“Anchors ” Reweigh
Aclamando las “Anclas”

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“Anchors” Reweigh

Investment focuses on parks revamp

Story and photos by Gregg McQueen

“The community fought for these kinds of investments,” said Mayor Bill de Blasio. Photo: Michael Appleton | Office of the Mayor

“The community fought for these kinds of investments,” said Mayor Bill de Blasio.
Photo: Michael Appleton | Office of the Mayor

They’ve been at the heart of their communities – and now they’re being transfused with a big funding boost.

Five large, long-neglected parks are about to get major upgrades, thanks to a $150 million investment from the city.

The Anchor Parks initiative will provide $30 million to one park in each borough to create new comfort stations, soccer fields, water fountains, running tracks and hiking trails.

Highbridge Park in Manhattan, St. Mary’s Park in the Bronx, Betsy Head Park in Brooklyn, Astoria Park in Queens and Freshkills Park on Staten Island were selected to receive funding based on historical underinvestment, high surrounding population and potential for development, city officials said.

Mayor Bill de Blasio, City Council Speaker Melissa Mark-Viverito and NYC Parks Commissioner Mitchell J. Silver announced the funding at a press conference held at the St. Mary’s Park recreation center on August 18.

Highbridge Park will receive funding.

Highbridge Park will receive funding.

De Blasio said that investing in the five parks, most of which are located in low-income communities, would reduce inequity in the parks system.

“Let’s remember that for so many New Yorkers, parks are not just a place they go for a little exercise or a walk,” stated de Blasio. “For a lot of New Yorkers, this is where they spend their summer vacation. For a lot of people who can’t afford to travel, a park is everything to them. And even though parks in less advantaged communities were even more important to those residents, they got the least investment.”

“People are relying on us,” said Councilmember Mark Levine.

“People are relying on us,” said Councilmember Mark Levine.

Silver explained that the five parks are considered “anchor parks” because they provide larger and more diverse resources than smaller sites.

“These five parks are jewels of our park system,” Silver said. “They are neighborhood anchors, green spaces that serve as focal points for their communities.”

More than 750,000 city residents live within walking distance of the five parks, according to the Parks Department.

The Anchor Parks initiative will include a community engagement process, where local residents will have a say in how the funds are used for park improvements.

“The community fought for these kinds of investments, so they have to be a part of deciding how we use the money,” said de Blasio.

The Parks Department will begin community outreach in the fall, he added.

The pool is always packed in the summer.

The pool is always packed in the summer.

De Blasio said the new funding for large-scale parks will complement his administration’s ongoing Community Parks Initiative, which has already targeted more than 60 small neighborhood parks for new playground equipment, benches, plantings and resurfaced playing courts.

“Nearly every neighborhood has a park that’s a short walk away, but whether or not those spaces have been well-maintained has been another story,” said Mark-Viverito.

“I think [this] is a big win for community,” said Assemblymember Guillermo Linares.

“I think [this] is a big win for community,” said Assemblymember Guillermo Linares.

Silver pointed out that NYC Parks received an additional $56 million in the most recent city budget, and said the agency now has a total budget of more than $500 million for the first time in history.

“I have to say, this is a parks mayor and this is a parks Council,” remarked Silver.

Councilmember Mark Levine, Chair of the Council’s Parks Committee, noted that large sites such as Battery Park, Madison Square Park and Bryant Park have undergone extensive transformations in recent years, largely due to private money.

“We’re never going to have millions of dollars raised from wealthy contributors who live around St. Mary’s Park,” remarked Levine. “People are relying on us; they’re relying on the city.”

Mark-Viverito said that St. Mary’s is one of the most used parks in the South Bronx, and called it a vital resource to the surrounding community.

“Because we’re such a dense city, these spaces become even more important,” she said.

Levine suggested that the five Anchor Parks failed to receive adequate attention from the city for decades.

“Because we’re such a dense city, these spaces become even more important,” said City Council Speaker Melissa Mark-Viverito.

