A Verdant Venue
Un lugar verde

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A Verdant Venue

P.S. 28 unveils hydroponic lab

Story and photos by Gregg McQueen

Fifth-grade students Sarai and Jade show off their work.

Fifth-grade students Sarai and Jade show off
their work.

Sarai had never tried mint before.

But the fifth grade student recently had the chance to sample the herb directly from her own garden.

‎Specifically, her class’ hydroponic garden.

‎Sarai, together with other Northern Manhattan school children at P.S. 28 – Wright Brothers School on 155th Street, are growing greens and vegetables in their own classroom.

There, they work in a laboratory that features hydroponic growing systems, which use a mineral-based solution to nourish plants, and a composting station.

Since the lab opened in October, students have been growing herbs, lettuce, cucumbers, tomatoes, microgreens and other items.

“They’re taking the food we grow home with them. In addition to learning about agriculture, they’re also eating healthier,” said science teacher Patricia Desapio.

The lab was set up in partnership with NY Sun Works, a nonprofit that builds science labs in city schools.

Representatives of NY Sun Works visit the school twice a week to help maintain equipment and work with teachers on curriculum.

“The kids learn the science behind urban farming,” said Sidsel Robards, Director of Development and Events for NY Sun Works. “At an early age, they’re learning all these science concepts.”

Currently, the lab is being used by students in grades K through 2 for science classes. Fifth graders like Sarai are also using the lab and serving as mentors for the younger children.

“One of the challenges of being a science teacher in an urban environment is you don’t readily have access to soil, plants,” said teacher Elkis Felice. “We get students to revise their thinking and show them that they can grow things right in the classroom.”

On March 8, Manhattan Borough President Gale Brewer joined students, teachers and members of NY Sun Works for an official ribbon cutting for the hydroponic lab.

The lab was established in October of last year.

The lab was established in October of last year.

When Brewer served as a City Councilmember, she helped establish the first hydroponic school greenhouse in the city at the Manhattan School for Children. Robards was among the parents at that school who helped create the greenhouse.

“I can’t tell you how special this is,” Brewer said. “It’s got all the science, all the public education, all the heart, [and] it’s got a lot of substance.”

“This is something really exciting for our school,” agreed student Jade.

Desapio said the school is putting the lab to use for other things.

“It’s a relaxing space. It’s very green, you hear the trickling of water,” said Desapio. “Teachers come in here to relax, or to use it for therapy for students. Art classes also use it to draw the plants.”

"It's a relaxing space,” said science teacher Patricia Desapio (left) with colleague Elkis Felice.

“It’s a relaxing space,” said science teacher
Patricia Desapio (left) with colleague Elkis
Felice.

In addition to the science and healthy eating lessons, Robards said that students are also learning another important concept.

“It’s meant to stimulate an interest in sustainability,” she said. “We need innovation. With where the planet is going, we need to shift in thinking to become better citizens.”

Thomas Venarde, an eighth-grader at Fieldston and son of an NY Sun Works employee, volunteers his time to help set up hydroponic labs at local public schools. He also donated money from his recent bar mitzvah to buy supplies for P.S. 28’s lab.

“I just wanted to do something to help the kids,” Venarde said. “These labs mean so much for helping them learn.”

Parent Jasmine Dones said the school has been hosting a “Family Recipe Night” since opening the lab, where families learn how to make healthy food with items grown in hydroponic gardens.

“My son is pre-diabetic so learning to eat healthy is important,” she said. “Plus, it’s a family bonding experience because we make the recipes at home together.”

Sarai said she too was excited about the possibilities ahead.

Having had her meeting with mint, she noted, “I’m looking forward to all the things I’ll be able to eat from here.”

For more information, please visit nysunworks.org or call 212.757.7560.

Un lugar verde

La P.S. 28 devela laboratorio hidropónico

Historia y fotos por Gregg McQueen

Made with class.

Hecho con clase.

Saraí nunca había probado la menta antes.

Pero la estudiante de quinto grado recientemente tuvo la oportunidad de probar la hierba, directamente de su propio jardín.

Específicamente, el jardín hidropónico de su clase.

Saraí, junto con otros escolares del norte de Manhattan en la P.S. 28 – Escuela Hermanos Wright en la calle 155, están cultivando verduras y hortalizas en su propio salón de clases.

