A street for Sidney
Una calle para Sidney

  • English
  • Español

A street for Sidney

Inwood corner co-named for longtime Y President

Story and photos by Gregg McQueen

Members of the Offerman family gathered at the YM & YWHA of Washington Heights and Inwood.

Members of the Offerman family gathered at the YM & YWHA of Washington Heights and Inwood.

A pivotal Northern Manhattan figure has received an enduring recognition for his impact on the local community.

The corner of Ellwood Street and Nagle Avenue has been co-named “Sidney Offerman Way” in honor of Sidney Offerman, a former president and longtime board member of the YM & YWHA of Washington Heights and Inwood (“the Y”).

In 1956, Offerman was instrumental in securing the Y’s current location at 54 Nagle Avenue and creating a new building there when the YMHA of Inwood merged with the YMHA of Washington Heights.

He served as president of the newly-formed Y until his death in 1975.

After City Councilmember Ydanis Rodríguez led an effort last year to commemorate Offerman with the street co-naming, Mayor Bill de Blasio signed legislation in February authorizing the tribute.

On Fri., Jun. 17th, members of the Offerman family joined Rodríguez and Y officials for a ceremony at the Y to reveal the new street sign.

“[This] will stand as a testament to his legacy,” said Councilmember Ydanis Rodriguez.

“[This] will stand as a testament to his legacy,” said Councilmember Ydanis Rodriguez.

“This is a very big honor, because the city does not do this for everybody,” said Y Executive Director Martin Englisher. “This is reserved for people who have done something special.”

Offerman’s son, Steve, said his entire family was moved by the street co-naming.

“It’s unbelievable,” he remarked. “There were many other people who could have been honored the same way by the city, so we’re fortunate to have it be our family.”

Andrew Halpern, the Y’s Board President, acknowledged that the Offerman family is still actively involved in the organization, as both Steve and Sidney’s grandson, Scott, both serve on the current board.

“There’s been an Offerman on the Y’s board for over 70 years,” said Halpern.

Those who attended the ceremony remembered Sidney Offerman as a pioneer who sought to provide services to a diverse collection of ethnicities and age groups, with the mission of improving the quality of their lives.

The Y’s Board President Andrew Halpern (left) with Executive Director Martin Englisher.

The Y’s Board President Andrew Halpern (left) with Executive Director Martin Englisher.

Englisher, who began working at the Y in the 1970’s while Offerman served as President, recalled the day the organization’s leader passed away.

“People were in shock,” remarked Englisher. “He is talked about in a legendary way around this institution.”

Rodríguez said he was “proud” to honor Offerman on the street where he had his greatest impact on the local community, and praised the Y for its work in Northern Manhattan over the years.

“This institution has been referenced citywide for being a model program,” said Rodríguez.

“Sidney Offerman Way will stand as a testament to his legacy and a reminder to our newest generations of the rich history that Sidney was a part of writing for Washington Heights and Inwood,” he added.

Offerman was an Inwood resident and owner of Amsterdam Color Works, a paint manufacturing company in the Bronx.

He joined the Board of Directors of the YMHA of Washington Heights in 1945, and was active on the boards of several other organizations, including the Anti-Defamation League, United Jewish Appeal and Federation of Jewish Philanthropies.

Community Board 12 member Steve Simon suggested that Offerman’s chief achievement was combining the two separate Y organizations, a move Simon said brought more uptown residents together.

“What’s really important about it in my mind is how it unites Washington Heights and Inwood, and how it serves the entire community,” commented Simon.

Steve Offerman agreed that his father’s legacy was about eliminating boundaries between people in the neighborhood.

“One of the things my father always said is, ‘the most important thing you can be doing is building a community,’” said Offerman. “And this Y building has helped build a community.”

 

For more information on the Y, please visit www.ywashhts.org or call 212.569.6200.

Una calle para Sidney

Historia y fotos por Gregg McQueen

A new name for Nagle.

Un nuevo nombre para la avenida Nagle.

Una figura fundamental del norte de Manhattan ha recibido un reconocimiento perdurable por su impacto en la comunidad local.

