Apples on Alexander
Manzanas en Alexander

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Apples on Alexander

New South Bronx farmers market opens

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

Roseanne Placencia (left) and Lily Kesselman co-founded the South Bronx Farmers Market.

Roseanne Placencia (left) and Lily Kesselman co-founded the South Bronx Farmers Market.

Other boroughs rely on trees growing within.

In the Bronx, it’s an entire farmers market.

Business was booming at the latest green oasis to have sprung up in the borough this past Sat., Jun. 14th.

Located on 138th Street between Willis and Alexander Avenues, the market was founded by Roseanne Placencia and Lily Kesselman. The duo were committed to livening up what amounted to a food desert with little access to fresh produce—despite being next door to the Hunts Point Terminal Market, where thousands of pounds of food are shipped every day.

The market was started with a $3,000 grant from the Citizen’s Committee of New York, and is run by City Farms Markets, a network of community-run farmers markets.

Among some of the visitors on Saturday were City Council Speaker Melissa Mark-Viverito and Bronx-born celebrity chef Baron Ambrosia, as well as Gardenia Vizcaino.

Teas were a popular sale.

Teas were a popular sale.

Vizcaino was happy to find some nettle tea and parsley.

Nettle tea is said by some to be helpful for diabetics, so Vizcaino, who is pre-diabetic, wanted to give it a try.

Vizcaino said the market, with its fresh herbs and vegetables, was a welcome sight in the community.

“Here many people are sick, and this helps,” she said.

Mili Bonilla, who lives in Parkchester, found out about the market on Twitter and came prepared with a reusable bag.

She said the produce at her local grocery store is below satisfactory.

“Their produce, it’s the worst. It just looks like the rejects that have been sent our way,” she said.

“I was going to get some kale. You can’t find good kale at the supermarket.”

She said she happy to know that she would no longer need to travel all the way to Union Square for fresh, local produce.

The South Bronx Farmers Market debuted with three booths, but organizers expect it to grow throughout the summer, and there are plans to include produce from the neighborhood’s own local farm, La Finca del Sur.

Wassaic Community Farms was one of the vendors on site.

Wassaic Community Farms was one of the vendors on site.

Wassaic Community Farms was one of the vendors on site on Saturday, and its team was caught off guard by the huge demand for local produce.

“It was successful; we should have packed more,” said Tender Tompkins, an intern working with the farm.

“It’s huge to have something fresh in this neighborhood,” said Yajaira Saavedra, who sold hibiscus tea at the market.

Saavedra’s family owns the nearby Casa Morada, which is well known for its chilaquiles and other Mexican specialties. But at the market Saavedra wanted to highlight the healthier offerings of her national cuisine.

The hibiscus tea, for instance, was sweetened with Agave instead of sugar. Next week, they want to add guacamole to the menu.

Having grown up in the Bronx, founder Placencia experienced the shortage of fresh produce firsthand.

When she decided to be a vegetarian, she would need to take trips to upstate farms for vegetables and fruits. Those excursions opened her eyes.

“I knew there was a difference,” she said. “But once I knew there were options, I realized that what we have here is ludicrous.”

Kesselman agreed.

By early afternoon, some items were gone.

By early afternoon, some items were gone.

“There’s a big need for fresh food here. The food goes to Hunts Point, yet you can’t get farm fresh food in the neighborhood.”

Kesselman remembered people’s reactions when she put up flyers for the market.

“Everyone said, ‘Finally! We need this.’”

The demand was evident.

Shortly after noon, Wassaic Community Farms sold out of radishes, Swiss chard, burdock root and kale, and their mint, sassafras and burdock teas were gone too.

The highest demand was for the burdock root tea, which tastes mildly earthy. The tea is said to stabilize blood sugars.

“More people are buying it here for its health benefits,” said Ben Schwartz, who runs Wassaic Community Farms.

It was definitely for such advantages that Oda Jiberto had loaded up on parsley and chives, both alkaline vegetables intended to help with her eczema.

“It works!” she declared. “Now I need many vegetables.”

Jilberto said was glad she did not have to go to Whole Foods or Trader Joe’s like she normally does.

Luis Méndez hoped for good tomatoes.

Luis Méndez hoped for good tomatoes.

Not all merchandise was edible—yet.

Also on sale were a number of plants, including tomato and eggplant.

Luis Méndez grabbed four tomato plants before heading to work on the subway.

He lives nearby with his girlfriend and their apartment has a plot of land

Méndez used to grow tomatoes in his yard in his native Boston.

“Hopefully we’ll get some good tomatoes this year,” he said.

 Directions to the South Bronx Farmers Market

Take the 6 Train to 3rd Avenue/138th Street, the first stop on the 6 train heading into the Bronx from Manhattan.  Exit the train at Alexander Avenue (the east entrance) and the market is across the street.

The South Bronx Farmers Market will run on Saturdays until November 22, 2014. Vendors accept WIC, FMNP checks and EBT. The market is open from 10 a.m. to 4 p.m. For more information, please visit www.southbronxfarmersmarket.com.

Manzanas en Alexander

Abre nuevo mercado de agricultores en el Sur del Bronx

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

The market will be open on Saturdays until November.

El mercado estará abierto los sábados hasta noviembre.

Otros condados dependen de árboles creciendo dentro de ellos.

En el Bronx, es un mercado de agricultores completo.

El comercio estaba en auge en el último oasis verde que surgió en el condado este pasado sábado, 14 de junio.

Localizado en la Calle 138 entre las Avenidas Willis y Alexander, el mercado fue fundado por Roseanne Placencia y Lily Kesselman. El dúo estaba comprometido a revivir lo que era un desierto con poco acceso a productos frescos – a pesar de estar al lado del Mercado del Terminal de Hunts Point, donde se transportan miles de libras de comida todos los días. El mercado se inició con un subsidio del Comité de Ciudadanos de Nueva York y es dirigido por ‘City Farms Markets’, una red de mercados de agricultores dirigido por la comunidad.

