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Ballers at the Bank

Giants lend helping hand in Harlem

Story by Gregg McQueen and Desiree Johnson

Photos by Gregg McQueen 

The New York Giants may have had their struggles on the field this season, but they had little trouble assisting residents in need this week.

This past Mon., Nov. 13, players visited Food Bank of New York’s Community Kitchen and Food Pantry in Harlem to help serve dinner to clients of the site’s soup kitchen, which provides hot meals to hundreds of people each weekday.

Serving it up.

Serving it up.

The players — running back Paul Perkins, wide receivers Marquis Bundy and Kalif Raymond, defensive tackles Jay Bromley and Adam Gettis — also helped unload frozen turkeys from a Food Bank truck. The birds will be distributed to soup kitchen clients during Thanksgiving week.

The Food Bank maintains a food distribution warehouse in Hunts Point. 

The Food Bank maintains a food distribution warehouse in Hunts Point.

Seana Weaver, Director of the Community Kitchen and Food Pantry, thanked the NFL players for their visit.

“We know that at least 1.5 million New Yorkers are dealing with hunger and food insecurity,” said Weaver, who noted that the Giants organization has been helping out at the pantry for the past decade.

“The work that we do here is very necessary, and you guys coming here today and shining a light on what we do is really helpful, and can’t be overstated, so thank you so much,” she said.

The soup kitchen serves more than 500 hot meals per day from Monday through Friday, and more than 11,000 meals are given out monthly through its food pantry. The pantry allows households to shop for fresh food once per month, and acquire enough food for nine meals per family member, Weaver said.

As the Giants helped unload the food truck, Food Bank client Omar Robinson underscored the need for such services.

Giants running back Paul Perkins handles the fowl.

Giants running back Paul Perkins handles the fowl.

“I’ve been coming here since September,” he said as he waited for the kitchen to begin serving its daily meal.

But he said even more help was needed.

“They have good food, but they should be open on the weekends, too. I go to St. John the Divine on Sundays.”

Weaver pointed out that the Harlem food pantry provides clients with two take-away meals on Fridays.

“It’s to make sure those weekend meals are taken care of,” she said.

The Harlem location is the only kitchen and pantry that Food Bank operates itself, though the organization supports more than 1,000 other locations run by churches and nonprofits and other agencies in all five boroughs.

Food is distributed to the sites from Food Bank’s 90,000 square foot food distribution warehouse in Hunts Point.

A successful pass.

A successful pass.

“We’re able to bring in wholesale food at cost, and also donations and rescued food to Hunts Point warehouse. Then it’s organized, and moved out by our fleet of trucks to the member agencies,” Weaver said. “We’re making sure that people get the food on their table when they need it.”

The Harlem site, located at 252 West 116th Street, also offers financial empowerment programs such as SNAP benefit enrollment and income tax help.

"The work that we do here is very necessary,” said Seana Weaver, Director of the Community Kitchen and Food Pantry.

“The work that we do here is very necessary,” said Seana Weaver, Director of the Community Kitchen and Food Pantry.

Weaver said the Harlem site the operation needs 300 volunteers per week to operate efficiently.

“Volunteers usually spike around the holidays, but the need really increases in January,” she said. “January through March, all nonprofits are in need of volunteers, so that’s really the time to find time in your schedule to volunteer. Hunger does not take a day off.”

Giants players said they were happy to do their part.

“I’m just excited to help out the community,” said Bundy. “These people need help. After we pass out all this food, I’m sure we’ll feel that we made a small difference.”

For more information on volunteer opportunities or on Food Bank’s operations, please visit www.foodbanknyc.org.

Gigantes en Acción

Historia por Gregg McQueen y Desiree Johnson

Fotos por Gregg McQueen 

Food Bank client Omar Robinson has been coming since September. Photo: Desiree Johnson

Omar Robinson, cliente del Banco de Alimentos, ha estado viniendo desde septiembre.
Foto: Desiree Johnson

Los Gigantes de Nueva York pueden haber tenido sus problemas en el campo esta temporada, pero tuvieron pocos problemas para ayudar a los residentes necesitados esta semana.

El pasado lunes 13 de noviembre, los jugadores visitaron la Cocina Comunitaria y la Despensa del Banco de Alimentos de Nueva York en Harlem para ayudar a servir la cena a los clientes del comedor comunitario del sitio, que ofrece comidas calientes a cientos de personas cada día de la semana.

