visionaries, and you are innovators.

“It takes a lot of nerve to put your career on the line, to put your life savings on the line and to start a small business,” he added. “But because of you, small business uptown is an economic engine.”

Victor Vitulli, Deputy Chief Inspector with the FDNY, was at the summit to assist business owners with questions about fire code.

“We can help make sure people are in compliance before they even start to open a new site,” he said. “It saves a lot of trouble later on.”

“It’s not often you can talk to all of these city agencies at once,” said Marcie Brown.

“It’s not often you can talk to all of these city agencies at once,” said Marcie Brown.

Marcie Brown, who is about to launch a technology start-up company, journeyed all the way uptown from Queens to attend the summit.

“I find that there aren’t enough of these events around the city,” she remarked. “It’s a long trip from Queens but it’s not often you can talk to all of these city agencies at once.”

Annie Rodríguez, who runs a credit repair and counseling firm in Inwood, attended the summit to connect with local merchants who might need assistance before applying for loans.

“If your credit is poor, or there are inaccuracies on your report, it could be hard to get a loan,” she said. “You need to make sure things are in order before you apply to the banks.”

Evelyn Vargas, a counselor with the Washington Heights and Inwood Development Corporation, said the summit was timely, as many uptown businesses are afraid of displacement.

“Rents are extremely high right now,” she said. “People who have been in their community and run a business there for years are fearing that they’ll have to relocate.”

Quenia Abreu, President and Chief Executive Officer of the New York Women’s Chamber of Commerce, said it was encouraging to witness the summit, which drew several hundred attendees.

“This was important because [attendees] have a combination of resources to help them,” remarked Abreu, who said it was valuable for business owners to conference with agencies like the DOB, DCA and FDNY.

“We can help make sure people are in compliance,” said FDNY Inspector Victor Vitulli.

“We can help make sure people are in compliance,” said FDNY Inspector Victor Vitulli.

“These are the agencies who fine them,” she remarked. “They should know how to be in compliance.”

Abreu said she hoped to see legislation passed to give small businesses greater protection when their leases expired.

“If we’re talking so much about housing, we need to look at businesses, too,” she said. “They mean employment for our communities.”

For more information, please visit espaillat.house.gov or call 888.216.6147.

Impulsando a los negocios

Historia y fotos por Gregg McQueen

Evelyn Vargas is a counselor with the Washington Heights and Inwood Development Corporation.

Evelyn Vargas es consejera de la Corporación de Desarrollo de Inwood y Washington Heights.

Manhattan no es un centro comercial.

La presidenta del condado, Gale Brewer, hizo claras sus opiniones sobre el desarrollo económico del condado en una reciente Cumbre de Pequeños Negocios celebrada en el norte del condado.

“Aparte de la vivienda y los niños, los pequeños negocios probablemente sean el problema número uno para los neoyorquinos”, dijo durante el foro realizado en la Universidad Yeshiva el 11 de julio.

Argumentó que a menudo se impide que los pequeños negocios sean incluidos en los nuevos desarrollos comerciales debido a los créditos nacionales de alquileres de arrendatarios, que proporcionan mejores condiciones de financiamiento a los prestatarios si tienen un negocio de cadena establecido en el edificio.

“Es una vergüenza”, dijo. “Lamento si hay cadenas nacionales en la habitación, pero no podemos ser un centro comercial en el barrio de Manhattan. Tenemos que tener negocios locales”.

Brewer estuvo entre los muchos funcionarios electos, líderes comunitarios y empresariales organizados por el congresista estadounidense Adriano Espaillat en el evento, que fue diseñado para fomentar oportunidades de negocio en el norte del condado.

La cumbre reunió a pequeños negocios con docenas de agencias, incluyendo la Administración de Pequeños Negocios de los Estados Unidos (SBA, por sus siglas en inglés), la Hacienda Pública, el Departamento de Asuntos del Consumidor, el Departamento de Edificios, Servicios para Pequeños Negocios, el Departamento de Bomberos de Nueva York y Protección Ambiental de la Ciudad de Nueva York.

The summit was held at Yeshiva University.

La cumbre se celebró en la Universidad Yeshiva.

Espaillat dijo que muchos propietarios de pequeños negocios siguen sintiendo ramificaciones de la recesión de la economía de los Estados Unidos en el 2008.

“La oleada de cambios legislativos desde la recesión solo ha complicado el problema que los pequeños negocios a menudo encuentran, la dificultad de navegar por las agencias gubernamentales, los servicios contractuales, las leyes impositivas y los problemas inesperados de utilidad antes de que ellos mismos hagan despegar sus negocios”, señaló Espaillat.

Dijo esperar que los asistentes al foro se conectaran directamente con las agencias de la ciudad para obtener apoyo con la concesión de licencias, la certificación, el aclaramiento de violaciones y otras cuestiones.

Espaillat habló de los esfuerzos nacionales para ayudar a los pequeños negocios, como la competencia Growth Accelerator Fund, que SBA llevará a cabo por cuarto año consecutivo en 2017. Esta permite a los pequeños negocios y nuevas empresas competir por premios monetarios de $50,000 dólares cada uno.

También dijo que los gobiernos federal y estatal necesitan hacer más para dar alivio fiscal a los pequeños negocios y los empresarios.

