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Projecting at the Palace

Story and video by Sherry Mazzocchi

“He creates this atmospheric score that really helps tell the story,” said Fitelson of composer Lucas. </br><i>Photo: Gary Lucas </i>

“He creates this atmospheric score that really helps tell the story,” said Fitelson of composer Lucas.
Photo: Gary Lucas

This Halloween, Dracula will be in the Palace.

The United Palace, that is.

And the Transylvanian vampire speaks Spanish.

On Fri., Nov. 1st, the Spanish language version of Dracula will be shown with live musical accompaniment.

The 1931 black-and-white film was shot on the same set as the Bela Lugosi classic, but at night and with a Spanish cast and crew. Mike Fitelson, Executive Director of the United Palace of Cultural Arts (UPCA), said that the lighting and camera angles are better than the original.

There are other differences.

The costumes are sexier and the women are hotter, according to Gary Lucas, who composed the film’s score.

Directed by George Melford and starring Mexican actress Lupita Tovar and Spanish actor Carlos Villarias, Dracula was shot during the Great Depression. There wasn’t enough money to pay musicians. It was released without music.

Gary Lucas (seated) composed the film’s score. </br><i>Photo: Gary Lucas </i>

Gary Lucas (seated) composed the film’s score.
Photo: Gary Lucas

Lucas wrote the score in 2009 and performed it live when it premiered at the Havana Film Festival. He’s performed it at a dozen screenings since, including festivals in Poland, Italy and the United States.

“He creates this spacey, atmospheric score that really helps tell the story,” said Fitelson. “It adds a different dimension to the film.”

Lucas improvises sections of it each time, never playing it the same way twice. “I kind of go into a trance and commune with the souls of the dead actors on the screen – and some living actors as well,” he said.

Tovar, 102, is still alive. Her son, Paul Kohner, came to a Hollywood performance of the film last July. He told the composer he was skeptical about the idea of a new score, but ending up loving it. “You can’t ask for higher praise than that,” said Lucas.

Dracula isn’t the only classic film playing at the Palace in November. On the 17th, fans can see Casablanca, starring Humphrey Bogart and Ingrid Bergman.

Artist GPK filmed his video <i>Bouger</i> at the Palace, where he and actress Charlie LeGrice re-created <i>Casablanca</i>.

Artist GPK filmed his video Bouger at the Palace, where he and actress Charlie LeGrice re-created Casablanca.

Earlier this year, the Palace ran a successful Indiegogo campaign, “Return Film to the Heights.” They raised more than $40,000 to buy a projector and have the original movie screen cleaned. Contributors voted for the films they’d most like to see.

Star Wars and The Wizard of Oz tied for first. Unfortunately, neither film could be shown. George Lucas doesn’t allow his intergalactic classic to be screened anywhere. The Wizard of Oz is about to be re-released in 3D, and Warner Brothers declined to release it. Casablanca was the third choice.

Nov. 17th will be more than just a night at the movies, said Fitelson.

“It will be an event.”

Originally known as the Loew’s 175th Street Theatre, its doors first opened on Feb. 22, 1930. That night’s film was Their Own Desire, starring Norma Shearer and Robert Montgomery.

“We’re going to re-create that to some degree,” said Fitelson. They will play a clip from the original movie and also premiere a hip-hop version of Casablanca by rap artist GPK.

Fans will also be able to see the classic film starring Humphrey Bogart and Ingrid Bergman at the Palace. </br><i>Photo: www.unitedpalace.org </i>

Fans will also be able to see the classic film starring Humphrey Bogart and Ingrid Bergman at the Palace.
Photo: www.unitedpalace.org

Also known as P Black Da Preacher, GPK actually filmed the video at the Palace where he and actress Charlie LeGrice re-created Casablanca in the roles of Bogart and Bergman.

GPK didn’t know that ultimately the Palace would run the original Casablanca as the culmination of its “Return to Film to the Heights” campaign.

“It’s this perfect synchronicity,” said Fitelson. “It really ties together how this film is really resonating for contemporary audiences.”

Going forward the Palace will run at least two films per month—a Spanish language film and a classic New York-based movie. Prominent people from the neighborhood will introduce the films and afterward there will be Q & A sessions.

“In an era where people can watch anything in the palm of their hand, the Palace is bringing back film in a big way—on a 50-foot silver screen,” said Fitelson. “You are not going to be able to DVR programming at the Palace.”

For more on the United Palace of Cultural Arts, please visit www.unitedpalace.org.

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Proyecciones en el Palacio

Historia y video por Sherry Mazzocchi

"El crea esta partitura atmosférica que realmente ayuda a contar la historia", dijo Fitelson sobre el compositor Lucas. </br><i>Foto: Gary Lucas  </i>

“El crea esta partitura atmosférica que realmente ayuda a contar la historia”, dijo Fitelson sobre el compositor Lucas.
Foto: Gary Lucas

Esta noche de brujas, Drácula estará en el Palacio.

En el United Palace.

