Back to the future
De vuelta al futuro

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Back to the future  

Story and photos by Mónica Barnkow

They go way back.

Roberto D. Álvarez has known Jimmy Rodríguez since he was a teenager.

Restaurateur Jimmy Rodriguez returns uptown.

Restaurateur Jimmy Rodriguez returns uptown.

“I started working with him at Jimmy’s Bronx Café,” said Álvarez, referring to the first eatery the restaurateur he opened in 1993 on Fordham Road.

It was to Jimmy’s, as the 300-seat restaurant destination was known, that celebrities (Jennifer López, check), heads of state (Fidel Castro, check) and baseball stars (Derek Jeter, check) flocked for their celebrations.

Over the years, Álvarez, known to music lovers as DJ Star, has worked in several of the Rodríguez family restaurants, including Jimmy’s Downtown, Jimmy’s Uptown and Don Coquí City Island.

He was front and center at the preview opening of the latest outpost, Don Coquí on Dyckman, held this past July 13th.

Some of the dishes to come.

Some of the dishes to come.

The professional music man said he’d opted to participate with the business on a distinct level this time, making a small investment as a partner at the new location.

“Jimmy gave me the opportunity and I took it,” said Álvarez, who predicted that Don Coquí would be a big hit in the Heights.

“It is a Puerto Rican restaurant in a Dominican location,” said DJ Star. “It is going to have a different vibe.”

Rodríguez slipped into his familiar role as host for the evening, greeting the throngs of well-wishers who included elected officials, community leaders, and residents toasting his return to the uptown community.

“Today we are introducing this place to the neighborhood,” said an effusive Rodríguez. “[It] is all about the community.”

“I started working with him at Jimmy’s Bronx Café,” said Robert Álvarez.

“I started working with him at Jimmy’s Bronx Café,” said Robert Álvarez.

The 80-seat restaurant, he said, would bring a much-needed culinary addition to a neighborhood that had no authentic Puerto Rican eateries. Like all of his establishments, he added, the new Don Coquí was a tribute to the men and women of Puerto Rico, as well as to its culture and cuisine. The Dyckman branch joins other Don Coquí restaurants in City Island, Astoria, New Rochelle, and White Plains.

It is a personal and professional enterprise, as Rodríguez’s daughters Jaleene and Jewelle Rodríguez, together with their uncle, Rene Rodríguez, are primary owners.

“It is a family business,” explained Rene. “We all do everything.”

In addition to traditional Puerto Rican and Latin Caribbean dishes, such as roasted pork, chicken and rice, and plantains, the menu is an eclectic mix of dishes, from T-bone steak and burgers to pasta and seafood.

About 80 percent of the menu, noted Rodríguez, is gluten-free.

Don Coquí also offers a full bar, featuring beer from Dyckman Brewing Co., and Pitorro, a spirit considered the Puerto Rican moonshine, from Port Morris Distillery in the Bronx.

“It is about working with the community and the different vendors that are available,” said Rodríguez.

The restaurant will be open for dinner seven days a week, and offer brunch on weekends. Starting in August, a lunch menu will be served, and live music, including Latin jazz, R&B, and karaoke, will also be part of the scene.

The opening was welcomed by those in attendance.

The restaurant offers a full bar.

The restaurant offers a full bar.

“I came here to support,” said Eddie Silverio, Director of Youth Programs at Catholic Charities Communities Services/ Alianza Division. He confessed he’d also come in search of the snack staple chicharrones, the crunchy, fried pork rinds.

State Senator Adriano Espaillat has been friends with the restaurateur for years.

“I came to wish Jimmy the best of success,” said Espaillat. “This shows that this neighborhood is growing.”

Also in the house was another Rodríguez, unrelated by bloodline, but close nonetheless.

“We grew up together,” said political consultant Marysol Rodríguez. “I have always recognized the restaurant person in him, but [above that], his passion for people and making sure people enjoy themselves. That is what [he and] Don Coquí are all about: eat, live, love and have fun.”

Don Coqui
186 Dyckman Street
New York, NY 10040
www.doncoqui.nyc
914.648.4848

De vuelta al futuro  

Historia y fotos por Mónica Barnkow

Magician Omar Olusion performs a few trick.

El mago Omar Olusión.

Se conocen de antes.

Roberto D. Álvarez conoce a Jimmy Rodríguez desde que era adolescente.

