A Look at Lenfest
Una Mirada a Lenfest

  • English
  • Español

A Look at Lenfest 

New arts center in Manhattanville

Story and photos by Gregg McQueen

It’s state of the art for the arts.

Columbia University’s sprawling new Manhattanville campus continues to take shape on the west side of Harlem, as the university puts the finishing touches on its much-anticipated arts center.

The Lenfest Center of the Arts is slated to open on April 22nd. Photo: Columbia University

The Lenfest Center of the Arts is slated to open on April 22nd.
Photo: Columbia University

Columbia President Lee C. Bollinger called the Lenfest Center of the Arts, slated to open on April 22, a “stunning gem of a building.”

“This is just the beginning,” said President Lee C. Bollinger.

“This is just the beginning,” said President Lee C. Bollinger.

Located near 125th Street and Broadway, the 60,000-square-foot Lenfest Center will provide a home for Columbia arts students to host exhibitions, film festivals and special events.

Previously, many events needed to be held off-campus, said Carol Becker, Dean of the School of the Arts.

“Now, students will be able to see each other’s work, and share ideas with fellow artists across disciplines, as well as students studying architecture, engineering, public health and international affairs,” stated Becker during a preview tour of the center on March 23.

“From the outset, it seemed essential to me that the arts be a key part of this effort to bring together different kinds of people, ideas and creativity in a shared space,” said Bollinger.

He remarked that in accommodating Columbia’s academic needs, an important goal in creating the center was to also provide space for local residents to use.

A rendering of the Wallach Art Gallery.Photo: Columbia University

A rendering of the Wallach Art Gallery.
Photo: Columbia University

“The real test is making us more integrated into the community then we’ve ever been before,” Bollinger said.

The Lenfest Center will host art displays focusing on local artists, and space that can be rented by community-based organizations for special events.

“With this building, it’s our intention to become a really great partner with all these organizations in Harlem,” said Becker.

One of the highlights of the Lenfest Center is the Wallach Art Gallery, which will be open to the public year-round, Columbia staffers said.

Deborah Cullen, Wallach’s Director and Chief Curator, explained that the gallery would “reach the campus and the broader community, and always be free and open to the public.”

The gallery, said Chief Curator Deborah Cullen, would “always be free and open to the public.”

The gallery, said Chief Curator Deborah Cullen, would “always be free and open to the public.”

The first exhibit at Wallach will be Columbia’s MFA thesis show, Cullen said, followed by “Uptown,” a display highlighting the work of Northern Manhattan artists, opening on June 2.

The eight-story Lenfest Center also includes a 150-seat film viewing room that can accommodate all of Columbia’s film students at once, a flexible performance space and open presentation room.

Columbia’s Manhattanville campus, which is transforming a former Harlem industrial area, will stretch along Broadway from West 125th Street to West 133rd Street. When complete, the Manhattanville campus will occupy nearly 17 acres.

The Lenfest Center and its neighbor, the 450,000-square-foot Jerome L. Greene Center, are the first two buildings to open on the new campus.

Both buildings, designed by renowned architect Renzo Piano, are located next to a new public plaza dubbed “The Small Square,” which Piano said was intended to connect the local community with the ungated campus.

In addition to the public programs at Lenfest, the adjacent Jerome L. Greene Center will house a community wellness center, restaurant and retail space, as well as educational programs aimed at children in Northern Manhattan and the Bronx.

“Openness and accessibility are the key words in this campus,” Piano said.

The film viewing room accommodates150 individuals.

The film viewing room accommodates 150 individuals.

“In every sense – the design of the buildings, the public spaces on the ground floor, no gates or walls for entry, as well as the programming – this was meant to be welcoming,” Bollinger remarked.

Bollinger said the entire campus will take approximately 30 years to complete, but the first set of buildings of the 17-acre campus will be done within six years.

“We still have a long way to go,” he remarked. “This is just the beginning.”

For more information, please visit http://bit.ly/2o9T3RA.

Una Mirada a Lenfest

Historia y fotos por Gregg McQueen

The space’s first exhibit is scheduled for June 2nd.

La primera exhibición del espacio está programada para el 2 de junio.

Es un nuevo destino en el Alto para el arte.

El creciente nuevo campus de Manhattanville de la Universidad Columbia continúa tomando forma en el lado oeste de Harlem, mientras la universidad pone los toques finales a su muy esperado centro de artes.

