Banning the Border Builders
Frenos a los constructores fronterizos

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Banning the Border Builders

Story and photos by Gregg McQueen

If you help build the wall, you can take your business elsewhere.

That was the message of Public Advocate Letitia James, who said she will introduce legislation preventing companies that construct President Donald Trump’s border wall from obtaining New York City contracts.

“There will be thousands of people in the streets,” said NYIC’s Carlene Pinto.

“There will be thousands of people in the streets,” said NYIC’s Carlene Pinto.

The bill would bar firms from getting city contracts related to construction, maintenance and management.

“To all companies out there considering submitting a proposal to help build this wall, you have a choice — help build the wall, a monument to racism and xenophobia, everything that our country stands against, or do business with New York City,” said James at a press conference in Foley Square on Tuesday. “We won’t allow you to do both.”

450 companies have already responded to a pre-solicitation request.

450 companies have already responded to a pre-solicitation request.

“The same cranes President Trump uses to build this wall, cannot be turned around to build our schools or our libraries,” she added.

A trustee for the city’s largest pension fund, James said she’d also ask the Board of Trustees to divest city investments from companies that participate in the wall’s construction.

“It’s important to understand that there’s money from New York City employees, a number of them are immigrants, and their money should not be used to build a wall that is hateful,” remarked James.

The Department of Homeland Security (DHS) said it would issue a formal request for proposals in early March for contracts related to the wall.

James and immigrant advocates said they hoped that companies would avoid seeking to construct the wall, as those companies would be subject to protests and negative publicity.

Rattan Singh makes his point.

Rattan Singh makes his point.

“There will be protests, there will be thousands of people in the streets,” predicted Carlene Pinto of the New York Immigration Coalition (NYIC).

James noted that 450 companies responded to a pre-solicitation request from the Trump administration for the design and build of several prototype wall structures in the vicinity of the United States/Mexico border.

Of those, 17 companies have involvement in current or previous contracts in the city, according to James’ office.

The Public Advocate said she planned on contacting those 17 companies to “let them know about the consequences of doing business with the Trump administration and how it’s going to have an effect on their bottom line.”

Christiaan Perez, Advocacy Manager for LatinoJustice PRLDEF, said James’ proposal represents “an alternate solution to resisting what is a very oppressive and very bad” policy.

Perez called on activists to organize to fight the marginalization of immigrant communities.

“We might not have control over the highest elected office, or of the House or Senate, but we do have control over the streets,” he said. “We can show up in the streets and show up in the courts to reemphasize that this is a violation of our civil rights.”

“You have a choice,” said Public Advocate Letitia James (center).

“You have a choice,” said Public Advocate Letitia James (center).

“We are at a crisis across our country, and the world is watching,” said Pinto.

James admitted she expected pushback from companies if the city attempted to ban them, and suggested they might even attempt to sue.

“We’re a very litigious society, and everything is subject to litigation,” she remarked.

“As I’ve said to the Trump administration, ‘We’ll see you in court,’” she said. “I guess the businesses could say the same to me, and I welcome that.”

Frenos a los constructores fronterizos 

Historia y fotos por Gregg McQueen

“We can show up in the streets,” said Advocacy Manager Christiaan Pérez.

“Podemos aparecer en las calles”, dijo Christiaan Pérez, gerente de defensa de LatinoJustice PRLDEF.

Si usted ayuda a construir el muro, puede llevarse su negocio a otra parte.

Ese fue el mensaje de la defensora pública Letitia James, quien dijo que presentará una ley que impida que las compañías que construyan el muro fronterizo con México del presidente Donald Trump obtengan contratos de la ciudad de Nueva York.

El proyecto de ley impediría que las empresas obtengan contratos de la ciudad relacionados con la construcción, el mantenimiento y la administración.

“Todas las empresas que están considerando la posibilidad de presentar una propuesta para ayudar a construir este muro, tienen una opción: ayudar a construir el muro, un monumento al racismo y la xenofobia, todo aquello contra lo que nuestro país se opone o hacer negocios con la ciudad de Nueva York”, dijo James en una conferencia de prensa en Foley Square el martes. No permitiremos que hagan las dos cosas.

“Las mismas grúas que el presidente Trump use para construir este muro, no podrán construir nuestras escuelas o bibliotecas”, añadió.

Administradora del fondo de pensiones más grande de la ciudad, James dijo que también pediría a la Junta Directiva que cese las inversiones de la ciudad en las empresas que participen en la construcción del muro.

“Es importante entender que hay dinero de los empleados de la Ciudad de Nueva York, algunos de ellos son inmigrantes, y su dinero no debe ser utilizado para construir un muro que está lleno de odio”, señaló James.

“You have a choice,” said Public Advocate Letitia James (center).

“Tienen una opción”, dijo la defensora pública Letitia James (centro).

El Departamento de Seguridad Nacional (DHS, por sus siglas en inglés) dijo que emitirá una solicitud formal de propuestas a principios de marzo para los contratos relacionados con el muro.

James y los defensores de los inmigrantes dijeron que esperan que las compañías eviten buscar obtener la construcción del muro, ya que esas compañías estarían sujetas a protestas y publicidad negativa.

Rattan Singh makes his point.

Rattan Singh se declara.

“Habrá protestas, habrá miles de personas en las calles”, predijo Carlene Pinto de la Coalición de Inmigración de Nueva York (NYIC, por sus siglas en inglés).

James señaló que 450 empresas respondieron a una pre-solicitud de propuesta de la administración Trump para el diseño y construcción de varios prototipos de estructuras de muros en las cercanías de la frontera entre Estados Unidos y México.

De ellas, 17 empresas tienen participación en contratos actuales o anteriores en la ciudad, según la oficina de James.

La defensora pública dijo que planea ponerse en contacto con las 17 compañías para “hacerles saber las consecuencias de hacer negocios con la administración Trump y cómo va a afectarles en sus resultados”.

Christiaan Pérez, gerente de defensa de LatinoJustice PRLDEF, dijo que la propuesta de James representa “una solución alternativa para resistir lo que es una política muy opresiva y muy mala”.

Pérez pidió a los activistas organizarse para luchar contra la marginación de las comunidades inmigrantes.

“Puede que no tengamos control sobre el más alto cargo electo o de la Cámara o del Senado, pero sí tenemos control sobre las calles”, dijo. “Podemos aparecer en las calles y en los tribunales para enfatizar que esto es una violación de nuestros derechos civiles”.

450 companies have already responded to a pre-solicitation request.

450 empresas han respondido a una pre-solicitud de propuesta de la administración Trump.

“Estamos en una crisis en todo el país y el mundo está observando”, dijo Pinto.

James admitió que esperaba un retroceso de las compañías si la ciudad intenta imponerles una prohibición y sugirió que incluso podrían intentar demandarlos.

“Somos una sociedad muy contenciosa y todo está sujeto a litigios”, comentó.

“Como le he dicho al gobierno de Trump: ‘Nos vemos en la corte'”, señaló. “Supongo que las empresas podrían decirme lo mismo y doy la bienvenida a eso”.