A classic with cake
Prosa y pastel

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A classic with cake

Story and photos by Mónica Barnkow

The branch was moved to West 125th Street in 1915.

The branch was moved to West 125th Street in 1915.

“They know me here – for years and years.”

Gloria Davis is a regular at the George Bruce branch of the New York Public Library (NYPL) in West Harlem – and she is not alone.

“My kids have come here, my grandchildren come here,” said the 69-year-old.

The Davis VIP group is a large one. She was referring to her three children and 11 grandchildren.

Davis, who moved to Harlem from Puerto Rico at the age of 14, has been visiting the library for over 50 years. There, she likes to spend time knitting while her 6-year-old grandson uses the computer.

On Tues., June 2nd, the NYPL celebrated the centennial anniversary of the George Bruce Branch’s move to Harlem.

Naturally, Davis – and her knitting needles – were on hand.

So too were NYPL President Tony Marx, Manhattan Borough President Gale Brewer, and NYPL Board of Trustees member Arthur Koenig.

The branch was named after George Bruce, a renowned typefounder and inventor of the printing machine. In 1877, his daughter Catherine contributed $50,000 for the construction of a library in memory of her father. Completed in 1888, the original George Bruce Library was originally located on West 42nd Street. After the completion of the NYPL main branch at 42nd Street and Fifth Avenue, the George Bruce Library was moved to its current location on West 125th Street in 1915.

“George Bruce has been a cherished part of the Harlem community for 100 years,” said NYPL’s Tony Marx.

“George Bruce has been a cherished part of the Harlem community for 100 years,” said NYPL’s Tony Marx.

“George Bruce has been a cherished part of the Harlem community for 100 years,” said Marx. “We will be proud to keep serving its residents for the next 100 and beyond.”

President Brewer noted that the branch is a vital part of the community.

“This library checked out more than 100,000 books and other materials in the last year and has been a true community resource for generations,” she said. “Never forget the books, never forget the librarians. Many more anniversaries and lots of money for the libraries is what we need.”

The top titles in the last year included TASC: Test Assessing Secondary Completion, Letters to an Incarcerated Brother, The Complete Houseplant Survival Manual and The Fault in Our Stars. More than 12,000 people have attended programs, such as NYPL TechConnect, which provides technology workshops, the after-school program Innovation Labs, and Baby Playtime, which supports early childhood literacy.

Koenig had traveled from quite a distance to mark the occasion.

“I am just really, really happy to be here,” enthused the trustee. He explained that he had flown in from his London residence to attend the celebration. “The library looks great.”

The day-long celebration included an oral history booth, dance demonstrations from local performing arts groups, a musical performance by musician Warren Adams Jr., and a slideshow of historic images chronicling the library’s past and present.

And no birthday would be complete without cake. There was a large, black-and-white towering confection from local bakery Make My Cake. Third grade students from the nearby P.S. 161 Don Pedro Albizu Campos School were delighted to share in the special treat.

“They know me here,” said library regular Gloria Davis (with her knitting needles).

“They know me here,” said library regular Gloria Davis (with her knitting needles).

But it wasn’t just an indulgence; the visit was actually part of class teacher Jeannette Toro’s stealth campaign.

“We have been coming here once a week so the children develop the habit,” she explained. “So that in the summer, they don’t lose the reading habit.”

Library Manager Junelle Carter-Bowman hoped that those students would be joined by their neighbors of all ages.

“I would like to see you all grow with this branch,” she said.

Davis said she and her family were ready to oblige.

Still, a bit more time might be needed for some in her brood.

Her 10 great-grandchildren were not ready – yet.

“They are still too young,” she remarked. “But they will come.”

The George Bruce Library is located at 518 West 125 Street and is open as follows:

Monday, 12 p.m. to 7 p.m.

Tuesday, 11 a.m. to 6 p.m.

Wednesday, 12 p.m. to 7 p.m.

Thursday, 11 a.m. to 6 p.m.

Friday, 10 a.m. to 5 p.m.

Saturday, 10 a.m. to 5 p.m.

For more information, please visit http://www.nypl.org/locations/george-bruce or call 212.662.9727.

Prosa y pastel

Historia y fotos por Mónica Barnkow

The confection was from local bakery Make my Cake.

El pastel fue de la pastelería local Make my Cake.

“Me conocen aquí, desde hace años y años”.

Gloria Davis es una visitante habitual de la sucursal George Bruce de la Biblioteca Pública de Nueva York (NYPL por sus siglas en inglés) en West Harlem. Y no es la única.

“Mis hijos vinieron aquí, mis nietos vienen aquí”, dijo la mujer de 69 años de edad.

El grupo Davis VIP es uno grande. Se refería a sus tres hijos y 11 nietos.

