A double EDge
College EDge

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A double EDge

Yeshiva mentoring program builds scholars and mentors

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

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“Being here has opened my mind,” said Shakir King.

Johan Rubin is a busy man.

Although he has already graduated from Yeshiva University, he was back at his alma mater this past Fri., Feb. 22nd  directly after a taking a test on infectious diseases at Columbia Presbyterian, where he attends medical school.

While Rubin furthers his higher education, he hopes to encourage the pursuits of the same for others.

Rubin founded College EDdge two years ago while still a student at Yeshiva. There were three organizers and 25 mentors then.

The program provides mentors and guidance to students from the Youth Adult Borough Center (YABC) based at George Washington High School, and also places YABC students in internships at Yeshiva.

Rubin is busy, but happy.

From left to right: Lolita Wood-Hill, Director of Pre-Health Advisement at Yeshiva College and Executive Director of College EDge; Chaim Szachtel, President of College EDge; Ronit Goldberg, Vice President of College EDge; and Angela Márquez, Student Aid Counselor at Yeshiva College.

From left to right: Lolita Wood-Hill, Director of Pre-Health Advisement at Yeshiva College and Executive Director of College EDge; Chaim Szachtel, President of College EDge; Ronit Goldberg, Vice President of College EDge; and Angela Márquez, Student Aid Counselor at Yeshiva College.

“I’ve gotten a lot of life skills from doing this, and it makes me feel more part of the community. I walk down the street and recognize students from George Washington,” he said. “And the program has become much bigger than I anticipated.”

Three years later, there were 12 organizing board members and up to 50 mentors at Friday’s Third Annual College EDge Seminar and College Fair Day, which featured a full day’s program of workshops and career and college mentoring.

Shakir King was one of approximately 250 students in attendance.

King is 20, and has passed all his Regents exams, but is still working on getting enough credits to graduate high school.

“It was awesome meeting the Yeshiva students,” said the Bronx native.

King, who said he used to be in trouble frequently, is behind in credits. He had stopped going to glasses on account of the fights he was getting into.

“I wasn’t in a good place [before],” he said.

But there and then at Yeshiva, after chatting with representatives from different colleges, he felt optimistic.

“Before I never thought about college, but being here has opened my mind,” he said, smiling.

The College EDge fair was a full day's program of workshops and career and college mentoring.

The College EDge fair was a full day’s program of workshops and career and college mentoring.

Benny Veloz, who runs the YABC program at George Washington, said College EDge has definitely had a positive effect on the students.

“There’s a drastic change in the kids that continually attend the program. Meeting with their mentors, they grasp an understanding of how to become a college student,” he said.

Rubin attributes the growth and success of College EDge to the work of dedicated volunteers.

“I work with great people. Yeshiva is filled with people who are motivated and on top of things,” said Rubin.

Later during the day, the mentor volunteers of College EDge mingled with students over slices of hot pizza.

Rubin and College EDge’s current president, Chaim Szatchel, were also excited about the presence of local elected officials who stopped in to speak directly with the students.

They included Congressmember Charles Rangel, State Senator Adriano Espaillat, Assemblymember Gabriela Rosa and Councilmember Ydanis Rodríguez.

Rubin explained that they are trying to open chapters at other colleges and get them to work with their local YABCs.

So far, the program has been extended to Stern College, a branch of Yeshiva University in midtown.  Also new is the Med EDge program Rubin unfolded last month, which strives to help students find a path in the medical field.

And organizers felt the day had been a success upon which to build.

“A lot of people have said that this is the best one yet,” said Szatchel.

To learn more about College EDge, please visit www.collegeedge.us

College EDge

Programa de mentorías de Yeshiva crea académicos y mentores

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

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“El estar aquí me ha abierto la mente”, dijo Shakir King, quien participo en el programa
‘College Edge’ de Yeshiva.

Johan Rubin es un hombre ocupado. Ya se ha graduado de Yeshiva University, pero regresó a su alma mater luego de tomar un examen sobre enfermedades infecciosas en Columbia Presbyterian, donde asiste a la escuela de medicina.

