A warm meal, a helping hand

Una comida caliente, una mano amiga

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A warm meal, a helping hand

Story and photos by Gregg McQueen

Over 1,000 ready-to-eat meals were prepared by chefs, including Mario Batali (right), at the Food Bank's Community Kitchen in Harlem.

Over 1,000 ready-to-eat meals were prepared by chefs, including Mario Batali (right), at the Food Bank’s Community Kitchen in Harlem.

This Thanksgiving season will be a little brighter for some area residents, thanks to efforts from the Food Bank for New York City (Food Bank), which prepared “Thanksgiving to-go” meals to feed the hungry in some of the city’s most vulnerable neighborhoods.

This past Sun., Nov. 24th, renowned chefs Mario Batali and David Burke joined volunteers at the Food Bank’s Community Kitchen on 116th Street in Harlem to cook and pack 1,000 ready-to-eat meals.

Other celebrities dropped by throughout the day to lend a hand, including Food Network personality Sunny Anderson, actor Kevin Bacon, musician Ahmir “Questlove” Thompson and model Selita Ebanks.

The packaged meals were distributed the following day to recipients in the Bronx in dire need of food assistance, including seniors and children.

Meals were delivered to East Concourse Senior Center on East Tremont Avenue, PS 18X School on Morris Avenue, Moore Senior Center on Jackson Avenue and Morris Innovative Senior Center on East 181st Street, among other locations.

Volunteers baked 2,000 chickens and prepped vegetables.

Volunteers baked 2,000 chickens and prepped vegetables.

At the Community Kitchen, volunteers sliced and diced ingredients and also baked 2,000 chickens, used in place of turkeys due to faster cooking time, which allowed more meals to be prepared. Also included with the meals were traditional Thanksgiving trimmings like stuffing and cranberry sauce.

“Anytime we can help people in need, it feels great,” said Batali, who came with his wife and children to help in the kitchen. “It’s important that we do what we can.”

Burke, who is active in charity work, had spent the previous day distributing food at the New Jersey shore, in areas affected by Hurricane Sandy.

“It’s in a chef’s nature to be hospitable,” he said.

“Especially around this time of year, you realize how much it means to help others.”

Though the focus on this day was providing some relief during Thanksgiving, Food Bank’s Harlem site functions year-round as a full soup kitchen, offering dinner service Mondays through Fridays to those who need hot meals.

"It's in a chef's nature to be hospitable," said chef David Burke.

“It’s in a chef’s nature to be hospitable,” said chef David Burke.

“We’re feeding more than 600 people on each of those days,” said Daryl Foriest, director of food distribution for the Community Kitchen.

Lines for the soup kitchen have grown noticeably longer since the November 1 government cuts to the Supplemental Nutrition Assistance Program, formerly known as food stamps. It is expected that the cuts will result in nearly two million New Yorkers having less money for food each month.

“You have families who make decisions every day on whether to pay rent, get medication, or put food on the table,” said Foriest.

“If we can eliminate one of those burdens, I think it will be a more festive and enjoyable holiday for them.”

Batali added, “Hunger is the the most pathetic of human conditions, especially in this country, which is the richest of all.”

The Community Kitchen also runs a pantry service that allows low-income New Yorkers to select fresh produce and packaged food items themselves in a supermarket-style setting.

Food Network personality Sunny Anderson helped prepare meals.

Food Network personality Sunny Anderson helped prepare meals.

In addition to food services, the site offers visitors help with financial planning, tax preparation and nutrition education.

“If someone comes in for a meal, we’re going to find out if there’s something else we can do for them,” explained Foriest. “That way when people leave here, they can look forward to tomorrow.”

Foriest surveyed the bustling scene in the kitchen and smiled.

“When you see these amazing volunteers and celebrities coming together to help those less fortunate, I think that’s what represents Thanksgiving ― the spirit of giving back.”

To find out more about the Food Bank for New York City and its programs, please visit Foodbanknyc.org or call 212.566.7855.

The Food Bank’s Community Kitchen and Food Pantry is located at 252 West 116 Street near Eighth Avenue. The soup kitchen is open for dinner Monday through Friday from 4 p.m. – 6 p.m.

Una comida caliente, una mano amiga

Historia y fotos por Gregg McQueen

Más de 1,000 comidas listas para consumir fueron preparadas por chefs, entre ellos Mario Batali (a la derecha), en el Banco de Alimentos de la cocina comunitaria en Harlem.

Más de 1,000 comidas listas para consumir fueron preparadas por chefs, entre ellos Mario Batali (a la derecha), en el Banco de Alimentos de la cocina comunitaria en Harlem.

