Asphalt Athletics
Atletismo del asfalto

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Asphalt Athletics

Story by Gregg McQueen

Photos: Paul Partridge


Asphalt Green partners with public schools through its Community Sports League (CSL).

Asphalt Green partners with public schools through its Community Sports League (CSL).

They’re stepping it up.

In February 2015, the New York City Department of Education (DOE) was found to be in violation of Title IX, the federal law that guarantees equal opportunities for educational programs or activities.

Following a complaint by the National Women’s Law Center, it was determined that the DOE was not providing enough opportunities for girls to play sports in public schools.

Since then, the DOE has been adding more high school teams for females.

Asphalt Green, a nonprofit that helps over 33,000 public school children a year become more physically fit, recognized the importance of getting middle school girls involved in team sports to better prepare them for high school.

“It’s widely knows that middle school girls tend to drop out of high school sports,” said Beth Rotenberg, Sports League Manager for Asphalt Green. At age 14, the sports drop-out rate is six times higher for girls than boys, Rotenberg said.

“As boys are ramping up with sports, girls are dropping out, largely due to the lack of opportunities,” she added.

Asphalt Green partners with New York City public schools through its Community Sports League (CSL), which provide students with the chance to play in basketball, soccer and flag football leagues.

“We tend to work with schools in low-income neighborhoods, where there is greater poverty and people tend to have more health issues,” Rotenberg said.

Launched in 2009, the CSL now operates at 19 public schools, many in the Bronx and Northern Manhattan, serving more than 700 middle school students.

The group’s “girls only” basketball and soccer leagues are designed to get females more interested in sports.

Asphalt Green provides free uniforms and referees for games, as well as instructional clinics, team trophies and an award celebration.

Schools must provide a staff member to coach and recruit players.

“There’s so much that girls get from team sports,” said Rotenberg. “In addition to improving their fitness, the girls learn collaboration, self-confidence and conflict resolution.”

The group's “girls only" leagues are designed to get females more interested in sports.

The group’s “girls only” leagues are designed to get females more interested in sports.

In additional to the CSL, Asphalt Green has sports campuses on the Upper East Side and Battery Park City, and runs free programs in schoolyards, gymnasiums, and pools throughout the city.

Alex Del Rosario, Coach of the CSL girls’ basketball team at P.S. 161 Pedro Albizu Campos in Harlem, said that his players learn leadership abilities and the value of teamwork after joining the squad.

“They’re there to support each other,” remarked Del Rosario. “They feel if one person fails, they’ve all failed.”

“I believe that playing for the team has made me more of a leader and taught me that your teammates depend on you,” commented Yalisce, a seventh-grade player on Rosario’s team.

The P.S. 161 team features 12 players in grade six through eight. Del Rosario said his players go to study hall twice a week.

“You’re a student first and an athlete second,” he remarked.

“It’s helped me to get better grades,” said seventh-grader player Jasmine.

Rotenberg said that establishing a student/athlete balance is one of the goals of the CSL.

This season, the P.S. 161 girls’ basketball team made it to the Final Four of the league playoffs.

This season, the P.S. 161 girls’ basketball team made it to the Final Four of the league playoffs.

“We’re trying to prepare them for the reality of high school sports – doing your homework, getting good grades,” stated Rotenberg.

This season, the P.S. 161 girls’ basketball team made it to the Final Four of the league playoffs.

Players said that they were grateful that the CSL provided opportunities for girls’ sports.

“I’ve gained a lot from playing here,” observed Jasmine. “I want to continue playing in high school.”

For more information on Asphalt Green and its Community Sports Leagues, go to www.asphaltgreen.org.

Atletismo del asfalto

Historia por Gregg McQueen

Fotos: Paul Partridge

Coach Alex Del Rosario said that players learn leadership abilities and the value of teamwork.

El entrenador Alex del Rosario dijo que sus jugadoras aprenden habilidades de liderazgo y el valor del trabajo en equipo.

Están dando un paso hacia adelante.

En febrero de 2015 se encontró que el Departamento de Educación de la ciudad de Nueva York (DOE por sus siglas en inglés) estaba violando el Título IX, la ley federal que garantiza la igualdad de oportunidades para los programas o actividades educativas.

A raíz de una denuncia del Centro Nacional de los Derechos de las Mujeres, se determinó que el DOE no proporcionaba suficientes oportunidades para que las niñas practicaran deportes en las escuelas públicas. Desde entonces, el DOE ha estado agregando más equipos para mujeres de preparatoria.

