Beauty in the Baking
Homenaje en el Horneado

  • English
  • Español

Beauty in the Baking

Story by Gregg McQueen and Debralee Santos

Photos by Gregg McQueen

It was kismet candy.

When in the midst of filling a cupcake order, her helper turned and asked, “Can I be your #1 sprinkle splasher?,” then-fledgling baker Tabatha Lozano knew a good thing the moment she heard it.

The shop was opened about a year and a half ago. Photo: G. McQueen

The shop was opened about a year and a half ago.
Photo: G. McQueen

That instant, courtesy of her 10-year-old daughter Delilah, was precisely the inspiration she’d been seeking.

Lozano had been in search for just the right name for the baking business she was launching, and nothing had stuck.

“I wanted to follow my passion,” says baker Tabatha Lozano. Photo: G. McQueen

“I wanted to follow my passion,” says baker Tabatha Lozano.
Photo: G. McQueen

But in that instant seven years ago, when Delilah asked about splashing on sprinkles, she knew.

“A lightbulb went off and I searched online for the availability of the url,” Lozano recalled. Upon finding it was up for grabs, she grabbed hold.

The Puerto Rican panadera has been baking as long as she can remember.

“Even as a young girl. In high school, I baked for all my friends,” said Lozano.

When she was planning her wedding ceremony and became dismayed at the cost of cakes, Lozano made her own.

“I see it as an art form. It was a God-given talent that I realized I had,” she remarked.

Lozano, the owner of Sprinkle Splash Sweet Shoppe, has translated her gifts into a self-made small business specializing in customized cakes, traditional Puerto Rican desserts, cupcakes and other sugary treats.

A rare sighting. Photo: G. McQueen

A rare sighting.
Photo: G. McQueen

Sprinkle Splash operates out of La Marqueta in East Harlem, where Lozano displays an enticing array of small desserts, all made fresh on the premises. Yet she said her store’s marquee products are the tall, fondant-laden cakes she creates for weddings, birthdays, baby showers and corporate events.

Currently on display on her counter is a stately confection designed to resemble a unicorn, complete with cascading rainbow-colored tendrils and a golden ringed horn.

Sprinkle Splash’s signature cake styles range from more traditional fare like chocolate or strawberries and cream, to unique concoctions such as coconut tres leches and “Caribbean Passion,” which features passion fruit buttercream with guava puree.

The shop also specializes in Puerto Rican fruit ices called limbers, which Lozano makes from fruit pulp, and come in a variety of flavors.

“They’re a really popular item in the summer,” she said.

Lozano started the business after leaving the corporate position she’d held for 15 years.

“It was a risk, but I wanted to follow my passion,” she remarked.

She had been working as a Marketing Coordinator at People en Español Magazine while baking her signature elaborate cakes on the side.

Limbers come in a variety of fruit flavors. Photo: G. McQueen

Limbers come in a variety of fruit flavors.
Photo: G. McQueen

But after two years of juggling both, she was ready for a change.

“I decided to take a gamble on myself,” she said. “I asked to be packaged out.”

And like a good baker, she prepped in earnest. For a full year, she focused on the details.

“I took the next year to legitimize the business aspect,” she said. “I finalized my business plan, incorporated my business, built my website, created my logo, and taught myself many recipes and techniques.”

Lozano, who credits her mother for her first baking lessons, built up her business from home, one order at a time.

She said her early (and repeat) customers were particularly enamored with the traditional desserts.

“What was really moving for us were the traditional Puerto Rican desserts,” said Lozano. “I think it’s not always easy for people to find those authentic items.”

A thing of wonder.

A thing of wonder.

“People say to us, ‘This reminds me of what my grandmother used to make,” she said. “It brings back a lot of memories for them and they’ll tell us stories about their family.”

Sprinkle Splash has been based at La Marqueta for the past year and a half, and now all of the family, including her mother, husband, daughter and cousin, pitches in. Often, late nights are required to keep up with cake orders and other baking, she said.

Lozano’s connection with La Marqueta goes way back. Though she was born and raised in Chelsea, her family would travel up to East Harlem to buy food items such as meat, fish and baked goods at La Marqueta.

“I was very excited to get a business space here,” she said. “It’s like a second home to me.”

Lozano has always had strong ties to East Harlem — she has an aunt who resides on 99th Street and her children attended school in the neighborhood. It’s also where she met her husband.

“It’s a place that’s always made me feel connected, culturally relevant,” she remarked.

Lozano said that operating out of La Marqueta provides her with opportunity to interface with community members, but admitted that business can sometimes be slow at the venue, pointing out that little foot traffic is coming through to visit the half-dozen businesses inside.

A family affair.

A family affair.

More could be done, said Lozano, to increase the number and diversity of merchants there.

“If we could get produce or fresh juices in here, that would be great,” she commented. “More types of food, so it’s a shopping destination like the old days.”