Davis, quien se mudó a Harlem desde Puerto Rico a los 14 años, ha visitado la biblioteca durante más de 50 años. Le gusta pasar el tiempo tejiendo mientras su nieto de 6 años de edad utiliza la computadora.

El martes 2 de junio, la NYPL celebró el centenario del traslado de la sucursal George Bruce a Harlem.

Naturalmente, Davis -y sus agujas de tejer- estuvieron presentes.

More than 100,000 books and other materials were checked out last year.

Más de 100,000 libros y otros materiales fueron prestados el año pasado.

También estuvieron presentes Tony Marx, presidente de la NYPL, la presidenta del condado de Manhattan Gale Brewer, y el miembro de la Junta de Consejeros de la NYPL, Arthur Koenig.

La sucursal fue nombrada en honor de George Bruce, un fundidor e inventor de la máquina de impresión. En 1877, su hija Catherine contribuyó con $50,000 dólares para la construcción de una biblioteca en memoria de su padre. Terminada en 1888, la biblioteca George Bruce original se encontraba en la calle 42 oeste. Después de la terminación de la sucursal principal de la NYPL en la calle 42 y la Quinta Avenida, la Biblioteca George Bruce se trasladó a su ubicación actual en la calle 125 oeste en 1915.

“George Bruce ha sido una parte querida de la comunidad de Harlem durante 100 años”, dijo Marx. “Vamos a estar orgullosos de seguir sirviendo a sus residentes por los próximos 100 y más”.

La presidenta Brewer señaló que la sucursal es una parte vital de la comunidad.

“Esta biblioteca prestó más de 100,000 libros y otros materiales en el último año y ha sido un verdadero recurso de la comunidad para las generaciones”, dijo. “Nunca olviden los libros, nunca olviden a los bibliotecarios. Muchos más aniversarios y un montón de dinero para las bibliotecas es lo que necesitamos”.

Los principales títulos en el último año incluyen: TASC: Test Assessing Secondary Completion, Letters to an Incarcerated Brother, The Complete Houseplant Survival Manual y The Fault in Our Stars. Más de 12,000 personas han asistido a sus programas, como NYPL TechConnect, que ofrece talleres de tecnología, el programa para después de la escuela Innovation Labs y Baby Playtime, que apoya la alfabetización en la primera infancia.

Children lean in.

Los niños se inclinan.

Koenig viajó desde muy lejos para celebrar la ocasión.

“Estoy muy, muy feliz de estar aquí”, comentó entusiasmado el fideicomisario. Explicó que voló desde su residencia de Londres para asistir a la celebración. “La biblioteca se ve muy bien”.

La celebración de un día incluye una cabina de historia oral, demostraciones de danza de grupos locales de artes escénicas, una actuación musical del músico Warren Adams Jr., y una presentación de diapositivas de imágenes históricas que relatan el pasado y el presente de la biblioteca.

Y ningún cumpleaños estaría completo sin pastel. Había uno grande, imponente, blanco y negro, de la panadería local Make My Cake. Los estudiantes de tercer grado de la cercana escuela pública 161 Don Pedro Albizu Campos estaban encantados de compartir la especial sorpresa.

Pero no era sólo una indulgencia; la visita fue en realidad parte de la campaña sigilosa de la profesora Jeannette Toro.

“Hemos estado viniendo aquí una vez a la semana para que los niños desarrollen el hábito”, explicó. “Así en el verano no perderán el hábito de la lectura”.

Library Manager Junelle Carter-Bowman (right) presents a bust of Martin Luther King Jr. to NYPL’s Tony Marx.

La administradora de la biblioteca, Junelle Carter-Bowman (derecha), presenta un busto de Martin Luther King Jr. a Tony Marx de la NYPL.

Junelle Carter-Bowman, administradora de la biblioteca, espera que a los estudiantes se les unan sus vecinos de todas las edades.

“Me gustaría verlos a todos crecer en esta sucursal”, dijo.

Davis dijo que ella, y su familia, se alistan para obligarlos.

Aunque podría ser necesario un poco más de tiempo para algunos en su prole.

Sus 10 bisnietos no están listos aun.

“Son todavía demasiado jóvenes”, remarcó. “Pero vendrán”.

La Biblioteca George Bruce está ubicada en el 518 de la calle 125 oeste y sus horarios son los siguientes:

Lunes, 12 pm a 7 pm.

Martes, 11 am a 6 pm.

Miércoles, 12 pm a 7 pm.

Jueves, 11 am a 6 pm.

Viernes, 10 am a 5 pm.

Sábado, 10 am a 5 pm.

Para más información, por favor visite http://www.nypl.org/locations/george-bruce o llame al 212.662.9727