El presidente de Columbia, Lee C. Bollinger, llamó al Centro Lenfest de las Artes, que abrirá el 22 de abril una “joya impresionante de edificio”.

Situado cerca de la calle 125 y Broadway, el Centro Lenfest -de 60,000 pies cuadrados- proporcionará un hogar para estudiantes de artes de Columbia para albergar exposiciones, festivales de cine y eventos especiales.

Anteriormente, muchos eventos debían celebrarse fuera del campus, dijo Carol Becker, decana de la Escuela de Artes.

“Ahora, los estudiantes podrán ver el trabajo de cada uno y compartir ideas con otros artistas en todas las disciplinas, así como con estudiantes de arquitectura, ingeniería, salud pública y asuntos internacionales”, dijo Becker durante un recorrido previo del centro el 23 de marzo.

“Openness and accessibility are the key words,” said architect Renzo Piano.

“La apertura y la accesibilidad son las palabras clave”, dijo el arquitecto Renzo Piano.

“Desde el principio, me pareció esencial que las artes fueran una parte clave de este esfuerzo para reunir a diferentes tipos de personas, ideas y creatividad en un espacio compartido”, dijo Bollinger.

Señaló que al acomodar las necesidades académicas de Columbia, una meta importante en la creación del centro fue también proporcionar espacio para que los residentes locales lo usen.

“La verdadera prueba es integrarnos en la comunidad como nunca antes”, dijo Bollinger.

El Centro Lenfest acogerá exhibiciones de arte centradas en artistas locales y espacio que puede ser alquilado por organizaciones comunitarias para eventos especiales.

“Con este edificio, nuestra intención es ser un gran socio con todas estas organizaciones en Harlem”, dijo Becker.

Uno de los aspectos más destacados del Centro Lenfest es la Galería de Arte Wallach, que estará abierta al público durante todo el año, dijo el personal de Columbia.

Deborah Cullen, directora y curadora en jefe de Wallach, explicó que la galería “estará en contacto con el campus y la comunidad en general, y siempre será gratuita y abierta al público”.

La primera exhibición en Wallach será el programa de tesis de MFA de Columbia, dijo Cullen. Seguida de “Uptown”, una exposición que destaca la obra de artistas del Norte de Manhattan, que se estrenará el 2 de junio.

The flexible performance space. Photo: Columbia University

El espacio de exhibición flexible.
Foto: Universidad de Colombia

El centro Lenfest -de ocho pisos- también incluye una sala de proyección de 150 asientos que puede acomodar a todos los estudiantes de cine de Columbia al mismo tiempo, un espacio de exhibición flexible y una sala abierta de presentación.

El campus de Columbia en Manhattanville, que está transformando una antigua zona industrial de Harlem, se extenderá por Broadway, desde la Calle 125 Oeste hasta la Calle 133 Oeste. Cuando esté completo, el campus de Manhattanville ocupará casi 17 acres.

El Centro Lenfest y su vecino, el Centro Jerome L. Greene de 450,000 pies cuadrados, son los dos primeros edificios por inaugurar en el nuevo campus.

Ambos edificios, diseñados por el renombrado arquitecto Renzo Piano, se encuentran junto a una nueva plaza pública llamada “The Small Square”, que Piano dijo busca conectar a la comunidad local con el campus sin puertas.

Además de los programas públicos en Lenfest, el adyacente Centro Jerome L. Greene albergará un centro de bienestar comunitario, un restaurante y espacio comercial, así como programas educativos dirigidos a niños en el Norte de Manhattan y el Bronx.

Lenfest and its neighbor, the Jerome L. Greene Center, are the first to open.

Lenfest y su vecino, el Centro Jerome L. Greene, son los primeros en abrirse.

“La apertura y la accesibilidad son las palabras clave en este campus”, dijo Piano.

“En todos los sentidos, el diseño de los edificios, los espacios públicos en la planta baja, sin puertas o muros de entrada, así como la programación, fueron para ser acogedores”, comentó Bollinger.

También explicó que el campus entero tomará aproximadamente 30 años en ser terminado, pero el primer conjunto de edificios del campus de 17 acres será hecho dentro de seis años.

“Todavía tenemos un largo camino por recorrer”, comentó. “Esto es solo el principio”.

Para más información, favor visite http://bit.ly/2o9T3RA.