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Inauguración para la fuerza laboral inmigrante

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City opens first career center aimed at immigrants

Story and photos by Gregg McQueen

“I got all kinds of support here,” said client Yvonne Arevalo.

“I got all kinds of support here,” said client Yvonne Arevalo.

Seek, and you shall work.

The first Workforce1 Career Center focused on helping immigrant job seekers has opened uptown.

Located in Washington Heights, the Department of Small Business Services’ (SBS) new center will tailor employment, training and support services to connect foreign-born New Yorkers with jobs in growing industries such as healthcare, transportation and technology.

“New York City is an immigrant town, and we know that people come here with skill sets that are in demand,” said SBS Commissioner Gregg Bishop. “But they don’t always have the credentials to actually jump right into our workforce. We are helping our large and small businesses tap into the talent that’s here.”

The center, located at 516 West 181st Street, is a public-private partnership between SBS, the Human Resources Administration/Department of Social Services (HRA/DSS) and the Robin Hood Foundation.

It marks the first time that SBS and HRA staff members have been co-located at the same site.

The Washington Heights Workforce1 Career Center offers customized workshops for foreign-born job candidates, pre-training programs featuring English as a Second Language (ESL) support, and advanced occupational training programs in the technology, healthcare and transportation fields.

“In addition to interview skills and resume writing, we offer specialized workshops like understanding the American workplace, conflict resolution and conducting a successful job search,” said Site Director Ulysses Grasso.

“People who are intermediate in English can now apply for pre-training as a medical assistant, pre-training for a CDL license driving trucks,” he added. “We’re excited about that because it means better wages, better jobs.”

Clients can also get connected with HRA benefits at the center.

“We offer specialized workshops,” said Site Director Ulysses Grasso.

“We offer specialized workshops,” said Site Director Ulysses Grasso.

Though the center has been in operation for several weeks, the site had an official ribbon cutting on September 7, attended by SBS Commissioner Gregg Bishop, HRA/DSS Commissioner Steven Banks, City Councilmember Ydanis Rodríguez and Robin Hood President Reynold Levy.

Client Yvonne Arevalo, who immigrated from Peru in 2000, has registered for a bilingual medical assistant training program at the center.

“I got all kinds of support here, with many workshops,” said Arevalo, who has been working as a home health aide but said she has found it difficult to find a career path since coming to the United States.

“The workshops were very useful for me, because we aren’t always familiar with employment practices of this country,” remarked Arevalo, who will be doing a pre-internship and advanced occupational training through the Workforce1 Center.

The ribbon-cutting.

The ribbon-cutting.

“I’m very thankful because this center is focusing on our immigrant community,” she stated.

Levy noted the center’s “culturally relevant” programming and its importance to immigrant New Yorkers.

SBS Commissioner Gregg Bishop said the agency seeks to expand the format to other centers.

SBS Commissioner Gregg Bishop said the agency seeks to expand the format to other centers.

“This center will be a test bed for job readiness and benefits enrollment,” said Levy. “It will increase the ranks of skilled workers, bolster our economy.”

Though based in Washington Heights, the center is open to anyone in the city over 18 years of age, Grasso said.

Bishop pointed out that clients of other Workforce1 centers can take advantage of some of the offerings at the Washington Heights location.

“They just need to go to a Workforce1 Center – there is an internal referral network and they can get connected with some of the resources here,” explained Bishop, who said that SBS eventually hopes to expand the format to other centers.

“The idea is that as we monitor the success of this center, we will embed those programs in other centers, and make that a model for expansion,” he said.

Rodríguez, who said he hopes to see an influx of immigrant workers connected with jobs at nearby New York-Presbyterian Hospital, explained that he has many immigrant constituents who complain about difficulty finding good jobs.

“Our partnership with this center is a key step forward,” said HRA/DSS Commissioner Steven Banks.

“Our partnership with this center is a key step forward,” said HRA/DSS Commissioner Steven Banks.

“We didn’t have that connection before,” Rodríguez said. “Now, they will be connected with jobs and training.”

Banks said that the goal of the center is to give immigrant New Yorkers a career path out of public assistance.

“Our partnership with this center is a key step forward for us,” stated Banks. “To be able to make services available for our clients, who for many years in the past were not getting those services.”

The Washington Heights Workforce1 Career Center is located at 516 West 181st Street, New York, NY. For more information, please call 929.841.5050. Hours are Monday through Friday from 9:00 a.m. to 5:00 p.m.

Inauguración para la fuerza laboral inmigrante

Historia y fotos por Gregg McQueen 

Councilmember Ydanis Rodríguez.

El concejal Ydanis Rodríguez.

Busque, y lo encontrará.

El Departamento de Servicios para Pequeños Negocios de la ciudad (SBS por sus siglas en inglés) ha abierto el primer Centro de Orientación Profesional Workforce1, enfocado en ayudar a los solicitantes de empleo inmigrantes.

Situado en Washington Heights, el centro buscará adaptar servicios de empleo, capacitación y apoyo para conectar a los neoyorquinos nacidos en el extranjero con puestos de trabajo en las industrias en crecimiento, como el cuidado de la salud, el transporte y la tecnología.

