A divine duty
Una labor divina

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A divine duty

Story by Sherry Mazzocchi

The new novel.

The new novel.

When Matthew Gallaway wrote #gods, he challenged a few sacred cows.

#gods is the second novel by this Washington Heights writer. His first book, The Metropolis Case, was steeped in operatic themes, with Wagner’s Tristan and Isolde looming large in the characters’ lives. That debut was well received, with The New York Times noting that it was “driven by exuberance and morbidity, fatalism and erotic energy” and The Washington Post extolling the writer for “creating an intricate, multilayered tale” that “engages the reader emotionally on every page.”

The second book, closely resembling a tapestry, is even more ambitious in scope. Its themes and characters weave in and out of space and time, some with repeating refrains and others with improvisational solos.

Gallaway says a novel is the best place to experiment with non-linear storytelling.

“You have an ability as a novelist—and also as a reader—to really jump around in time and space and perspective in ways that are pretty much still unique to a novel,” he said.

In #gods, characters appear and re-appear and seemingly reincarnate. The story is told with a series of interlocking narrators with overlapping lives and lifetimes. With motifs from modern music, ancient Greek myths and midtown office work, characters explore their sense of faith, creativity and sexuality.

“Young people are always the revolutionaries,” says author Matthew Gallaway.

“Young people are always the revolutionaries,” says author Matthew Gallaway.

Gallaway said his own blend of faith was inspiration for the book—that sense of belonging to a greater whole, but not necessarily a traditional Western religion. This sense quietly permeates every aspect of a person’s life—whether it’s at home, with a lover, at work, or in a dream.

Like the characters in #gods who write their own story, Gallaway says one aspect of divinity is making things. It is something that people, despite the enormous demands to earn a living, need to make space and time for in their lives.

“It doesn’t have to be traditionally defined as writing a book or painting a picture,” he said. “It’s just making things for the sake of making them.”

Another theme in #gods is being unapologetically gay.

“Obviously I don’t mean to say this is for everyone,” he said. “But I think that almost everyone who is not a rich white straight conservative male understands what it’s like to be an outsider.”

Being an outsider is often accompanied with a heaping side of shame. “One thing the book is designed to do is to reverse that narrative, and say, actually your status as an outsider is not a source of shame— but it’s a source of strength.”

It’s also a source of some steamy sex scenes.

While that’s part of the fun, Gallaway uses it to make a point.

One character has his first series of sexual encounters with a high school coach. Gallaway concedes it’s inappropriate for a man in his mid-50’s to have sex with a 14-year-old.

“I wrote that scene knowing it would raise eyebrows,” he said. “I would never condone that kind of thing.”

He says it happens because society is still very homophobic, leaving people without proper channels to be themselves. Gallaway wanted to upend a common narrative where the early encounter damages a person.

“That’s a knee-jerk response. I wanted to go beyond that and say this kid who went through this becomes very strong,” he said. “It’s an event that radicalizes him.”

Gallaway’s first book was well received.

Gallaway’s first book was well received.

It also leads him away from a small town, finding people he considers his own tribe. Chief among them is Payson. While Payson never directly narrates a chapter in the book, his presence is felt throughout.

He is a charismatic leader the group—admired for his brilliance and fearlessness. A flamboyant and restless character who inhabits a 1980’s New York, his presence touches everyone in the book.

Payson is also the book’s most rebellious character—espousing political theories and exposing hypocrisies. Gallaway wanted the teens in the book to say the most radical things.

“Young people are always the revolutionaries,” he said.

#gods is published by Fiction Advocate, a small independent press based in San Francisco, which will ship orders directly (at a total cost that beats online retailer Amazon).

For more information, please visit fictionadvocate.com/gods/.

#gods Blurb 

A young boy wanders into the woods of Harlem and witnesses the abduction of his sister by a glowing creature. Forty years later, now working as a New York City homicide detective, Gus is assigned to a case in which he unexpectedly succumbs to a vision that Helen is still alive. To find her, he embarks on an unorthodox investigation that leads to an ancient civilization of gods and the people determined to bring them back.

Una labor divina

Historia por Sherry Mazzocchi

Gallaway’s first book was well received.

El primer libro de Gallaway fue bien recibido.

Cuando Matthew Gallaway escribió #gods, retó a algunas vacas sagradas.

#gods es la segunda novela de este escritor de Washington Heights. Su primer libro, The Metropolis Case, estaba lleno de temas operísticos, con Tristán e Isolda de Wagner Apareciendo en la vida de los personajes. Ese debut fue bien recibido, con el New York Times señalando que estaba “impulsado por la exuberancia y la morbilidad, el fatalismo y la energía erótica” y el Washington Post elogiando al escritor por “crear una historia intrincada y de múltiples capas” que “involucra emocionalmente al lector en cada página”.

