Afire on the water
Encendido en el agua

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Afire on the water

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

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The Don Coquí seafood paella.

Some dishes are enlivened by a fresh garnish, the flavor intensified by the texture or scent of a bit of this or a touch of that.

How would dining along the water, with a sizzling sunset or pink gauze clouds wafting by suit your meal?

Vistas of the water are par for the course at Don Coquí, the newest culinary destination on City Island of the Rodríguez family.

Don Coquí is owned and run by Jimmy Rodríguez Jr., together with his two daughters, Jaleene and Jewelle.

“It’s amazing,” says Rick Caban of his favorite restaurant.

“It’s amazing,” says Rick Caban of his favorite restaurant.

It is a dynasty of three decades.

The patriarch Jimmy Rodríguez opened Mariscos del Caribe, and Jimmy Jr. followed in 2009 with the famous Jimmy’s Bronx Café on Fordham Road.
Now, he and his daughters Jaleene and Jewelle are at the helm of the latest Don Coquí restaurant on City Island.

In addition to an ample menu of Puerto Rican-inspired and Latin Caribbean dishes and libations that will warm your soul, Don Coquí offers a visual feast as well. The restaurant faces out onto glistening waters upon which boats gently bob, making for a serene setting. Inside, the eatery is a sleek collection of bright white couches and banquettes set against dark wood.

Once the sun is set, the verdant lushness of Pelham Bay Park is cloaked behind a veil of darkness, and Don Coquí turns up dimly lit neon lights and the salsa music, giving off a slight South Beach vibe.

“It’s like being at Mami’s vacation home in Miami,” confirms Rick Caban, a loyal customer who was first initiated into the Don Coquí experience by its sister location in New Rochelle. There are also others in White Plains and Astoria, Queens.

But for all its elegant polish and international airs, Don Coquí’s fare offers familiar signposts for those who know their sofrito.

There are classic dishes such as empanadas (soft pastry shells filled with your choice of meat), chuletas (pork chops) and arroz con gandules (pigeon pea rice).

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The eatery boasts a sleek, modern interior.

But there are also selections that seem like a collaboration between a couple of different – and equally talented – family matriarchs.

In the rigatoni dish, slices of sumptuous pernil are placed atop a bed of creamy rigatoni studded with the crispy skin of the roast pork, creating an entirely new pasta dish.

The Don Coquí paella is also a thoughtful take on the classic, comprised of a hearty mix of land and sea. The sizzling plate brings shrimp, clams, mussels, lobster, and calamari, as well as juicy chicken and fiery chorizo, which infuses every bite with a salt-of-the-earth, smoky flavor.

To cap off your meal—and it is likely to be a considerable one—you can order a cheese flan, a tres leches, or rice pudding, among other selections.

Some patrons, however, might opt to indulge their sweet tooth with a cocktail.

The drink menu at Don Coquí is replete with tantalizing cocktails. A favorite is the Coquítini, a take on the Coquíto, the holiday drink made of condensed and evaporated milks, cinnamon and rum. The restaurant’s version is served in a martini glass and is served with Pearl Coconut Vodka rather than rum. The frothy concoction is garnished with toasted almonds or toasted coconut flakes.

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Rigatoni and pernil.

“It’s like a dessert in a cup,” said Caban.

And should you have any additional questions, either on the menu or about your drink, feel free to seek him out. It is likely this Don Coquí aficionado will be nearby.

On his last visit, he was already planning his return.

“The water, the ambience, it’s amazing,” enthused Caban. “Just to see the sunset in the water is simply breathtaking.”

Don Coquí
City
Island
565 City Island Avenue
The Bronx, NY 10464
718.885.2222

Encendido en el agua

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

The Don Coquí seafood paella.

La paella de mariscos Don Coquí.

Algunos platillos están avivados por una guarnición fresca, el sabor se intensifica por la textura o el aroma de un poco de esto o un toque de aquello.

¿Qué le parece cenar junto al agua, con una puesta de sol chisporroteando y nubes de gasa de color rosa flotando?