Annie Rodríguez (far left) with members of the Office of Comptroller Scott Stringer including Deputy Chief Diversity Officer Wendy García (in white dress).

Annie Rodríguez (extrema izquierda), con miembros de la oficina del contralor Scott Stringer, incluyendo a la subdirectora de Diversidad Wendy García (en vestido blanco).

“Es una farsa si solo las grandes corporaciones obtienen beneficios impositivos”, comentó. “Tenemos que luchar para garantizar que las pequeñas empresas también tengan una voz en la mesa, para que los impuestos vayan dirigidos a todos sus negocios”.

“We can help make sure people are in compliance,” said FDNY Inspector Victor Vitulli.

“Podemos ayudar a las personas a asegurarse de estar en cumplimiento”, dijo el inspector del FDNY, Victor Vitulli.

A la cumbre asistieron varios funcionarios electos, además de Brewer, entre ellos la congresista Nydia Velázquez y los concejales Ydanis Rodríguez y Mark Levine.

“Adriano Espaillat ha sido un colaborador incansable en la promoción de los intereses de los pequeños negocios de Nueva York”, dijo Velázquez, colega de Espaillat en el Comité de Pequeños Negocios de la Cámara. “Particularmente, su proyecto de ley para autorizar una Competencia Growth Accelerator Fund fomentará la oportunidad entre las empresas de alta tecnología en las comunidades tradicionalmente desfavorecidas”.

Rodríguez señaló que muchas tiendas de mamá y papá en el norte de Manhattan han desaparecido en los últimos años debido al aumento de las rentas. Prometió impulsar las protecciones para que los pequeños negocios sean parte de los planes de reclasificación Inwood NYC de la ciudad.

“Cualquier reclasificación que apoye debe incluir un porcentaje del espacio comercial local designado como asequible a los pequeños negocios locales”, dijo.

Rodríguez también abogó por la legislación pendiente del Concejo para proporcionar un árbitro para ayudar a decidir sobre los alquileres cuando los propietarios y los arrendatarios de pequeños negocios estén en desacuerdo.

“It’s not often you can talk to all of these city agencies at once,” said Marcie Brown.

“No es frecuente poder hablar con todas estas agencias de la ciudad a la vez”, dijo Marcie Brown.

Levine expresó su gratitud a los empresarios y propietarios de pequeños negocios presentes.

“Gracias por invertir en nuestra comunidad”, afirmó. “Ustedes son tomadores de riesgos, son visionarios y son innovadores”.

“Se necesita mucho valor para arriesgar su carrera, sus ahorros de vida, e iniciar un pequeño negocio”, agregó. “Pero debido a ustedes, los pequeños negocios del norte del condado son un motor económico”.

Victor Vitulli, inspector jefe adjunto del FDNY, estuvo en la cumbre para ayudar a los empresarios con preguntas sobre el código de incendios.

“Podemos ayudar a asegurar que las personas estén en cumplimiento antes de que abran un nuevo sitio”, dijo. “Ahorra muchos problemas más adelante”.

Marcie Brown, quien está a punto de lanzar una nueva empresa de tecnología, viajó todo el camino al norte del condado desde Queens para asistir a la cumbre.

“Me parece que no hay suficientes eventos de este tipo en la ciudad”, comentó. “Es un viaje largo desde Queens, pero no es frecuente que puedas hablar con todas estas agencias de la ciudad a la vez”.

Annie Rodríguez, quien dirige una firma de asesoría y reparación de crédito en Inwood, asistió a la cumbre para conectarse con comerciantes locales a los que podría ayudar a ayudar antes de solicitar préstamos.

Quenia Abreu is President and Chief Executive Officer of the New York Women's Chamber of Commerce.

Quenia Abreu es presidenta y directora general de la Cámara de Comercio de Mujeres de Nueva York.

“Si su crédito es pobre o hay inexactitudes en su informe, podría ser difícil obtener un préstamo”, dijo. “Necesita asegurarse de que las cosas estén en orden antes de solicitar un crédito a los bancos”.

Evelyn Vargas, consejera de la Corporación de Desarrollo de Inwood y Washington Heights, dijo que la cumbre fue oportuna, ya que muchos negocios del norte del condado temen al desplazamiento.

“Los alquileres son muy altos en este momento”, dijo. “Las personas que han estado en su comunidad y dirigido un negocio ahí durante años, temen tener que mudarse”.

Quenia Abreu, presidenta y directora general de la Cámara de Comercio de Mujeres de Nueva York, dijo que era alentador presenciar la cumbre, que atrajo a varios cientos de asistentes.

“Esto es importante porque [los asistentes] tienen una combinación de recursos para ayudarles”, señaló Abreu, explicando lo valioso que es para los dueños de negocios estar en conferencia con agencias como el DOB, el DCA y el FDNY.

“Estas son las agencias que los multan”, comentó. “Deben saber cómo estar en cumplimiento”.

Abreu dijo esperar que la legislación sea aprobada para dar a los pequeños negocios una mayor protección cuando sus contratos de arrendamiento venzan.

“Si estamos hablando tanto de la vivienda, tenemos que mirar a los negocios también”, señaló. “Ellos significan empleo para nuestras comunidades”.

Para obtener más información, por favor visite espaillat.house.gov o llame al 888.216.6147.