Al tiempo que Rubin avanza en su educación superior, el espera también de igual manera adelantar la educación superior de otros.

Hace dos años, cuando aun era estudiante de Yeshiva University,  Rubin fundó College EDge. En ese entonces, habían tres organizadores, y 25 mentores.  El programa proporciona mentores y orientación a estudiantes del Youth Adult Borough Center con sede en la Escuela Superior George Washington.  Este coloca también a estudiantes de YABC en pasantías en Yeshiva.

Rubin está ocupado, pero se siente feliz.

“Al hacer esto, he aprendido muchas habilidades para la vida, y ello me hace sentir ser más parte de la comunidad.  Yo camino por la calle y reconozco a estudiantes de George Washington”, dijo el.

“Y el programa ha resultado más grande de lo que yo esperaba”.

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De izquierda a derecha: Lolita Wood-Hall, directora del programa de los estudios de salud en Yeshiva; Chaim Szatchel, presidente de ‘College Edge’; Ronit Goldberg, vice presidente de ‘College Edge’; y Angela Márquez, consejera de ayuda estudiantil en Yeshiva.

Tres años después, existen 12 miembros de la junta organizativa y hasta 50 mentores que estuvieron en pleno en un tercer Seminario College EDge y Día de Feria Universitaria el viernes 22 de febrero en Yeshiva University en la calle 185 y Amsterdam.

Shakir King fue uno de aproximadamente 250 estudiantes que vinieron ese día.

King tiene 20 años, y ha pasado todos sus exámenes Regents, pero aun se encuentra trabajando para lograr suficientes créditos para graduarse de secundaria.

“Fue asombroso conocer a los estudiantes de Yeshiva”, dijo el nativo del Bronx.

King, quien dijo que con frecuencia se encontró en dificultades, esta tras los créditos porque el dejo de asistir a clases a causa de las peleas que solía tener.

“Yo no estaba en un buen lugar”, dijo el.

Pero justo allí y en ese entonces en Yeshiva, luego de conversar con representantes de diferentes universidades, se sintió optimista.

“Antes, nunca pensé en la universidad, pero el estar aquí me ha abierto la mente”, dijo el.

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Los mentores voluntarios de College EDge realizaron talleres de preparación para la universidad.

Benny Veloz, quien dirige el programa YABC en George Washington, dijo que definitivamente College Edge ha tenido un efecto positivo sobre los estudiantes.

“Existe un cambio drástico en los chicos que continuamente asisten al programa. El reunirse con sus mentores, ellos captan un entendimiento de cómo convertirse en un estudiante universitario”, expresó.

Rubin atribuye el crecimiento y éxito de College Edge a la labor de dedicados voluntarios.

“Trabajo con gente maravillosa. Yeshiva esta replete de gente que está motivada y al tanto de las cosas”, dijo Rubin.

Los mentores voluntarios de College EDge compartieron con estudiantes de YABC paladeando tajadas de pizza caliente y realizando talleres de preparación para la universidad.

Rubin y Chaim Szatchel, actual presidente de Edge se sintieron entusiasmados con el grupo de oficiales electos que estuvieron presentes, incluyendo al congresista Charles Rangel, el senador estatal Adriano Espaillat, la asambleísta Gabriela Rosa y el Concejal Ydanis Rodríguez.

Rubin explicó que ellos tratan de abrir divisiones en otras universidades y hacer que trabajen con sus YABC locales.  Hasta el momento, el programa ha sido ampliado hasta Stern College en el centro de la ciudad.

Nuevo es también el programa Med Edge que Rubin inició el pasado mes, el cual se especializa en ayudar a los estudiantes a encontrar un camino hacia el área de medicina.

“Mucha gente ha expresado que hasta ahora, este ha sido el mejor año”, expreso Szatchel.

Para conocer más sobre College Edge, favor visitar www.collegeedge.us