La esquina de la calle Ellwood y la avenida Nagle ha sido co nombrada “Sidney Offerman Way” en honor a Sidney Offerman, ex presidente y miembro de la junta de mucho tiempo de la YM & YWHA de Washington Heights e Inwood (“la Y”).

En 1956, Offerman jugó un papel decisivo para asegurar la ubicación actual de la Y en el No. 54 de la avenida Nagle y la creación de un nuevo edificio ahí, cuando la YMHA de Inwood se fusionó con la YMHA de Washington Heights.

Se desempeñó como presidente de la recién formada Y hasta su muerte en 1975.

Después de que Ydanis Rodríguez -concejal de la ciudad- condujera un esfuerzo el año pasado para conmemorar a Offerman con el co nombramiento de la calle, el alcalde Bill de Blasio firmó una ley en febrero autorizando el tributo.

El viernes 17 de junio, miembros de la familia Offerman se unieron a Rodríguez y funcionarios de la Y en una ceremonia para develar el nuevo letrero de la calle.

Offerman was instrumental in securing the Y’s current location.

Offerman jugó un papel decisivo para asegurar la ubicación actual de la Y.

“Este es honor muy grande, porque la ciudad no hace esto para todo el mundo”, dijo el director ejecutivo de la Y, Martin Englisher. “Esto se reserva para las personas que han hecho algo especial”.

El hijo de Offerman, Steve, dijo que toda su familia se conmovió por el co nombramiento de la calle.

“Es increíble”, comentó. “Muchas otras personas pudieron haber sido homenajeadas de la misma manera por la ciudad, pero afortunadamente fue nuestra familia”.

Andrew Halpern, presidente del Consejo de la Y, reconoció que la familia Offerman sigue involucrada activamente en la organización, ya que tanto Steve y el nieto de Sidney, Scott, participan en la junta directiva actual.

“Ha habido un Offerman en la junta de la Y durante más de 70 años”, dijo Halpern.

Los que asistieron a la ceremonia recordaron a Sidney Offerman como un hombre pionero que buscó proporcionar servicios a una diversa colección de etnias y grupos de edad, con la misión de mejorar su calidad de vida.

Englisher, quien comenzó a trabajar en la Y en la década de 1970 mientras Offerman era presidente, recordó el día que el líder de la organización falleció.

Mayor Bill de Blasio made it official in February.

El alcalde Bill de Blasio firmó una ley en febrero autorizando el tributo.

“La gente estaba en estado de shock”, comentó Englisher. “Se habla de él de una manera legendaria en esta institución”.

Rodríguez dijo estar “orgulloso” de honrar a Offerman en la calle donde tuvo su mayor impacto en la comunidad local y alabó a la Y por su trabajo en el norte de Manhattan en los últimos años.

“Esta institución ha sido referencia en toda la ciudad por ser un programa modelo”, dijo Rodríguez.

“Sidney Offerman Way permanecerá como un testimonio de su legado y también como un recordatorio para nuestras nuevas generaciones de la rica historia que Sidney ayudó a escribir para Washington Heights e Inwood”, agregó.

Offerman fue un residente de Inwood y propietario de Amsterdam Color Works, una empresa de fabricación de pintura en el Bronx.

Se incorporó al Consejo de Administración de la YMHA de Washington Heights en 1945 y fue activo en las juntas de varias otras organizaciones, como la Liga Anti-Difamación, United Jewish Appeal y la Federación de Filantropías Judías.

The big reveal.

La develación.

Steve Simon, miembro de la Junta Comunitaria 12, sugirió que el logro más destacado de Offerman fue unir a las dos Y antes separadas, un movimiento que, dijo Simon, unió más a los residentes del norte del condado.

“Lo que pienso que es realmente importante es cómo une a Washington Heights e Inwood, y cómo brinda servicio a toda la comunidad”, comentó Simon.

Steve Offerman convino en que el legado de su padre eliminaría las fronteras entre la gente del barrio.

“Una de las cosas que mi padre siempre dijo fue: la cosa más importante que puedes hacer es construir una comunidad, dijo Offerman. “Y este edificio de la Y ha ayudado a construir una comunidad”.

 

Para más información sobre la Y, favor visite www.ywashhts.org o llame al 212.569.6200.