Advantage Ayala
Ventaja de Ayala

  • English
  • Español

Advantage Ayala

Speaker’s choice wins primary for Council seat

Story by Gregg McQueen

The race was close.

The race was close.

It’s official.

Diana Ayala, long-time aide to City Council Speaker Melissa Mark-Viverito, has declared victory in the tight Democratic primary race to succeed Mark-Viverito in the 8th District.

Ayala originally led Assemblymember Robert Rodríguez by the smallest of margins – 122 votes – after the polls closed on the September 12 primary election.

Rodríguez initially said the race was “too close to call,” and called for every ballot to be counted.

On September 20, Ayala issued a statement declaring victory, while Rodríguez issued his own statement, officially conceding the race.

“I offer my congrats to Diana Ayala, and I hope she can fulfill the promises she made,” Rodríguez said.

“I offer my congrats to Diana Ayala," said Robert Rodríguez.

“I offer my congrats to Diana Ayala,” said Robert Rodríguez.

However, Rodríguez also charged that his campaign faced “negative rhetoric” from Ayala “that did not communicate the truth about what I have accomplished in this community,” the statement read.

“This is a critical time for East Harlem and the South Bronx, and now more than ever, we need to work together to address the challenges of affordable housing, transportation, and public safety,” Rodríguez added.

“With all vote counting complete, I am proud to declare victory today,” Ayala said in her statement, where she thanked supporters as well as her mentor Mark-Viverito, and vowed to help keep residents from being priced out of the neighborhood.

“El Barrio and the South Bronx are at a crossroads, like so many other communities in our city,” Ayala said. “I will fight tirelessly to ensure that we do everything to protect the lives and provide affordability for those who have grown up, are raising their families, or are retiring here.”

Ayala will now face Daby Carreras, who ran unchallenged during the Republican primary, in the November general election.

District 8 is split nearly evenly between East Harlem and the South Bronx, including Mott Haven, Highbridge, Longwood and Port Morris neighborhoods in the latter.

The district includes East Harlem and the Bronx.

The district includes East Harlem and the Bronx.

Mark-Viverito is vacating the Council seat due to term limits.

Rodríguez will continue to serve Assembly District 68.

Jimmy Jaime, owner of R&M Party Supply store on 116th Street, displayed a Diana Ayala for Council sign in his store window during the primary election, and said he voted for Ayala because of her role as Deputy Chief of Staff for Mark-Viverito.

“She has the experience,” said Jaime. “You have to know what you’re doing. I’m expecting better things.”

A business owner in East Harlem for the past 47 years, Jaime said small businesses are being forced out of the neighborhood due to rising rents.

“Ayala really needs to do something about that,” he said. “I’ve had to change locations several times, just running from the rent hikes. The next move will be out of the community.”

“I am proud to declare victory today," said Diana Ayala.

“I am proud to declare victory today,” said Diana Ayala.

Crystal, an East Harlem resident, said she voted for Rodríguez in the primary because she “wanted to give someone new a chance” and viewed Ayala as a continuation of Mark-Viverito’s reign.

“It was really a toss-up between the two, though,” she remarked. “Ultimately, it’s Mayor de Blasio that needs to do a better job, not the Council.”

A woman who gave her name as “Miss Peaches” said she didn’t care to support any candidates in the 2017 election. An East Harlem resident since 1970, Miss Peaches said she feared that elected officials are pushing for redevelopment in the neighborhood that would drive longtime residents out.

“I don’t trust any of them,” she remarked of the primary candidates. “They’re all in bed with developers. There are homeless people all over the streets and it’s only going to get worse.”

Ventaja de Ayala

Historia por Gregg McQueen

Ayala (far right) with her family on Primary Day.

Ayala (extrema derecha) con su familia en el Día de las Primarias.

Es oficial.

Diana Ayala, ayudante de mucho tiempo de la presidenta del Concejo Municipal Melissa Mark-Viverito, ha declarado la victoria en la apretada carrera primaria demócrata para suceder a Mark-Viverito en el Distrito 8.

Ayala lideró originalmente al asambleísta Robert Rodríguez por el más pequeño de los márgenes    -122 votos- después de que las casillas cerraran en las elecciones primarias del 12 de septiembre.

