A Garden Party
Una fiesta en el jardín

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A Garden Party

Story by Gregg McQueen

Photos by Gregg McQueen and Cristóbal Vivar

The hardhats had a feast.

A 12-story affordable housing complex in East Harlem is one step closer to completion, as construction on Acacia Gardens, a 179-unit building created by the Acacia Network, has ended the structural phase.

The affordable housing complex is 12 stories.

The affordable housing complex is 12 stories.

On Thurs., Oct. 26th, Acacia celebrated the end of the initial construction phase – the symbolic “topping off” of the structure – by treating construction workers to lunch at the site.

The workers were treated to lunch.

The workers were treated to lunch.

The project is slated for completion in August 2018. Located at 413 East 120th Street, Acacia Gardens will feature a combination of one-, two- and three-bedroom units, as well as studio apartments.

All of the units are earmarked as affordable housing and will be filled by lottery.

Construction is being handled by Harlem-based firm Lettire Construction Corporation.

Acacia Chief Executive Officer Raúl Russi said the finished product would be a high-quality facility with spacious apartments.

“The people who live in this building are going to feel real special,” said Russi. When completed, Acacia Gardens will also feature a gymnasium, parking garage and community space.

“It’s a perfect project for this community,” he added. “It’s the kind of project that the community is asking for and the type of project that Acacia is proud to give them.”

"It's a perfect project for this community," said Acacia CEO Raul Russi.

“It’s a perfect project for this community,” said Acacia CEO Raul Russi.

Acacia, the second largest Hispanic nonprofit organization in the country, broke ground in September 2016.

The $73 million project is being funded under HPD’s Extremely Low and Low Income Affordability (ELLA) program, which funds construction of rental projects affordable to households earning up to $48,960 for a household of three.

City Council Speaker Melissa Mark-Viverito, who represents the district, allocated $2 million to the project, which is being constructed on a former city-owned lot that was used for parking.

Nicholas Lettire, President of Lettire Construction said the project is a point of pride for his firm, which employs numerous neighborhood residents.

Roof raker.

Roof raker.

“We’ve been in East Harlem for 40 years. Basically, we are East Harlem,” he said.

The company has also developed affordable housing projects in the Bronx, Brooklyn and Newark, NJ.

The groundbreaking was held in September of 2016.

The groundbreaking was held in September of 2016.

“It’s what we do every day,” remarked Rita Bonomini, Senior Project Manager for the site. “To hear people from the community come up to us and say they’re excited to have this here is a great feeling.”

Russi said that a fully affordable housing complex in East Harlem is essential due to anxieties among current residents concerning rezoning and gentrification.

“Those people that think they’ll be pushed out, can live here,” said Russi, who has noted that it is the first project that bears the Acacia name up front. “It’s made for them, it’s priced for them.”

It’s welcome news for many local residents.

Ellen Davis said she was concerned when she first noticed the building under construction, fearing it might be a luxury apartment complex under construction.

"We've been in East Harlem for 40 years,” said Nicholas Lettire, President of Lettire Construction.

“We’ve been in East Harlem for 40 years,” said Nicholas Lettire, President of Lettire Construction.

“But when I heard it was all affordable housing, I felt better,” she said. “This neighborhood needs it.”

“The mayor said he’d build a lot of affordable housing, but will it even be enough the way the costs of this city are going? I’m worried I can stay here,” remarked D. Smith, who said he’s lived in East Harlem for over 40 years.

Russi suggested that the city should engage more with nonprofit developers to construct more buildings with 100 percent affordability.

“This is the kind of building that should be going up all over East Harlem,” Russi. “Given the opportunity, I would build 20 of these buildings around this community. Greater affordability can be done, especially if it’s done by a nonprofit that knows what it’s doing.”

For more information, please visit www.acacianetwork.org.

 

Una fiesta en el jardín

Historia por Gregg McQueen

Fotos por Gregg McQueen y Cristóbal Vivar

This marked the end of the initial construction phase.

Esto marcó el final de la fase inicial de construcción.

Los cascos tenían un festín.

Un complejo de viviendas asequibles de 12 pisos en East Harlem está un paso más cerca de completarse, ya que la construcción en Acacia Gardens, un edificio de 179 unidades creado por Acacia Network, ha terminado la fase estructural.