She credits the efforts of Council Speaker Melissa Mark-Viverito, who spearheaded the multi-million dollar renovation of La Marqueta to restore it as a hub of culture and commerce. As managed by New York City Economic Development Corporation (EDC) and community partners such as the Acacia Network, GrowNYC, El Museo del Barrio, and Barrio Poetrix, the site, which also includes an outdoor public square, hosts live music and spoken word events, artisan exhibits, movie nights and children’s activities.

“These events help drive traffic to La Marqueta,” said Lozano, who has helped put together six film screenings at which free popcorn, juice and water are distributed to guests. “The movie nights we’ll kick off again in the fall for October with our Annual Halloween Party.”

And as with a mother who demurs to name a favorite child, Lozano will not admit to having one preferred dessert.

“I have several,” she laughed. “For pastries, I’d say the Guayaba Quesito. It’s a light, flaky puff pastry stuffed with a creamy cheese and guayaba puree that is just delicious perfect with café con leche. I’m also a huge Coconut Tembleque [coconut custard] fan. Eating it reminds me of my visits to Puerto Rico. It’s refreshing and creamy with a hint of cinnamon. Once you start, you can’t stop.”

She is a minion maker.

She is a minion maker.

Lozano has also not stopped in efforts to grow the business.

Sprinkle Splash is active on social media and recently joined Uber Eats. She also sells her goods at food plaza Uptown Grand Central, and recently began a partnership with ice cream company Tipsy Scoop to make ice cream cakes.

“It’s about getting your name out there,” Lozano said. “I want to get to the point where everyone knows who we are.”

Sprinkle Splash Sweet Shoppe is located inside La Marqueta at 1590 Park Avenue, New York NY.

For more information, go to www.sprinklesplash.com or call 800.764.6106.

Homenaje en el Horneado

Historia por Gregg McQueen y Debralee Santos

Fotos por Gregg McQueen

For adults only.

Solo para adultos.

Era caramelo del destino.

Cuando estaba en medio de llenar una orden de magdalenas, su ayudante volteó y preguntó: “¿Puedo ser tu espolvoreadora #1?”. La entonces novata Tabatha Lozano supo que era algo bueno en el momento en que lo oyó.

Ese momento, cortesía de su hija de 10 años, Delilah, fue precisamente la inspiración que había estado buscando.

Lozano había estado buscando el nombre correcto para el negocio de horneado que estaba lanzando, y nada se le ocurría.

Pero en ese instante, hace siete años, cuando Delilah preguntó sobre espolvorear granillo, supo.

“Una bombilla explotó y busqué en línea la disponibilidad de la url”, recordó Lozano. Al descubrir que estaba disponible, lo tomó.

La panadera puertorriqueña ha estado horneando desde que tiene memoria.

“Incluso cuando era una niña, en el instituto horneaba para todos mis amigos”, dijo.

Branded cookies.

Galletas de marca.

Cuando estaba planeando su ceremonia de boda y se consternó debido al costo de pasteles, hizo el suyo.

“Lo veo como una forma de arte. Es un talento dado por Dios que me di cuenta que tengo”, comentó.

Lozano, dueña de Sprinkle Splash Sweet Shoppe, ha traducido ese talento en una pequeña empresa propia que se especializa en pasteles personalizados, postres puertorriqueños tradicionales, magdalenas y otras delicias azucaradas.

Sprinkle Splash opera desde La Marqueta en East Harlem, donde Lozano muestra una tentadora variedad de pequeños postres, todos hechos frescos en las instalaciones. Además, dijo que los productos de la tienda de su marquesina son los pasteles altos, de fondant que crea para bodas, cumpleaños, baby showers y eventos corporativos.

Actualmente en exhibición en su mostrador hay una confección majestuosa diseñada para parecerse a un unicornio, completada con rizos en cascada de colores del arco iris y un cuerno anillado de oro.

All celebrations are welcome.

Todas las celebraciones son bienvenidas.

Los estilos característicos de pastel de Sprinkle Splash van desde platos más tradicionales como el chocolate, las fresas o la crema, hasta mezclas únicas como el coco tres leches y “Pasión caribeña”, de crema de mantequilla de maracuyá con puré de guayaba.

Lozano hosts youth visitors.

Lozano recibe a jóvenes visitantes.

La tienda también se especializa en helados de frutas puertorriqueños llamados limbers, hechos de pulpa de fruta de varios sabores.

“Son un artículo muy popular en el verano”, dijo.

Lozano comenzó el negocio después de dejar la posición corporativa que había tenido por 15 años.

“Era un riesgo, pero quería seguir mi pasión”, comentó.

Trabajó como coordinadora de marketing en la Revista People en Español mientras horneaba sus elaborados pasteles característicos a la par.

Pero después de dos años de hacer malabares, estaba lista para un cambio.

