A Mobile Mission
Una misión móvil

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A Mobile Mission

Food pantry debuts at Holyrood Church

Story and photos by Gregg McQueen

“Eating is a human right,” said Reverend Luis Barrios of Holyrood Church.

“Eating is a human right,” said Reverend Luis
Barrios of Holyrood Church.

To help reduce hunger in Northern Manhattan, a coalition of organizations has gone mobile.

West Side Campaign Against Hunger, New York-Presbyterian Hospital, Holyrood Episcopal Church, CHALK and the Dominican Women’s Development Center (DWDC) have all teamed up to launch a mobile food pantry.

A food truck will distribute free healthy grocery items outside of Holyrood Church, located at 715 West 179th Street, on the second Tuesday of each month from 10 a.m. to 1 p.m.‎

To receive food, families must pre-register with Holyrood or DWDC. Additionally, they must have a place to cook the food and be in need of additional food to eat.

Recipients are able to fill a bag with items from all major food groups, including fresh fruits and vegetables, proteins and dairy.

“Instead of people coming to food, we want to bring food to where the people are,” said Erika Freund, Mobile Pantry Start-Up Manager for West Side Campaign Against Hunger. “We’re showing respect for customers by bringing them choice, and allowing them to select items that they want, rather than handing them pre-selected groceries.”

Items include choices from all food groups.

Items include choices from all food groups.

Available items include carrots, squash, milk, rice, beans, pasta, peanut butter and oatmeal, with clients receiving 20 to 25 pounds of food per person.

“A lot of times with food pantries, you get canned goods. Here you get fresh vegetables, and everything is healthy,” said DWDC Executive Director Rosita Romero.

The mobile food pantry had its official launch outside of Holyrood on Tues., Feb. 13.

Romero said that 200 people signed up to receive groceries for the pantry’s debut.

“Something like this is really needed,” she remarked. “Because of the high cost of rent, people have trouble buying food. Most of our clients are single mothers who are struggling.”

The food pantry program was launched after a pilot study at New York-Presbyterian Hospital, which began screening for food insecurity at all of its primary care sites last year, indicated that a signification portion of the Northern Manhattan population has difficulty putting food on the table.

The truck will be stationed outside the church once a month.

The truck will be stationed outside the church
once a month.

Dr. Dodi Meyer, Director of Community Pediatrics at New York-Presbyterian and Columbia University Medical Center, said food pantry efforts will improve the health of the local community.‎

“If we address root causes of hunger, patients will have better medical outcomes,” she stated. “A lot of the chronic conditions we see are related to food insecurity.”

Through a program known as CHALK, which stands for Choosing Healthy and Active Lifestyles for Kids, the hospital is attempting to increase healthy lifestyles among local children.

“We partner with elementary schools, faith-based organizations and community partners to teach kids about healthy eating,” explained CHALK Director Emma Hulse, who said the group also helps to run a weekly food pantry at La Puerta Estrecha Church on Sherman Avenue in Inwood, open to all community members from 10 a.m. to 12 p.m. every Saturday.

Reverend Luis Barrios of Holyrood Church said the new mobile pantry serves a great need for congregation members, whom he said are predominantly low-income and routinely express desire for food assistance.

“We don’t want to pray to God to give people something to eat. We thought, let’s do something about the problem,” Barrios said. “Eating is a human right. We have a whole community inside the church that needs it.”

“We partner to teach kids about healthy eating,” explained CHALK Director Emma Hulse.

“We partner to teach kids about healthy eating,”
explained CHALK Director Emma Hulse.

Local resident Anna Martínez, a member of Holyrood Church, said she was grateful for the chance to obtain food from the pantry.

“It helps a lot. It’s hard to afford food sometimes,” she said.

Most of the food distributed by the pantry is provided by City Harvest, Food Bank of New York City, or other private donors, said Freund.

West Side Campaign Against Hunger, which targets neighborhoods in Northern Manhattan and the Bronx where healthy food access is scarce, is also preparing to unveil a customized food van later in 2018, acquired through a grant from the city.

“The van will give us the flexibility to go anywhere, and to offer added services like SNAP, medical screenings and more,” Freund said.

Barrios remarked that he eventually hoped to see residents and businesses from Washington Heights contribute to Holyrood’s mobile pantry endeavor.

“My dream is that we don’t need food from downtown to come to us, that people and businesses from this community can share,” he said. “Bring us a pound of rice, bring us beans. It’s a shared responsibility [here].”

For more information, please visit www.dwdc.org.

Una misión móvil

Estreno de despensa de alimentos en la iglesia Holyrood

Historia y fotos por Gregg McQueen

“It’s hard to afford food sometimes,” said Anna Martínez.

“A veces es difícil pagar los
alimentos”, dijo Anna Martínez.

Un nuevo camión de comida ha llegado al norte del condado, y en su menú hay una misión novedosa.

Para ayudar a reducir el hambre en el norte de Manhattan, una coalición de organizaciones se ha vuelto móvil.

La campaña West Side Contra el Hambre, el Hospital New York-Presbyterian, la iglesia Episcopal Holyrood, CHALK y el Centro de Desarrollo de Mujeres Dominicanas (DWDC, por sus siglas en inglés) se han unido para lanzar una despensa móvil de alimentos.