Asphalt Green, una organización no lucrativa que ayuda anualmente a más de 33,000 niños de escuelas públicas a tener una mejor condición física, reconoció la importancia de lograr que las chicas de secundaria participen en deportes de equipo para entrenarlas mejor para la preparatoria.

“Es ampliamente sabido que las chicas de secundaria tienden a abandonar los deportes en la preparatoria”, dijo Beth Rotenberg, gerente de ligas deportivas de Asphalt Green. A los 14 años, la tasa de abandono de los deportes es seis veces mayor para las niñas que para los niños, dijo Rotenberg.

This season, the P.S. 161 girls’ basketball team made it to the Final Four of the league playoffs.

Esta temporada, el equipo de baloncesto femenil de la PS 161 logró llegar a los cuatro equipos finales de los playoffs de la liga.

“Mientras los niños redoblan los deportes, las niñas los abandonan en gran parte debido a la falta de oportunidades”, añadió.

Asphalt Green se asocia con las escuelas públicas de la ciudad de Nueva York a través de su Liga Deportiva de la Comunidad (CSL por sus siglas en inglés), que proporciona a los estudiantes la oportunidad de jugar ligas de baloncesto, futbol y futbol de bandera.

“Tendemos a trabajar con las escuelas de los barrios de bajos ingresos, donde hay mayor pobreza y las personas suelen tener más problemas de salud”, dijo Rotenberg.

Lanzada en 2009, la CSL ahora opera en 19 escuelas públicas, muchas en el Bronx y el norte de Manhattan, atendiendo a más de 700 estudiantes de la escuela secundaria.

Las ligas de baloncesto y fútbol “solo de chicas” del grupo están diseñadas para que las mujeres se interesen más en los deportes.

Asphalt Green proporciona uniformes gratuitos y árbitros para los juegos, así como clínicas educativas, trofeos y una celebración.

Las escuelas deben proporcionar un miembro del personal para entrenar y reclutar a los jugadores.

“Las chicas obtienen tanto de los deportes en equipo”, dijo Rotenberg. “Además de mejorar su condición física, aprenden a colaborar, a tener confianza en sí mismas y a resolver conflictos”.

The group's “girls only" leagues are designed to get females more interested in sports.

Las ligas de “solo de chicas” están diseñadas para que las mujeres se interesen más en los deportes.

Además de la CSL, Asphalt Green tiene campus deportivos en el Upper East Side y Battery Park City, y dirige programas gratuitos en patios escolares, gimnasios y piscinas en toda la ciudad.

Alex del Rosario, entrenador del equipo femenino de baloncesto de CSL en la escuela PS 161 Pedro Albizu Campos, en Harlem, dijo que sus jugadoras aprenden habilidades de liderazgo y el valor del trabajo en equipo tras unirse a la escuadra.

“Están ahí para apoyarse mutuamente”, comentó del Rosario. “Sienten que si una persona falla, todas fallan”.

“Creo que jugar para el equipo me ha hecho más un líder y me ha enseñado que tus compañeros de equipo dependen de ti”, comentó Yalisce, jugadora de séptimo grado en el equipo de Rosario.

El equipo de la PS 161 cuenta con 12 jugadoras del sexto grado al octavo. “Las jugadoras van a la sala de estudio dos veces a la semana”, dijo del Rosario.

“Son primero estudiante y después atletas”, remarcó.

“Me ha ayudado a obtener mejores calificaciones”, dijo Jasmine, jugadora de séptimo grado.

Rotenberg dijo que el establecer un equilibrio estudiante/atleta es uno de los objetivos de la CSL.

“Tratamos de prepararlas para la realidad de los deportes de preparatoria, para hacer su tarea y obtener buenas calificaciones”, afirmó Rotenberg.

Esta temporada, el equipo de baloncesto femenil de la PS 161 logró llegar a los cuatro equipos finales de los playoffs de la liga.

Las jugadoras dijeron estar agradecidas de que el CSL proporcione oportunidades a las mujeres para practicar deportes.

“He ganado mucho jugando aquí y quiero seguir jugando en la preparatoria”, dijo Jasmine.

Para más información sobre Asphalt Green y su Liga de Deportes de la Comunidad, vaya a www.asphaltgreen.org.