El jueves 26 de octubre, Acacia celebró el final de la fase de construcción inicial, el simbólico “topping off” de la estructura, al invitar a los trabajadores de la construcción a almorzar en el sitio.

El proyecto está programado para completarse en agosto de 2018. Situado en el No. 413 de la Calle 120 Este, Acacia Gardens contará con una combinación de unidades de uno, dos y tres dormitorios, así como apartamentos tipo estudio.

Todas las unidades se asignan como viviendas asequibles y se llenarán por lotería.

Russi shares a moment with Lettire.

Russi comparte un momento con Lettire.

La construcción está a cargo de Lettire Construction Corporation, con sede en Harlem.

El director general de Acacia, Raúl Russi, dijo que el producto final sería una instalación de alta calidad con amplios apartamentos.

“Las personas que viven en este edificio se sentirán realmente especiales”, dijo Russi. Cuando esté terminado, Acacia Gardens también contará con un gimnasio, estacionamiento y espacio comunitario.

“Es un proyecto perfecto para esta comunidad”, agregó. “Es el tipo de proyecto que la comunidad está pidiendo y el tipo de proyecto que Acacia se enorgullece de brindarles”.

Acacia, la segunda organización hispana sin fines de lucro más grande del país, comenzó a construir en septiembre de 2016.

El proyecto de $73 millones de dólares está siendo financiado por el Programa de Asequibilidad para Ingresos Extremadamente Bajos y Bajos del HPD (ELLA, por sus siglas en inglés), que financia la construcción de proyectos de alquiler asequibles para familias que ganan hasta $48,960 de dólares para un hogar de tres.

The height of success.

La altura del éxito.

La presidenta del Concejo Municipal, Melissa Mark-Viverito, quien representa al distrito, asignó $2 millones de dólares al proyecto, que se está construyendo en un terreno que antes pertenecía a la ciudad y que se usaba como estacionamiento.

"It's what we do every day," remarked Rita Bonomini, Senior Project Manager. Photo: G. McQueen

“Es lo que hacemos todos los días”, comentó Rita Bonomini, gerente senior de Proyectos.
Foto: G. McQueen

Nicholas Lettire, presidente de Lettire Construction, dijo que el proyecto es un motivo de orgullo para su empresa, que emplea a numerosos residentes del vecindario.

“Hemos estado en East Harlem durante 40 años. Básicamente, somos East Harlem”, dijo.

La compañía también ha desarrollado proyectos de viviendas asequibles en el Bronx, Brooklyn y Newark, NJ.

“Es lo que hacemos todos los días”, comentó Rita Bonomini, gerente senior de proyectos del sitio. “Escuchar a personas de la comunidad acercándose a nosotros y diciendo que están emocionados de tener esto aquí, es una gran sensación”.

Russi dijo que un complejo de viviendas totalmente asequible en East Harlem es esencial debido a las ansiedades entre los residentes actuales con respecto a la rezonificación y el aburguesamiento.

“Aquellas personas que piensan que serán expulsadas, pueden vivir aquí”, dijo Russi, destacando que es el primer proyecto que lleva el nombre de Acacia al frente. “Está hecho para ellas, tiene un precio para ellas”.

Son buenas noticias para muchos residentes locales.

The project is slated for completion in August 2018.

El proyecto está programado para completarse en agosto de 2018.

Ellen Davis dijo que haberse preocupado cuando notó por primera vez el edificio en construcción, por temor a que fuese un complejo de apartamentos de lujo en construcción.

“Pero cuando escuché que todo era una vivienda asequible, me sentí mejor”, dijo. “Este vecindario lo necesita”.

“El alcalde dijo que construiría una gran cantidad de viviendas asequibles, pero ¿será suficiente con los costos de esta ciudad? Me preocupa no poder quedarme aquí”, dijo D. Smith, explicando que ha vivido en East Harlem por más de 40 años.

Russi sugirió que la ciudad debería involucrarse más con los desarrolladores sin fines de lucro para construir más edificios con un 100 por ciento de asequibilidad.

The view from above.

La vista desde arriba.

“Este es el tipo de edificio que debería estarse construyendo en todo East Harlem”, dijo Russi. “Dada la oportunidad, construiría 20 de estos edificios en esta comunidad. Se puede lograr una mayor asequibilidad, especialmente si la realiza una organización sin fines de lucro que sabe lo que hace”.

Para obtener más información, por favor visite www.acacianetwork.org.