El segundo libro, muy parecido a un tapiz, es aún más ambicioso en el alcance. Sus temas y personajes se entrelazan dentro y fuera del espacio y del tiempo, algunos con refranes repetidos y otros con solos de improvisación.

Gallaway dice que una novela es el mejor lugar para experimentar con la narración no lineal.

“Tienes una habilidad como novelista -y también como lector- para saltar realmente en el tiempo, el espacio y la perspectiva de maneras que son prácticamente todavía únicas en una novela”, dijo.

En #gods, los personajes aparecen y vuelven a aparecer y aparentemente reencarnan. La historia se cuenta con una serie de narradores entrelazados con vidas que se superponen. Con motivos de música moderna, mitos griegos antiguos y el trabajo en el centro de la ciudad, los personajes exploran su sentido de la fe, la creatividad y la sexualidad.

Gallaway dijo que su propia mezcla de fe fue la inspiración para el libro -el sentido de pertenencia a un todo mayor- pero no necesariamente una religión occidental tradicional. Este sentido impregna silenciosamente cada aspecto de la vida de una persona, ya sea en casa, con un amante, en el trabajo o en un sueño.

Como los personajes en #gods quienes escriben su propia historia, Gallaway dice que un aspecto de la divinidad es hacer las cosas. Es algo para lo que las personas, a pesar de las enormes demandas de ganarse la vida, necesitan hacer espacio y tiempo en sus vidas.

“No tiene por qué ser tradicionalmente definido como escribir un libro o pintar un cuadro”, dijo. “Es sólo hacer cosas por el bien de hacerlas”.

Otro tema en #gods es ser un homosexual sin remordimientos.

“Young people are always the revolutionaries,” says author Matthew Gallaway.

“Los jóvenes son siempre los revolucionarios”, dice el autor Matthew Gallaway.

“Obviamente no quiero decir que esto es para todos”, dijo. “Pero creo que casi todo el mundo que no es un hombre blanco conservador rico heterosexual entiende lo que es ser un forastero”.

Ser un extraño a menudo va acompañado con un lado apilado de vergüenza. “Una cosa que el libro está diseñado para hacer es invertir esa narración, y decir: en realidad la condición de forastero no es una fuente de vergüenza, sino de fuerza”.

Es también una fuente de algunas tórridas escenas de sexo.

Si bien eso es parte de la diversión, Gallaway lo usa para decir algo importante.

Un personaje tiene su primera serie de encuentros sexuales con un entrenador de la escuela secundaria. Gallaway admite que es inapropiado que un hombre de cincuenta y tantos años tenga relaciones sexuales con un niño de 14 años.

“Escribí esa escena sabiendo que levantaría las cejas”, dijo. “Nunca toleraría ese tipo de cosas”.

Dice que sucede porque la sociedad sigue siendo muy homofóbica, dejando a las personas sin canales adecuados para ser ellas mismas. Gallaway quiso cambiar una narrativa común donde el encuentro temprano daña a una persona.

“Esa es una respuesta refleja. Quería ir más allá y decir que este chico que pasó por esto se vuelve muy fuerte “, dijo. “Es un evento que lo radicaliza”.

The new novel.

La nueva novela.

También lo lleva lejos de una pequeña ciudad, encontrando a gente que él considera su propia tribu. El principal entre ellos es Payson. Aunque Payson nunca narra directamente un capítulo en el libro, su presencia se siente en todas partes.

Es un líder carismático del grupo, admirado por su brillantez y valentía. Un personaje extravagante e inquieto que habita una Nueva York de los años 80, su presencia toca a todos en el libro.

Payson es también el personaje más rebelde del libro, apoyando teorías políticas y exponiendo hipocresías. Gallaway quería que los adolescentes del libro dijeran las cosas más radicales.

“Los jóvenes son siempre los revolucionarios”, dijo.

#gods es publicado por Fiction Advocate, una pequeña imprenta independiente con sede en San Francisco, que enviará pedidos directamente (a un costo total que supera al minorista en línea Amazon).

Para obtener más información, por favor visite fictionadvocate.com/gods/.

Comentario del libro #gods

Un muchacho joven vaga en los bosques de Harlem y es testigo del rapto de su hermana por una criatura que brilla intensamente. Cuarenta años después, trabajando como detective de homicidios en la ciudad de Nueva York, Gus es asignado a un caso en el que sucumbe inesperadamente a una visión de que Helen todavía está viva. Para encontrarla, se embarca en una investigación poco ortodoxa que conduce a una civilización antigua de dioses y la gente decidida a traerlos de vuelta.