Los jugadores, el corredor Paul Perkins, los receptores abiertos Marquis Bundy y Kalif Raymond, los tackles defensivos Jay Bromley y Adam Gettis, también ayudaron a descargar pavos congelados de un camión del Banco de Alimentos. Las aves se distribuirán a clientes del comedor comunitario durante la semana de Acción de Gracias.

Seana Weaver, directora de Cocina Comunitaria y Despensa de Alimentos, agradeció a los jugadores de la NFL por su visita.

“Sabemos que al menos 1.5 millones de neoyorquinos lidian con el hambre y la inseguridad alimentaria”, dijo Weaver, señalando que la organización de los Gigantes ha estado ayudando en la despensa durante la última década.

The Harlem location is the only kitchen and pantry that Food Bank operates itself.

La ubicación de Harlem es la única cocina y despensa que el Banco de Alimentos opera.

“El trabajo que hacemos aquí es muy necesario, y ustedes vienen hoy y arrojan luz sobre lo que hacemos, lo cual es realmente útil y no se puede dar por sentado, así que muchas gracias”, dijo.

"These people need help,” said Giants player Marquis Bundy.

“Estas personas necesitan ayuda”, dijo el jugador de los Gigantes Marquis Bundy.

El comedor comunitario sirve más de 500 comidas calientes por día de lunes a viernes, y más de 11,000 comidas se entregan mensualmente a través de su despensa de alimentos. La despensa permite a los hogares comprar alimentos frescos una vez al mes y adquirir suficientes alimentos para nueve comidas por miembro de la familia, dijo Weaver.

Mientras los Gigantes ayudaban a descargar el camión de comida, el cliente del Banco de Alimentos, Omar Robinson, subrayó la necesidad de tales servicios.

“He venido aquí desde septiembre”, dijo mientras esperaba a que la cocina comenzara a servir su comida diaria.

Pero, dijo, se necesitaba aún más ayuda.

“Tienen buena comida, pero también deberían estar abiertos los fines de semana. Voy a San Juan el Divino los domingos”.

Weaver señaló que la despensa de alimentos de Harlem ofrece a los clientes dos comidas para llevar los viernes.

The players carve up the bird. Photo: Food Bank NYC

Los jugadores cortan las aves.
Foto: Food Bank NYC

“Es para asegurarse de que esas comidas de fin de semana sean atendidas”, explicó.

La ubicación de Harlem es la única cocina y despensa que el Banco de Alimentos opera, aunque la organización brinda apoyo a más de 1,000 ubicaciones administradas por iglesias, organizaciones sin fines de lucro y otras agencias en los cinco condados.

Los alimentos se distribuyen a los sitios desde el almacén de distribución de alimentos de 90,000 pies cuadrados del Banco de Alimentos en Hunts Point.

“Podemos traer alimentos al por mayor al costo, y también donaciones y/o alimentos rescatados al almacén de Hunts Point. Luego son organizados, y son trasladados por nuestra flota de camiones a las agencias miembro”, dijo Weaver. “Nos aseguramos de que las personas reciban la comida en su mesa cuando la necesiten”.

El sitio de Harlem, ubicado en el No. 252 de la calle 116 Oeste, también ofrece programas de empoderamiento financiero como inscripción a los beneficios de SNAP y ayuda con el impuesto a la renta.

Volunteers from Moet Hennessy helped pack produce in early November. Photo: Food Bank NYC

Voluntarios de Moet Hennessy ayudaron a empacar productos a principios de noviembre.
Foto: Food Bank NYC

Weaver dijo que en el sitio de Harlem, la operación necesita 300 voluntarios por semana para operar de manera eficiente.

“Los voluntarios usualmente aumentan en los días festivos, pero la necesidad realmente aumenta en enero”, dijo. “De enero a marzo, todas las organizaciones sin fines de lucro necesitan voluntarios, así que ese es verdaderamente el momento de encontrar tiempo en su agenda para ser voluntarios. El hambre no se toma un día libre”.

Los jugadores de los Gigantes dijeron estar felices de hacer su parte.

“Estoy emocionado por ayudar a la comunidad”, dijo Bundy. “Estas personas necesitan ayuda. Después de repartir toda esta comida, estoy seguro de que sentiremos que hicimos una pequeña diferencia”.

Para obtener más información sobre oportunidades de voluntariado o sobre las operaciones del Banco de Alimentos, visite www.foodbanknyc.org.