Rodríguez dijo inicialmente que la competencia estaba “demasiado cerrada para declarar algún ganador”, y pidió que se contara cada boleta.

El 20 de septiembre, Ayala emitió un comunicado declarando la victoria, mientras que Rodríguez emitió su propia declaración, cediendo oficialmente el triunfo.

“Ofrezco mis felicitaciones a Diana Ayala y espero que pueda cumplir con las promesas que hizo”, dijo Rodríguez.

Rodríguez, seen here with local youths, is expected to continue to serve Assembly District 68.

Rodríguez, visto aquí con jóvenes locales, se espera que continúe sirviendo en la Asamblea.

Sin embargo, Rodríguez también acusó que su campaña enfrentó una “retórica negativa” de Ayala “quien no comunicó la verdad sobre lo que he logrado en esta comunidad”, decía el comunicado.

“Este es un momento crítico para East Harlem y el sur del Bronx, y ahora más que nunca, tenemos que trabajar juntos para enfrentar los desafíos de la vivienda asequible, el transporte y la seguridad pública”, agregó Rodríguez.

“Con el conteo de votos completo, me siento orgullosa de declarar la victoria hoy”, dijo Ayala en su declaración, agradeciendo a los partidarios, así como a su mentora Mark-Viverito, y se comprometió a ayudar a mantener a los residentes de ser removidos del barrio por los altos costos.

“El Barrio y el sur del Bronx están en una encrucijada, como tantas otras comunidades en nuestra ciudad”, dijo Ayala. “Voy a luchar incansablemente para asegurar que hagamos todo lo posible para proteger las vidas y proporcionar asequibilidad para quienes han crecido, están criando a sus familias, o se están jubilando, aquí”.

Ayala (center) won with just over a hundred votes.

Ayala (al centro) ganó por poco más de cien votos.

Ayala se enfrentará ahora a Daby Carreras, quien compitió sin oposición durante las primarias republicanas, en las elecciones generales de noviembre.

El Distrito 8 está dividido casi equitativamente entre East Harlem y el Sur del Bronx, incluyendo los barrios de Mott Haven, Highbridge, Longwood y Port Morris, por último.

Daby Carreras is the Republican candidate.

Daby Carreras es el candidato republicano.

Mark-Viverito deja vacante el puesto en el Concejo debido a límites de mandato.

Rodríguez continuará sirviendo al Distrito 68 de la Asamblea.

Jimmy Jaime, dueño de la tienda de R&M Party Supply en la Calle 116, mostró un letrero de Diana Ayala para el Concejo en su vitrina durante la elección primaria y dijo que votó por Ayala por su papel de jefa de gabinete de Mark-Viverito.

“Ella tiene la experiencia”, dijo Jaime. “Tienes que saber lo que estás haciendo. Espero cosas mejores”.

Dueño de un negocio en East Harlem durante los últimos 47 años, Jaime dijo que las pequeñas empresas se ven obligadas a salir del vecindario debido al aumento de los alquileres.

“Ayala realmente necesita hacer algo al respecto”, dijo. “He tenido que cambiar de ubicación varias veces, huyendo de las alzas de alquiler. El próximo paso será fuera de la comunidad”.

Crystal, una residente de East Harlem, dijo que votó por Rodríguez en las primarias porque ella “Quería darle la oportunidad a alguien nuevo” y vio a Ayala como una continuación del reinado de Mark-Viverito.

“I am proud to declare victory today," said Diana Ayala.

“Estoy orgullosa de declarar la victoria hoy”, dijo Diana Ayala.

“Aunque fue realmente un cara o cruz entre los dos”, comentó. “En última instancia, es el alcalde de Blasio quien tiene que hacer un mejor trabajo, no el Concejo”.

Una mujer que dijo llamarse “Miss Peaches” comentó que no le importa apoyar a ningún candidato en las elecciones de 2017. Una residente de East Harlem desde 1970, Miss Peaches dijo que teme que los funcionarios electos estén presionando para hacer desarrollos en el barrio que expulsarán a los residentes de hace mucho tiempo.

“No confío en ninguno de ellos”, comentó sobre los candidatos principales. “Todos están en la cama con los desarrolladores. Hay gente sin hogar en todas las calles y sólo va a empeorar”.