Un camión de comida distribuirá artículos comestibles gratuitos afuera de la iglesia Holyrood, ubicada en el No. 715 de la calle 179 Oeste, el segundo martes de cada mes de 10 a.m. a 1 p.m.

Para recibir comida, las familias deben preinscribirse con Holyrood o DWDC. Además, deben tener un lugar para cocinar la comida y necesitar alimentos adicionales para comer.

Los beneficiarios pueden llenar una bolsa con artículos de los principales grupos de alimentos, incluyendo frutas y verduras frescas, proteínas y productos lácteos.

“En lugar de que las personas vengan por la comida, queremos llevar la comida a donde están las personas”, dijo Erika Freund, gerente de puesta en marcha de la Despensa Móvil de la campaña West Side Contra el Hambre. “Mostramos respeto por los clientes brindándoles opciones y permitiéndoles seleccionar los artículos que desean, en lugar de entregarles comestibles preseleccionados”.

Approximately 200 residents signed up.

Aproximadamente 200 residentes se inscribieron.

Los artículos disponibles incluyen: zanahorias, calabaza, leche, arroz, frijoles, pasta, mantequilla de maní y avena, y los clientes reciben de 20 a 25 libras de alimentos por persona.

“Muchas veces con las despensas de alimentos obtienes productos enlatados. Aquí obtienes verduras frescas y todo es saludable”, dijo la directora ejecutiva de DWDC, Rosita Romero.

La despensa móvil de alimentos tuvo su lanzamiento oficial afuera de Holyrood el martes 13 de febrero.

Dr. Dodi Meyer said food pantry efforts will improve community health.

El Dr. Dodi Meyer dijo que los
esfuerzos de la despensa de
alimentos mejorarán la salud
de la comunidad.

Romero dijo que 200 personas se inscribieron para recibir alimentos para la inauguración de la despensa.

“Algo así es realmente necesario”, comentó. “Debido al alto costo de las rentas, las personas tienen problemas para comprar alimentos. La mayoría de nuestros clientes son madres solteras que luchan”.

El programa de despensa de alimentos se lanzó después de que un estudio piloto en el Hospital New York-Presbyterian, que comenzó a detectar inseguridad alimentaria en todos sus centros de atención primaria el año pasado, indicó que una parte significativa de la población del norte de Manhattan tiene dificultades para poner comida sobre la mesa.

El Dr. Dodi Meyer, director de Pediatría Comunitaria en el New York-Presbyterian y el Centro Médico de la Universidad Columbia, dijo que los esfuerzos de la despensa de alimentos mejorarán la salud de la comunidad local.

“Si abordamos las causas de fondo del hambre, los pacientes tendrán mejores resultados médicos”, afirmó. “Muchas de las condiciones crónicas que vemos están relacionadas con la inseguridad alimentaria”.

A través de un programa conocido como CHALK, (siglas en inglés para Elegir Estilos de Vida Saludables y Activos para los Niños) el hospital está intentando aumentar los estilos de vida saludables entre los niños locales.

Color coded for health.

Color codificado para la salud.

“Nos asociamos con escuelas primarias, organizaciones religiosas y socios de la comunidad para enseñarles a los niños sobre una alimentación saludable”, explicó la directora de CHALK, Emma Hulse, quien dijo que el grupo también ayuda a administrar una despensa semanal de alimentos en la iglesia La Puerta Estrecha, en la avenida Sherman, en Inwood, abierta a todos los miembros de la comunidad de 10 a.m. a 12 p.m. todos los sábados.

El reverendo Luis Barrios, de la iglesia Holyrood, dijo que la nueva despensa móvil cumple una gran necesidad para los miembros de la congregación, quienes, dijo, son predominantemente de bajos ingresos y expresan rutinariamente su deseo de asistencia alimentaria.

“No queremos orar a Dios para que le dé a la gente algo de comer. Más bien pensamos en hacer algo al respecto “, dijo Barrios. “Comer es un derecho humano. Tenemos toda una comunidad dentro de la iglesia que lo necesita”.

La residente local Anna Martínez, miembro de la iglesia Holyrood, dijo estar agradecida por la oportunidad de obtener comida de la despensa.

“Esto ayuda mucho. Es difícil comprar comida a veces”, dijo.

“We want to bring food to where the people are,” said Manager Erika Freund.

“Queremos llevar comida a donde está la gente”,
dijo la gerente Erika Freund.

La mayor parte de la comida distribuida por la despensa es provista por City Harvest, el Banco de Alimentos de la ciudad de Nueva York y otros donantes privados, dijo Freund.

La campaña West Side Contra el Hambre, que tiene como foco vecindarios en el Norte de Manhattan y el Bronx donde el acceso a alimentos saludables es escaso, también se está preparando para revelar una camioneta de comida personalizada en el 2018, adquirida a través de una subvención de la ciudad.

“La camioneta nos dará la flexibilidad de ir a cualquier lugar y ofrecer servicios adicionales como SNAP, exámenes médicos y más”, dijo Freund.

Barrios comentó que eventualmente espera ver a los residentes y los negocios de Washington Heights contribuir al esfuerzo móvil de la despensa de Holyrood.

“Mi sueño es que no necesitemos que la comida del centro venga a nosotros, que la gente y los negocios de esta comunidad puedan compartir”, dijo. “Tráiganos una libra de arroz, tráiganos frijoles. Es una responsabilidad compartida”.

Para obtener más información, visite www.dwdc.org.