“Nueva York es una ciudad de inmigrantes y sabemos que la gente viene aquí con conjuntos de habilidades que están en demanda”, dijo el comisionado del SBS Gregg Bishop. “Pero ellos no siempre tienen las credenciales para saltar justo en nuestra fuerza de trabajo. Estamos ayudando a nuestros grandes y pequeños negocios a aprovechar el talento que tenemos disponible”.

El centro, ubicado en el No. 516 de la Calle 181 Oeste, es una asociación pública-privada entre SBS, la Administración de Recursos Humanos/Departamento de Servicios Sociales (HRA/DSS por sus siglas en ingles) y la Fundación Robin Hood.

Esto marca la primera vez que empleados de SBS y HRA con ubicados en el mismo sitio.

El Centro de Orientación Profesional Workforce1 de Washington Heights ofrece talleres personalizados para candidatos de origen extranjero, programas de pre-capacitación de apoyo de Inglés como Segundo Idioma (ESL por sus siglas en inglés) y programas avanzados de formación profesional en industrias como el cuidado de la salud, el transporte y la tecnología.

“Además de habilidades para la entrevista y escritura de curriculum vitae, ofrecemos talleres especializados como comprender el lugar de trabajo estadounidense, de resolución de conflictos y llevar a cabo una búsqueda de empleo exitosa”, dijo el director del sitio, Ulysses Grasso.

“It will increase the ranks of skilled workers,” said Robin Hood President Reynold Levy.

“Fortalecerá nuestra economía”, dijo el presidente de Robin Hood, Reynold Levy.

“Las personas que están en un nivel de inglés intermedio, ahora pueden solicitar la pre-capacitación como asistente médico, antes de la formación de una licencia CDL para conducir camiones”, agregó. “Estamos muy entusiasmados con eso porque significa mejores salarios, mejores puestos de trabajo”.

Los clientes también pueden conectarse con los beneficios de la HRA en el centro.

Aunque el centro ha estado en funcionamiento durante varias semanas, el sitio tuvo un corte de cinta oficial el 7 de septiembre, al que asistieron el comisionado del SBS Gregg Bishop, el comisionado de la HRA/DSS Steven Banks, el concejal Ydanis Rodríguez y el presidente de Robin Hood, Reynold Levy.

La clienta Yvonne Arévalo, quien emigró de Perú en 2000, se inscribió para un programa de formación de asistente médico bilingüe en el centro.

“Tengo todo tipo de apoyo aquí, con muchos talleres”, dijo Arévalo, quien ha estado trabajando como ayudante de la salud en el hogar, pero dijo que ha encontrado que es difícil seguir una carrera profesional desde que llegó a los Estados Unidos.

“Our partnership with this center is a key step forward,” said HRA/DSS Commissioner Steven Banks.

“Nuestra asociación con este centro es un paso clave”, declaró Steven Banks, el comisionado de la HRA/DSS.

“Los talleres fueron muy útiles para mí, porque no siempre estamos familiarizados con las prácticas de empleo de este país”, comentó Arévalo, quién hará unas pre-prácticas y completará su formación profesional avanzada a través del Centro Workforce1.

“Estoy muy agradecida porque este centro se está enfocando en nuestra comunidad inmigrante”, afirmó.

Levy destacó la programación “culturalmente relevante” del centro y su importancia para los neoyorquinos inmigrantes.

“Este centro será un banco de pruebas de la preparación para el trabajo y la inscripción a los beneficios”, dijo Levy. “Va a aumentar las filas de los trabajadores calificados y fortalecerá nuestra economía”.

Aunque su sede se encuentra en Washington Heights, el centro está abierto a cualquier persona en la ciudad con más de 18 años de edad, dijo Grasso.

The ribbon-cutting.

El corte de cinta.

Bishop señaló que los clientes de otros centros Workforce1 pueden aprovechar algunas de las ofertas en la ubicación de Washington Heights.

“Sólo tienen que ir a un Centro Workforce1, hay una red de referencia interna, y pueden conectarse con algunos de los recursos aquí”, explicó Bishop, quien dijo que SBS espera, eventualmente, ampliar el formato a otros centros.

“La idea es que mientras monitoreamos el éxito de este centro, integremos esos programas en otros y hagamos de eso un modelo de expansión”, dijo.

SBS Commissioner Gregg Bishop said the agency seeks to expand the format to other centers.

“La idea es…[que] hagamos de eso un modelo de expansión”, dijo el comisionado del SBS, Gregg Bishop.

Rodríguez, quien comentó que espera ver un flujo de trabajadores inmigrantes vinculados a puestos de trabajo cerca del Hospital Presbiteriano de Nueva York, explicó que tiene muchos votantes inmigrantes que se quejan de dificultades para encontrar buenos empleos.

“No teníamos esa conexión antes”, dijo Rodríguez. “Ahora van a estar conectados con el empleo y la capacitación”.

Banks dijo que el objetivo del centro es dar a los inmigrantes neoyorquinos una carrera profesional de la asistencia pública.

“Nuestra asociación con este centro es un paso clave”, declaró Banks. “Lograr que los servicios estén disponibles para nuestros clientes, quienes durante muchos años en el pasado no los recibieron”.

El Centro de Formación Profesional Workforce1 de Washington Heights se encuentra en el No. 516 de la Calle 181 Oeste, Nueva York, NY. Para obtener más información, llame al 929.841.5050. El horario es de lunes a viernes de 9:00 a.m. a 5:00 p.m. 
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