Vistas del agua son parte del platillo en Don Coquí, el nuevo destino gastronómico de la familia Rodríguez en City Island.

Don Coquí es propiedad y es dirigido por Jimmy Rodríguez Jr., junto con sus dos hijas, Jaleene y Jewelle.

Es una dinastía de tres décadas.

“It’s amazing,” says Rick Caban of his favorite restaurant.

“Es increíble”, dices Rick Caban de su restaurante favorito

El patriarca Jimmy Rodríguez abrió Mariscos del Caribe, y Jimmy Jr. siguió en 2009 con el famoso Jimmy’s Bronx Café en Fordham Road.

Ahora, él y sus hijas, Jaleene y Jewelle, están a la cabeza del último restaurante Don Coquí en City Island.

Además de una amplia carta de platillos y libaciones inspiradas en Puerto Rico y el Caribe Latino que calentarán su alma, Don Coquí también ofrece un banquete visual. El restaurante da hacia fuera, a las brillantes aguas sobre las que los barcos se mecen suavemente, convirtiéndolo en un entorno sereno. En el interior, el restaurante es una colección elegante de sofás blancos brillantes, y de bancas que contrastan con la madera oscura.

Una vez que el sol se pone, la verde exuberancia de Pelham Bay Park se esconde detrás de un velo de oscuridad, y Don Coquí enciende las luces de neón a media luz y la música de salsa, dando una ligera vibra tipo South Beach.

“Es como estar en la casa de vacaciones de Mami en Miami”, confirma Rick Caban, un cliente fiel que se inició por primera vez en la experiencia de Don Coquí por su ubicación hermana en New Rochelle.

También hay otros en White Plains y Astoria, Queens.

The eatery boasts a sleek, modern interior.

El restaurante cuenta con un interior moderno y elegante.

Pero a pesar de su elegante refinamiento y aires internacionales, la tarifa de Don Coquí ofrece señales familiares para aquellos que conocen su sofrito.

Tiene platillos clásicos como empanadas (conchas suaves de hojaldre rellenas de la carne que seleccione), chuletas y arroz con gandules.

Pero también hay opciones que parecen una colaboración entre un par de diferentes -e igualmente talentosas- matriarcas de la familia.

En el plato rigatoni, rebanadas de suntuoso pernil se colocan encima de una cama de cremoso rigatoni adornado con piel crujiente de cerdo asado, creando un nuevo plato de pasta.

La paella Don Coquí es también una toma reflexiva de la clásica, compuesta por una mezcla abundante de tierra y mar. El sofocante plato tiene camarones, almejas, mejillones, langosta y calamares, también jugoso pollo y ardiente chorizo que infunde cada bocado con un sabor ahumado, de sal-de-la-tierra.

Have a sip of the Coquítini.

Tome un sorbo de Coquítini.

Para coronar su comida -y es probable que sea una considerable-, usted puede pedir un flan de queso, de tres leches o arroz con leche, entre otras opciones.

Algunos clientes, sin embargo, pueden optar por satisfacer su gusto por lo dulce con un cóctel.
La carta de bebidas en Don Coquí está repleta de cócteles tentadores. Uno de los favoritos es el Coquítini, una toma del Coquíto, la bebida de fiesta hecha de leche condensada y evaporada, canela y ron. La versión del restaurante se sirve en una copa de martini con Pearl Coconut Vodka en lugar de ron. La mezcla espumosa es adornada con almendras tostadas o coco rallado.

“Es como un postre en una copa”, dijo Caban.

Y si tiene alguna pregunta adicional, ya sea del menú o sobre su bebida, no dude en buscarlo. Es probable es que este aficionado de Don Coquí esté cerca.

En su última visita ya estaba planeando su regreso.

“El agua, el ambiente, es increíble”, comentó entusiasmado Caban. “Tan sólo ver la puesta de sol en el agua es simplemente impresionante”.

Don Coquí
City Island
565 de la avenida City Island
El Bronx, NY 10464
718.885.2222