Bags of Bounty
Bolsas de bondad

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Bags of Bounty

Story and photos by Erik Cuello

The bags contained fresh fruits and vegetables.

The bags contained fresh fruits and vegetables.

Orange-you glad they came?

It was a bounty of health – and color – along St. Nicholas Avenue this past Wed., May 25th.

Healthcare network Affinity Health Plan opened the doors to its storefront office ‎to offer residents bright red bags filled with fresh fruits and vegetables.

2016 marks the organization’s 30th anniversary, and the milestone is being celebrated with a series of community-focused events all year long.

Over 500 residents were welcomed at the Washington Heights office‎ and were offered free, fresh produce and blood pressure screenings.

“We wanted to celebrate with the community by offering residents healthy foods,” explained Ana Martínez, Regional Manager for Manhattan. “It’s our way of saying thank you for all of their support.”

Currently serving 265,000 members, Affinity offers state-sponsored free or low-cost health coverage to those with Medicaid or no health insurance at all, and has 11 locations throughout the city.

“It’s our way of saying thank you,” said Regional Manager Ana Martínez.

“It’s our way of saying thank you,” said Regional Manager Ana Martínez.

“We wanted to connect our providers to our community,” said Edina Vukic, Vice President of Sales and Community Engagement. To that end, Vukic said the organization has partnered with over 26,000 primary care and specialty doctors to look to meet the specific needs of the community.

In seeking to reduce stressors linked to poor health, for example, it recently offered free Mother’s Day facials and a networking event for small businesses.

“We really want to show our members and community that we want to give back,” said Vukic. “It starts with a lifestyle change to change bad food behaviors.”

The bags, filled with bananas, apples, avocados, and zucchini,‎ were packaged in conjunction with the Corbin Hill Food Project, which works with farmers from upstate New York and local community groups to deliver fresh, local produce to Harlem, Washington Heights and the Bronx.

Free blood pressure screenings were conducted by Dr. Carmen M. García-Albarrán, a pediatrician affiliated with Affinity who has worked in Washington Heights for over 15 years.

“We’re making sure that patients are taking their medications and that their medical issues are under control,” said García-Albarrán.‎ “They’ve very appreciative of the work we do here.”

García-Albarrán said Affinity’s focus on preventive care and wellness was a welcome message.

“Prevention is the most important thing,” she said. Kids perform better in school and lead healthier lives because of eating well and checking in with a doctor.”

For more information, please call 866.247.5678 or visit www.affinityplan.org.

Bolsas de bondad

Historia y fotos por Erik Cuello

Más de 500 residentes visitaron durante el día.

Más de 500 residentes visitaron durante el día.

¿Se alegra de que hayan llegado?

Había una recompensa de salud -y color- a lo largo de la avenida de St. Nicholas, el pasado miércoles, 25 de mayo. Affinity Health Plan, la red de atención médica, abrió las puertas de sus oficinas para ofrecer a los residentes bolsas de color rojo brillante llenas de frutas y verduras frescas.

El 2016 conmemora el 30 aniversario de la organización y el hito está siendo celebrado con una serie de eventos enfocados en la comunidad durante todo el año.

Más de 500 residentes fueron bienvenidos en la oficina de Washington Heights y recibieron productos frescos gratuitos, así como pruebas de presión arterial.

“Queríamos celebrar con la comunidad ofreciendo a los residentes alimentos saludables”, explicó Ana Martínez, gerente regional de Manhattan. “Es nuestra manera de decir gracias por todo su apoyo”.

Contando con más de 265,000 miembros actuales, Affinity ofrece cobertura de salud gratuita o a bajo costo, patrocinada por el estado, a los que tienen Medicaid o ningún seguro de salud, y tiene 11 lugares en toda la ciudad

"La prevención es lo más importante", dijo la Dra. Carmen M. García- Albarrán.

“La prevención es lo más importante”, dijo la Dra. Carmen M. García- Albarrán.

“Queríamos conectar a nuestros proveedores con nuestra comunidad”, dijo Edina Vukic, vicepresidenta de Ventas y Participación de la Comunidad.

Con ese fin, Vukic dijo que la organización se ha asociado con más de 26,000 proveedores de atención primaria, médicos especialistas y otros para buscar satisfacer las necesidades específicas de la comunidad. Al tratar de reducir los factores de estrés relacionados con la mala salud, recientemente se ofrecieron faciales gratuitos del Día de la Madre y un evento de relacionamiento para las pequeñas empresas.

“Realmente queremos mostrar a nuestros miembros y la comunidad que queremos retribuir”, dijo Vukic. “Se empieza con un cambio en el estilo de vida para modificar los comportamientos alimentarios malos”.

Las bolsas, llenas de plátanos, manzanas, aguacates y calabacines, fueron empaquetadas junto con el proyecto de alimentos Corbin Hill, que trabaja con los agricultores del norte del estado de Nueva York y con grupos comunitarios locales para ofrecer productos frescos y de la zona a Harlem, Washington Heights y el Bronx.

“It starts with a lifestyle change,” said Vice President Edina Vukic.

“Se empieza con un cambio en el estilo de vida”, dijo la vicepresidente Edina Vukic.

Exámenes gratuitos de presión arterial fueron realizados por la Dra. Carmen M. García-Albarrán, una pediatra afiliada con Affinity que ha trabajado en Washington Heights por más de 15 años.

“Estamos asegurándonos de que los pacientes tomen sus medicamentos y que sus problemas médicos estén bajo control”, dijo García-Albarrán. “Agradecen mucho la labor que hacemos aquí”.

García-Albarrán dijo que el foco en la atención preventiva y el bienestar era un mensaje de bienvenida.

“La prevención es lo más importante”, dijo. Los niños obtienen mejores resultados en la escuela y llevan una vida más saludable porque comen bien y son revisados por un médico”.

Para obtener más información, por favor llame al 866.247.5678 o visite www.affinityplan.org.