“Comencé a trabajar con él en Jimmy’s Bronx Café”, dijo Alvarez, refiriéndose al primer restaurante que el empresario abrió en el 1993 en Fordham Road.

Era para Jimmy, como era conocido el restaurante de 300 asientos, que las celebridades (Jennifer López, marcada), el presidente (Fidel Castro, marcado) y estrellas de la pelota (Derek Jeter, marcado), iban para sus celebraciones.

Durante los años, Álvarez, conocido entre los amantes de la música como DJ Star, ha trabajado en varios de los restaurantes familiares de Rodríguez, incluyendo Jimmy’s Downtown, Jimmy’s Uptown y Don Coquí City Island. Él estuvo al frente y al centro de la apertura de Don Coquí en Dyckman, celebrada este pasado 13 de julio.

El músico profesional dijo que esta vez había optado en participar en el negocio en un nivel diferente, haciendo una pequeña inversión como socio en la nueva ubicación.

“Jimmy me dio la oportunidad y la tomé”, dijo Alvarez, quien predijo que Don Coquí sería un gran éxito en los Heights.

Co-owner Jaleene Rodríguez.

Jaleene Rodríguez, codueña

“Es un restaurante puertorriqueño en una ubicación dominicana”, dijo DJ Star. “Va a tener una vibra diferente”.

Rodríguez se metió en su familiar rol de anfitrión durante la noche, saludando a la multitud de admiradores que incluían oficiales electos, líderes comunales y residentes brindando por su regreso a la comunidad del Alto Manhattan.

“Hoy estamos presentando este lugar al vecindario”, dijo un efusivo Rodríguez. “Es todo acerca de la comunidad”.

El restaurante de 80 sillas, dijo, traerá una adición culinaria muy necesitada a un vecindario que no tiene auténticos lugares puertorriqueños para comer. Como todos sus establecimientos, añadió, el nuevo Don Coquí es un tributo a los hombres y mujeres de Puerto Rico, como también a su cultura y comida. La sucursal de Dyckman se une a otros restaurantes Don Coquí en City Island, Astoria, New Rochelle y White Plains.

Es una empresa personal y profesional, ya que las hijas de Rodríguez, Jaleene y Jewelle Rodríguez, junto a su tío, Rene Rodríguez son los principales dueños.

“Es un negocio familiar”, explicó Rene. “Todos nosotros hacemos todo”.

Eddie Silverio is looking forward to the chicharrones.

Eddie Silverio espera sus chicharrones.

Además de platos tradicionales puertorriqueños y latino caribeños, tales como cerdo asado, pollo y arroz, y plátanos, el menú es una ecléctica mezcla de platos, desde T-bone y hamburguesas hasta pastas y mariscos.

Cerca del 80 por ciento del menú, señaló Rodríguez, es libre de gluten.

Don Coquí también ofrece una barra completa, presentando cerveza de Dyckman Brewing Co., y Pitorro, un licor considerado el alcohol destilado ilegalmente en Puerto Rico, de la Destilería Port Morris en el Bronx.

“Es acerca de trabajar con la comunidad y los diferentes vendedores que están disponibles”, dijo Rodríguez.

El restaurante estará abierto para cenar los siete días de la semana, y ofrece desayuno/almuerzo los fines de semana. Comenzando en agosto, se servirá un menú de almuerzo, y música en vivo, incluyendo jazz latino, R&B y karaoke, también serán parte de la escena.

La apertura fue acogida por aquellos que asistieron.

“Vine para apoyar”, dijo Eddie Silverio, director de Programas para Jóvenes de Servicios Comunales de Caridades Católica/División Alianza. Confesó que también fue en busca de chicharrones, los pedazos de crujiente pollo.

El senador estatal Adriano Espaillat ha sido amigo del empresario por años.

“Vine para desearle a Jimmy mucho éxito”, dijo Espaillat. “Esto muestra que este vecindario está creciendo”.

Making it official.

Haciéndolo oficial.

También en la casa había otro Rodríguez, sin ninguna relación sanguínea, pero cercano.

“Crecimos juntos”, dijo la consultora política Marysol Rodríguez. “Siempre he reconocido la persona de restaurantes en él, pero por encima es su pasión por la gente y asegurándose que las personas disfruten. De eso se trata él y Don Coquí todo es acerca de: comer, vivir, amar y divertirse”.

Don Coqui
186 Dyckman Street
New York, NY 10040
www.doncoqui.nyc
914.648.4848