“Decidí apostar por mí misma”, dijo. “Pedí que me empaquetaran”.

Y como buena panadera, se preparó con seriedad. Durante un año completo, se centró en los detalles.

“Tomé el siguiente año para legitimar el aspecto comercial”, dijo. “Finalicé mi plan de negocios, incorporé mi negocio, construí mi sitio web, creé mi logotipo y aprendí muchas recetas y técnicas”.

Traditional desserts are reinvented.

Los postres tradicionales son reinventados.

Lozano, quien da crédito a su madre por sus primeras lecciones de horneo, construyó su negocio desde casa, una orden a la vez.

Dijo que sus primeros (y repetidos) clientes, estaban particularmente enamorados de los postres tradicionales.

“Lo que realmente nos emocionó fueron los postres tradicionales puertorriqueños”, dijo Lozano. “Creo que no siempre es fácil para la gente encontrar esos artículos auténticos”.

“La gente nos dice: esto me recuerda lo que mi abuela solía hacer”, dijo. “Les trae muchos recuerdos y nos cuentan historias sobre su familia”.

La tienda Sprinkle Splash se ha establecido en La Marqueta desde hace un año y medio, y ahora toda la familia, incluyendo a su madre, esposo, hija y primo, echan una mano. A menudo, se requieren largas noches para mantenerse al día con los pedidos de pastel y otros horneados, dijo.

La conexión de Lozano con La Marqueta se remonta a mucho tiempo atrás. Aunque nació y creció en Chelsea, su familia viajaba hasta East Harlem para comprar alimentos, como carne, pescado y productos horneados en La Marqueta.

“Estaba muy emocionada de tener un espacio de negocios aquí”, dijo. “Es como un segundo hogar para mí”.

She is a minion maker.

Es una hacedora de minions.

Lozano siempre ha tenido fuertes lazos con East Harlem: tiene una tía que reside en la calle 99 y sus hijos asistían a la escuela en el vecindario. También es donde conoció a su marido.

“Es un lugar que siempre me ha hecho sentir conectada, culturalmente relevante”, comentó.

También dijo que operar desde La Marqueta le brinda la oportunidad de interactuar con los miembros de la comunidad, pero admitió que el negocio a veces puede ser lento, señalando que poco tráfico a pie está llegando a visitar la media docena de negocios al interior.

Se podría hacer más, dijo Lozano, para aumentar el número y la diversidad de los comerciantes ahí.

“Si pudiéramos conseguir productos o jugos frescos aquí, eso sería genial”, comentó. “Más tipos de alimentos, para que sea un destino de compras como en los viejos tiempos”.

Reconoce los esfuerzos de la presidenta del Concejo, Melissa Mark-Viverito, quien encabezó la multimillonaria renovación de La Marqueta para restaurarla como un centro de cultura y comercio. Al ser administrada por la Corporación de Desarrollo Económico de Ciudad de Nueva York (EDC, por sus siglas en inglés) y socios de la comunidad como Red Acacia, GrowNYC, El Museo del Barrio y Barrio Poetrix, el sitio, que también incluye una plaza pública al aire libre, organiza eventos de música en vivo y de palabra hablada, exposiciones artesanales, noches de cine y actividades infantiles.

A family affair.

Un asunto de familia.

“Estos eventos ayudan a atraer tráfico a La Marqueta”, dijo Lozano, quien ha ayudado a montar seis proyecciones de películas en las que se distribuyen palomitas, jugos y agua gratis a los invitados. “Empezaremos de nuevo las noches de cine en otoño, para octubre, con nuestra Fiesta Anual de Halloween”.

Y como con una madre que se empeña en no nombrar a un hijo favorito, Lozano no admite tener un postre preferido.

“Tengo varios”, dijo riendo. “De los pasteles, yo diría que el Guayaba Quesito. Es una masa hojaldrada ligera y escamosa rellena con un queso cremoso y puré de guayaba que es simplemente delicioso, perfecto con café con leche. También soy una enorme fan del Tembleque de crema [natilla de coco]. Comer me recuerda mis visitas a Puerto Rico. Es refrescante y cremoso con un toque de canela. Una vez que empiezas, no puedes parar.

Lozano tampoco ha parado en sus esfuerzos por hacer crecer el negocio.

Sprinkle Splash está activa en las redes sociales y recientemente se unió a Uber Eats. También vende sus productos en la plaza de alimentos Uptown Grand Central, y recientemente comenzó una sociedad con la compañía de helado Tipsy Scoop para hacer pasteles de helado.

“Se trata de tener tu nombre afuera”, dijo Lozano. “Quiero llegar al punto en el que todo el mundo sepa quiénes somos”.

Sprinkle Splash Sweet Shoppe se encuentra dentro de La Marqueta, en el No. 1590 de la avenida Park, Nueva York NY.

Para obtener más información, vaya a www.sprinklesplash.com o llame al 800.764.6106.