Y el vampiro transilvano habla español.

El viernes 1 de noviembre, la versión en español de Drácula se mostrará con acompañamiento musical en directo.

La película a blanco y negro de 1931, se rodó en el mismo escenario que el clásico de Bela Lugosi, pero por la noche y con un reparto y equipo que hablaba español. Mike Fitelson, director ejecutivo del United Palace of Cultural Arts (UPCA), dijo que los ángulos de iluminación y de las cámaras son mejores que en la original.

Hay otras diferencias.

El vestuario es más sexy y las mujeres son más atractivas, de acuerdo con Gary Lucas, quien compuso la banda sonora.

Dirigida por George Melford y protagonizada por la actriz mexicana Lupita Tovar y el actor español Carlos Villarias, Drácula fue filmada durante la Gran Depresión. No había suficiente dinero para pagar a los músicos. Fue lanzada sin música.

Gary Lucas (sentado) compuso la partitura de la película. </br><i>Foto: Gary Lucas  </i>

Gary Lucas (sentado) compuso la partitura de la película.
Foto: Gary Lucas

Lucas escribió la partitura en 2009 y la interpretó en vivo cuando se estrenó en el Festival de Cine de La Habana. Él la ha interpretado en una docena de proyecciones desde entonces, incluyendo festivales en Polonia, Italia y los Estados Unidos.

“Él crea esta partitura espacial y atmosférica que realmente ayuda a contar la historia”, dijo Fitelson. “Añade una dimensión diferente a la película”.

Lucas improvisa secciones de la misma cada vez, y nunca se interpreta de la misma manera dos veces. “Yo como que entro en un trance y en comunión con las almas de los actores muertos en la pantalla – y algunos actores que viven también”, dijo.

Tovar, de 102 años, todavía está vivo. Su hijo, Paul Kohner, asistió a una presentación en Hollywood de la película en julio pasado. Le dijo al compositor que estaba escéptico sobre la idea de una nueva partitura pero terminó gustándole mucho. “No se puede pedir mejor elogio que eso”, dijo Lucas.

Drácula no es la única película clásica que se proyectará en el Palacio en noviembre. El día 17, los fans pueden ver Casablanca, protagonizada por Humphrey Bogart e Ingrid Bergman.

El artista GPK filmó su video <i>Bouger</i> en el Palace, donde él y la actriz Charlie LeGrice recrearon Casablanca.

El artista GPK filmó su video Bouger en el Palace, donde él y la actriz Charlie LeGrice recrearon Casablanca.

A principios de este año, el Palacio realizó una exitosa campaña Indiegogo, Return Film to the Heights. Se recaudaron más de $40,000 dólares para comprar un proyector y tener limpia la pantalla original. Los contribuyentes votaron por las películas que más les gustaría ver.

Star Wars y El Mago de Oz empataron en el primer lugar. Desafortunadamente, ninguna película se pudo proyectar. George Lucas no permite que su clásico intergaláctico se proyecte en cualquier lugar. El Mago de Oz estaba por re lanzarse en 3D, y Warner Bros. declinó la proyección. Casablanca era la tercera opción.

El 17 de noviembre será más que una noche de películas, dijo Fitelson. “Será todo un evento”.

Originalmente conocido como el teatro Loew de la calle 175, abrió sus puertas por primera vez el 22 de febrero de 1930. La película de esa noche fue Their Own Desire, protagonizada por Norma Shearer y Robert Montgomery.

“Hasta cierto punto vamos a recrearlo”, dijo Fitelson. Habrá un tráiler de la película original y también se estrenará la versión hip-hop de Casablanca del artista de rap GPK.

Los fanáticos también podrán ver la película clásica protagonizada por Humphrey Bogart e Ingrid Bergman en el Palace. </br><i>Foto: www.unitedpalace.org </i>

Los fanáticos también podrán ver la película clásica protagonizada por Humphrey Bogart e Ingrid Bergman en el Palace.
Foto: www.unitedpalace.org

También conocido como P Black Da Preacher, GPK en realidad filmó el video en el Palacio, donde él y la actriz Charlie LeGrice recrearon los papeles de Bogart y Bergman de Casablanca.

GPK no sabía que al final el Palacio proyectaría la versión original de Casablanca como la culminación de su campaña Return Film to the Heights. “Es sincronía perfecta”, dijo Fitelson. “Realmente nos une el que esta película está verdaderamente resonando con las audiencias contemporáneas”.

En el futuro, el Palacio proyectará al menos dos películas al mes, una película en idioma español y una basada en clásicos de Nueva York. Gente prominente del barrio presentará las películas y después habrá sesiones de preguntas y respuestas.

“En una era donde la gente puede ver cualquier cosa en la palma de su mano, el Palacio está trayendo de vuelta el cine a lo grande, en una gran pantalla de 50 pies”, dijo Fitelson. “Usted no va a ser capaz de programar DVR en el Palacio”.

Para más información sobre el United Palace of Cultural Arts, por favor visite www.unitedpalace.org.