Allí, trabajan en un laboratorio que cuenta con sistemas de cultivo hidropónico, que utilizan una solución a base de minerales para alimentar a las plantas y una estación de abono.

Desde que el laboratorio abrió en octubre, los estudiantes han estado cultivando hierbas, lechugas, pepinos, tomates, micro vegetales y otros artículos.

The “ribbon-cutting.”

El “corte de cinta”.

“Se están llevando la comida que cultivamos a casa con ellos. Además de aprender sobre agricultura, también están comiendo más saludable”, dijo la profesora de Ciencias, Patricia Desapio.

El laboratorio se estableció en sociedad con NY Sun Works, una organización sin fines de lucro que construye laboratorios de ciencias en escuelas de la ciudad.

Representantes de NY Sun Works visitan la escuela dos veces por semana para ayudar a mantener el equipo y trabajar con los maestros en el plan de estudios.

“Los niños aprenden la ciencia detrás de la agricultura urbana”, dijo Sidsel Robards, directora de Desarrollo y Eventos de NY Sun Works. “A una edad temprana, están aprendiendo todos estos conceptos científicos”.

Actualmente, el laboratorio es utilizado por estudiantes de los grados K a 2º para las clases de ciencias. Los estudiantes de quinto grado, como Saraí, también usan el laboratorio y sirven como mentores para los niños más pequeños.

The lab uses mineral-based solutions.

El laboratorio usa soluciones basadas en minerales.

“Uno de los desafíos de enseñar ciencias en un entorno urbano es que no tienes acceso al suelo, a las plantas”, dijo la profesora Elkis Felice. “Hacemos que los estudiantes revisen sus ideas y les muestren que pueden cultivar cosas en el aula”.

El 8 de marzo, la presidenta del condado de Manhattan, Gale Brewer, se unió a estudiantes, profesores y miembros de NY Sun Works para un corte de cinta oficial del laboratorio hidropónico.

Cuando Brewer se desempeñó como concejala de la ciudad, ayudó a establecer el primer invernadero hidropónico escolar de la ciudad en la Escuela para Niños de Manhattan. Robards estaba entre los padres de esa escuela que ayudaron a crear el invernadero.

“No puedo decirte lo especial que es esto”, dijo Brewer. “Tiene toda la ciencia, toda la educación pública, todo el corazón, y mucha sustancia”.

“Esto es algo realmente emocionante para nuestra escuela”, acordó la estudiante Jade.

“Learning to eat healthy is important," said parent Jasmine Dones.

“Aprender a comer
saludablemente es importante”,
dijo madre Jasmine Dones.

Desapio dijo que la escuela está usando el laboratorio para otras cosas.

“Es un espacio relajante, es muy verde, se escucha un chorrito de agua”, dijo. “Los maestros vienen aquí para relajarse o para usarlo como terapia para los estudiantes. Las clases de arte también lo usan para dibujar las plantas”.

Además de las lecciones de ciencia y alimentación saludable, Robards dijo que los estudiantes también están aprendiendo otro concepto importante.

“Busca estimular el interés en la sostenibilidad”, dijo. “Necesitamos innovación. Con respecto hacia dónde se dirige el planeta, debemos cambiar el pensamiento para convertirnos en mejores ciudadanos”.

Thomas Venarde, un estudiante de octavo grado en Fieldston e hijo de un empleado de NY Sun Works, ofrece su tiempo como voluntario para ayudar a establecer el laboratorio hidrónico. También donó dinero de su reciente bar mitzvah para comprar suministros.

“Solo quería hacer algo para ayudar a los niños”, dijo Venarde. “Estos laboratorios significan mucho para ayudarlos a aprender”.

Jasmine Dones, dijo que la escuela ha organizado una “Noche de recetas familiares” desde la apertura del laboratorio, donde las familias aprenden cómo hacer alimentos saludables con artículos cultivados del jardín.

“Mi hijo es pre-diabético, así que aprender a comer saludablemente es importante”, dijo la madre. “Además, es una experiencia de unión familiar porque hacemos las recetas en casa juntas”.

Saraí dijo estar entusiasmada con las posibilidades por delante.

Después de haber tenido su encuentro con la menta, señaló: “Espero con ansias conocer todas las cosas que podré comer de aquí”.

Para más información, por favor visite nysunworks.org o llame al 212.757.7560.