Entre algunos de los visitantes el sábado se encontraba la Portavoz del Concejo de la ciudad Melissa Mark-Viverito y el chef Baron Ambrosia nacido en el Bronx, como también Gardenia Vizcaino.

Vizcaino estaba feliz de encontrar te de ortiga y perejil.

Los teces fueron una popular venta.

Los teces fueron una popular venta.

Se dice que el te de ortiga es bueno para la diabetes, así es que Vizcaino, quien es pre-diabética, quería tratarlo.

Vizcaino dijo que el mercado, con sus hierbas frescas y vegetales, fue un acontecimiento de bienvenida en la comunidad.

“Aquí hay mucha gente enferma, y esto ayuda”, dijo ella.

Mili Bonilla, quien vive en Parkchester, supo del mercado en Twitter y fue preparada con fundas reutilizables.

Dijo que los productos en su tienda de alimentos local están por debajo de lo que es satisfactorio.

“Sus productos, son de lo peor. Parece que lo que nadie desea lo envian a nuestro camino”, dijo.

“Iba a comprar col rizada. No puedes conseguir una buena en el supermercado”.

Dijo que estaba feliz de saber que ya no tendría que viajar hasta Union Square para alimentos locales y frescos.

El Mercado de Agricultores del Sur del Bronx debutó con tres casetas, pero los organizadores esperan que crezca durante el verano, y hay planes de incluir alimentos de la finca local del vecindario, La Finca del Sur.

“No encuentras col rizada buena en el supermercado”, dijo Mili Bonilla.

“No encuentras col rizada buena en el supermercado”, dijo Mili Bonilla.

Wassaic Community Farms fue uno de los vendedores el sábado, y su equipo fue agarrado por sorpresa por la gran demanda de productos locales.

“Fue exitoso; debimos haber empacado más”, dijo Tender Tompkins, un interno trabajando con la finca.

“Es algo grande tener algo fresco en este vecindario”, dijo Yajaira Saavedra, quien vendió te de hibiscos en el mercado.

La familia de Saavedra es dueña de la cercana Casa Morada, la cual es bien conocida por sus chilaquiles y otras especialidades mexicanas. Pero en el mercado Saavedra quiso destacar los ofrecimientos más saludables de su comida nacional.

Por ejemplo, el te de hibiscos, fue endulzado con agave en lugar de azúcar. La próxima semana, desean añadir guacamole al menú.

Luis Méndez espera tener buenos tomates.

Luis Méndez espera tener buenos tomates.

Habiendo crecido en el Bronx, la fundadora Placencia, experimentó directamente la falta de productos frescos.

Cuando decidió ser vegetariana, tenía que hacer viajes a fincas en la parte alta de Nueva York para vegetales y frutas. Esas excursiones abrieron sus ojos.

“Yo sabía que había una diferencia”, dijo ella. “Pero una vez supe que había opciones, me di cuenta que lo que tenemos aquí es absurdo”.

Kesselman estuvo de acuerdo.

“Aquí hay una gran necesidad de alimentos frescos. Los alimentos van a Hunts Point, pero aun así no puedes obtener alimentos frescos de finca en el vecindario”.

Kesselman recuerda las reacciones de las personas cuando puso hojas sueltas del mercado.

“Todo el mundo dijo, ‘Finalmente’! Necesitamos esto”.

Un poco antes del mediodía, algunos de los artículos se habían agotado.

Un poco antes del mediodía, algunos de los artículos se habían agotado.

La demanda era evidente.

Un poco después de mediodía, Wassaic Community Farms vendió todos sus rábanos, acelgas, ‘swiss chard’, ‘burdock root’ y col rizada, y su menta, los teces de ‘sassafras’ y ‘burdock’ también se fueron.

La mayor demanda lo fue por el te de ‘burdock root’, el cual sabe un poco a tierra. Se dice que el te estabiliza las azúcares en la sangre.

“Mas personas lo están comprando aquí por sus saludables beneficios”, dijo Ben Schwartz, quien dirige Wassaic Community Farms.

Sin duda alguna fue para esas ventajas que Oda Jiberto se había cargado con perejil y cebolletas, ambos vegetales alcalinos destinados a ayudar con su eczema.

“Funciona”, dijo. “Ahora necesito muchos vegetales”.

Jilberto dijo que estaba contenta de no tener que haber ido a Whole Foods o a Trader Joe’s como normalmente hace.

Aunque no todos los alimentos eran comestibles.

También a la venta había un número de plantas, incluyendo tomates y berenjena.

Wassaic Community Farms fue uno de los vendedores en el lugar.

Wassaic Community Farms fue uno de los vendedores en el lugar.

Luis Méndez tomó cuatro plantas de tomates antes de irse a trabajar en el tren subterráneo.

El vive cerca con su novia y su apartamento tiene un pedazo de tierra.

Méndez solía cultivar tomates en el patio de su Boston natal.

“Con suerte tendremos algunos buenos tomates este año”, dijo el.

Direcciones para el Mercado de Agricultores del Sur del Bronx

Tome el tren 6 hasta la 3ra Avenida/Calle 138, la primera parada en el tren 6 con dirección hacia el Bronx desde Manhattan. Salga en la Avenida Alexander (la entrada al este) y el mercado está al otro lado de la calle.

El Mercado de Agricultores del Sur del Bronx estará los sábados hasta el 22 de noviembre de 2014. Los vendedores aceptan WIC, cheque FMNP y EBT. El mercado opera de 10 a.m. a 4 p.m. Para más información favor de visitar www.southbronxfarmersmarket.com.