Esta temporada de será un poco mejor para algunos residentes de la zona, gracias a los esfuerzos del Banco de Alimentos de la ciudad de Nueva York (Food Bank), que preparó una comida para alimentar a los hambrientos en algunos de los barrios más vulnerables de la ciudad.

El pasado domingo 24 de noviembre, los reconocidos chefs Mario Batali y David Burke se unieron a los voluntarios en la cocina comunitaria del Banco de Alimentos en la calle 116 en Harlem para cocinar y empacar 1,000 comidas listas para consumirse.

Otras celebridades que llegaron durante todo el día para echar una mano incluyeron a la personalidad de Food Network Sunny Anderson, el actor Kevin Bacon, el músico Ahmir “Questlove” Thompson y la modelo Selita Ebanks.

Las comidas para llevar se distribuyeron al día siguiente a los destinatarios en el Bronx en extrema necesidad de ayuda alimentaria, incluyendo ancianos y niños.

En la cocina comunitaria, los voluntarios rebanaron y picaron ingredientes, también hornearon 2,000 pollos, utilizados en lugar de pavos por que se cocinan más rápido, lo que permitió que más comidas se prepararan. Las comidas también incluyeron guarniciones tradicionales de Acción de Gracias como relleno y salsa de arándanos.

Los voluntarios hornearon 2,000 pollos y prepararon vegetales.

Los voluntarios hornearon 2,000 pollos y prepararon vegetales.

“En cualquier momento podemos ayudar a las personas necesitadas, se siente muy bien”, dijo Batali, quien trajo a su esposa e hijos para ayudar en la cocina. “Es importante que hagamos todo lo que podamos”.

Burke, quien hace trabajo de caridad, pasó el día anterior distribuyendo alimentos en la costa de Nueva Jersey, en las zonas afectadas por el huracán Sandy.

“Está en la naturaleza de un cocinero para ser hospitalario”, dijo.

“Especialmente en esta época del año, te das cuenta de lo mucho que significa el ayudar a otros”.

Aunque el foco en este día proporcionaba cierto alivio durante Acción de Gracias, el sitio del Banco de Alimentos de Harlem funciona durante todo el año como una cocina completa que ofrece servicios de cena de lunes a viernes a las personas que necesitan comida caliente.

"Está en la naturaleza de un cocinero el ser hospitalario", dijo el chef David Burke.

“Está en la naturaleza de un cocinero el ser hospitalario”, dijo el chef David Burke.

“Estamos alimentando a más de 600 personas cada uno de esos días”, dijo Daryl Foriest, director de distribución de alimentos de la cocina comunitaria.

Las filas para el comedor de beneficencia han crecido notablemente desde los recortes del gobierno del 1 de noviembre al Programa de Asistencia de Nutrición Suplementaria, el cual se conocía anteriormente como estampillas de comida. Se espera que los recortes den como resultado casi dos millones de neoyorquinos con menos dinero para comida cada mes.

“Hay familias que toman decisiones todos los días sobre la posibilidad de pagar el alquiler, recibir medicamentos o poner comida en la mesa”, dijo Foriest.

“Si podemos eliminar una de esas cargas, creo que será un día más festivo y agradable para ellos”.

Batali agregó: “El hambre es la más patética de las condiciones humanas, especialmente en este país, que es el más rico de todos”.

La cocina comunitaria también tiene un servicio de despensa que permite a los neoyorquinos de bajos ingresos seleccionar productos frescos y alimentos envasados en un ambiente de estilo de supermercado.

La personalidad de Food Network, Sunny Anderson, ayudó a preparar las comidas.

La personalidad de Food Network, Sunny Anderson, ayudó a preparar las comidas.

Además de los servicios de alimentación, el sitio ofrece a los visitantes ayuda con la planificación financiera, la preparación de impuestos y la educación nutricional.

“Si alguien viene a comer, vamos a averiguar si hay algo más que podamos hacer por ellos”, explicó Foriest. “De esa manera, cuando la gente se va de aquí, puede mirar hacia el futuro”.

Foriest contempló la animada escena en la cocina y sonrió.

“Cuando ves a estos increíbles voluntarios y celebridades unidos para ayudar a los menos afortunados, creo que eso es lo que representa la acción de gracias, el espíritu de dar algo de regreso”.

Para obtener más información sobre el Banco de Alimentos de la ciudad de Nueva York y sus programas, por favor visite Foodbanknyc.org o llame al 212.566.7855.

El Banco de Alimentos y cocina y despensa comunitaria se encuentra en el 252 de la calle 116 oeste, cerca de la Octava Avenida. El comedor está abierto para la cena de lunes a viernes de 4:00 a 6:00 pm.