“Because we’re such a dense city, these spaces become even more important,” said City Council Speaker Melissa Mark-Viverito.

“You see ball fields that need to be fixed up, rec centers that need renovation,” he said. “We’re going to change that. We’re going to be there for communities who desperately need these wonderful green spaces to be brought to life.”

Tonya frequently visits St. Mary’s Park, and she welcomed the news of the city’s effort to improve the site.

“These are jewels of our park system,” said Parks Commissioner Mitchell J. Silver.

“These are jewels of our park system,” said Parks Commissioner Mitchell J. Silver.

“The community needs this park, but it definitely needs fixing up,” she remarked. “This will be a good thing.”

Assemblymember Guillermo Linares, who attended the press conference, said he was glad know funds will be coming to Highbridge Park, which is in his district.

“The park is a neighborhood magnet,” he said, noting that it brings visitors into Washington Heights from the Bronx via the High Bridge and features a swimming pool. “It’s a huge draw, but there are accessibility issues, and things that need to be improved.”

Linares praised the community input process that will be part of the Anchor Parks initiative.

“Families can suggest what should be considered with the investment,” said Linares. “So, I think that’s a big win for community.”

 

Aclamando las “Anclas”

Inversión se centra en remodelación de parques

Historia y fotos por Gregg McQueen

“These are jewels of our park system,” said Parks Commissioner Mitchell J. Silver.

“Estos cinco parques son joyas de nuestro sistema de parques”, dijo Mitchell J. Silver, el comisionado de parques.

Han estado en el centro de sus comunidades, y ahora están siendo transfundidas con nuevos fondos.

Cinco grandes parques que estuvieron descuidados durante mucho tiempo, están a punto de conseguir mejoras importantes, gracias a una inversión de $150 millones de dólares de la ciudad.

La iniciativa Anchor Parks proporcionará $30 millones de dólares a un parque en cada condado para crear nuevos baños públicos, campos de fútbol, fuentes de agua, pistas de atletismo y rutas de senderismo.

Highbridge Park, en Manhattan; St. Mary’s Park, en el Bronx; Betsy Head Park en Brooklyn; Astoria Park en Queens y Freshkills Park en Staten Island, fueron seleccionados para recibir financiamiento con base en inversiones históricas insuficientes, alta población circundante y potencial para el desarrollo, dijeron funcionarios de la ciudad.

El alcalde Bill de Blasio, la portavoz del Concejo Municipal -Melissa Mark-Viverito- y el comisionado de Parques de NYC, Mitchell J. Silver, anunciaron el financiamiento en una conferencia de prensa celebrada en el centro de recreación de St. Mary’s Park el 18 de agosto.

De Blasio dijo que invertir en los cinco parques, la mayoría de los cuales están ubicados en comunidades de bajos ingresos, reduciría la desigualdad en el sistema de parques.

“Because we’re such a dense city, these spaces become even more important,” said City Council Speaker Melissa Mark-Viverito.

“Debido a que somos una ciudad tan densa, estos espacios se vuelven aún más importantes”, explicó la la portavoz del Concejo Municipal, Melissa Mark-Viverito.

“Recordemos que para tantos neoyorquinos, los parques no son sólo un lugar al cual van a ejercitarse o pasear”, declaró. “Para muchos, es donde pasan sus vacaciones de verano. Para mucha gente que no puede permitirse el lujo de viajar, un parque lo es todo, y a pesar de que los parques de las comunidades menos favorecidas eran aún más importante para dichos residentes, obtenían la menor inversión”.

Silver explicó que los cinco parques son considerados como “parques ancla”, ya que proporcionan mayores y más diversos recursos que los sitios más pequeños.

“I think [this] is a big win for community,” said Assemblymember Guillermo Linares.

“Por lo tanto, creo que es una gran victoria para la comunidad”, dijo el asambleísta Guillermo Linares.

“Estos cinco parques son joyas de nuestro sistema de parques”, dijo Silver. “Son anclas de barrios, espacios verdes que sirven como puntos focales para sus comunidades”.

Más de 750,000 residentes de la ciudad viven a poca distancia de los cinco parques, de acuerdo con el Departamento de Parques.

La iniciativa Anchor Parks incluirá un proceso de participación comunitaria, en el que los residentes locales tendrán opinar sobre cómo utilizar los fondos para realizar mejoras al parque.

“La comunidad luchó por este tipo de inversiones, así que tienen que formar parte de la decisión de cómo se utilizará el dinero”, dijo de Blasio.

El Departamento de Parques comenzará el acercamiento con la comunidad en el otoño, agregó.

De Blasio indicó que el nuevo financiamiento para parques de gran escala complementará la iniciativa Parques Comunitarios de su administración, que ya ha apuntado a más de 60 pequeños parques de barrio para nuevos juegos infantiles, bancas, plantaciones y revestir canchas de juego.

The pool is always packed in the summer.

La piscina está siempre llena en el verano.

“Casi cada barrio tiene un parque que está a pocos pasos de distancia, pero que dichos espacios hayan sido bien mantenido o no, es otra historia”, dijo Mark-Viverito.

Silver señaló que Parques de NYC recibió un adicional de $56 millones de dólares en el más reciente presupuesto de la ciudad, y dijo que la agencia tiene ahora un presupuesto total de más de $500 millones de dólares por primera vez en la historia.

“Tengo que decir que este es un alcalde de parques y es un Concejo de parques”, comentó Silver.

“People are relying on us,” said Councilmember Mark Levine.

“Las personas están confiando en nosotros”, dijo el concejal Mark Levine.

El concejal Mark Levine, presidente del Comité de Parques del Concejo, destacó que grandes sitios, como Battery Park, Madison Square Park y Bryant Park, han sido objeto de amplias transformaciones en los últimos años, en gran parte debido a dinero privado.

“Nunca vamos a recaudar millones de dólares de contribuyentes ricos que viven alrededor de St. Mary’s Park”, comentó Levine. “Las personas están confiando en nosotros, están confiando en la ciudad”.

Mark-Viverito dijo que St. Mary’s es uno de los parques más utilizados en el sur del Bronx, y lo calificó como un recurso vital para la comunidad circundante.

“Debido a que somos una ciudad tan densa, estos espacios se vuelven aún más importantes”, explicó.

Levine sugirió que los cinco parques ancla no pudieron recibir atención adecuada por parte de la ciudad durante décadas.

Highbridge Park will receive funding.

Highbridge Park recibirá financiamiento.

“Ves campos de juego que necesitan ser arreglados, centros recreativos que necesitan renovación”, dijo. “Vamos a cambiar eso. Vamos a estar ahí para las comunidades que necesitan desesperadamente que estos maravillosos espacios verdes sean devueltos a la vida”.

Tonya, una residente del Bronx que visita con frecuencia St. Mary’s Park, dio la bienvenida a la noticia del esfuerzo de la ciudad para mejorar el sitio.

“La comunidad necesita este parque, pero sin duda necesita ser arreglado”, comentó. “Esto va a ser algo bueno”.

“The community fought for these kinds of investments,” said Mayor Bill de Blasio. Photo: Michael Appleton | Office of the Mayor


“La comunidad luchó por este tipo de inversiones”, dijo el alcalde Bill de Blasio.
Foto: Michael Appleton | Oficina de la Alcaldía

El asambleísta Guillermo Linares, quien asistió a la conferencia de prensa, dijo que estaba contento de saber que los fondos vendrán a Highbridge Park, el cual se encuentra en su distrito.

“El parque es un imán del vecindario”, dijo, señalando que lleva a los visitantes a Washington Heights desde el Bronx a través del High Bridge y que cuenta con una piscina. “Es un gran atractivo, pero hay problemas de accesibilidad y cosas que mejorar”.

Linares alabó el proceso de aporte de la comunidad que será parte de la iniciativa Anchor Parks.

“Las familias pueden sugerir lo que debe considerarse con la inversión”, dijo Linares. “Por lo tanto, creo que es una gran victoria para la comunidad”.