A Brisk Bago en Bodega
Bago en las Bodegas

  • English
  • Español

A Brisk Bago en Bodega

Story by Robin Elisabeth Kilmer

Washington Heights’ own Michael Díaz, aka Juan Bago, (right), is interviewing artists throughout the country for the series Bodega Chat.

Washington Heights’ own Michael Díaz, aka Juan Bago, (right), is interviewing artists throughout the country for the series Bodega Chat.

Michael Díaz, also known as his alter ego Juan Bago, is on tour.

And he is relying on quarter waters, the popular, candy-colored juice drinks, to get him through.

Díaz is on a bodega tour of the United States.

So far, he has been to Miami and Houston filming Bodega Chat, a web series hosted by Brisk—the purveyors of Brisk Iced Tea, which is a mainstay in bodegas across New York City.

In his travels, he meets and interviews local artists—and gets them to open up about their tried and trusted local bodegas.

In far-flung reaches of the country, Díaz is an ambassador of Washington Heights, while he simultaneously learns more about the various iterations of the bodega that exist throughout the country.

“It’s an eye-opener,” he said. “It’s a two-way street. I’m bringing awareness and I’m getting awareness.”

Some locales, like Chicago, have their venerable corner stores, for example, while Houstonians go to the fresquería for their essentials.

Aside from the fresquerías and perpetually warm weather, Houston has proven different in other noticeable ways.

“As soon as I got to the airport, I saw like, five guys with cowboy hats and cowboy boots. I [thought], ‘Damn, I only see one cowboy hat a year in New York.’”

“Really listen carefully to the answers,” urges Díaz, here with O and artist Fat Tony.

“Really listen carefully to the answers,” urges Díaz, here with O and artist Fat Tony.

A common thread throughout his travels and chats has been an appreciation on the part of his interviewees for the mom-and-pop store that has been there through thick and thin.

“It’s refreshing. When you ask them about their community, the bodega really brings them back.”

Díaz goes by his alter ego, Juan Bago, during interviews, and asks questions about the role of the bodega in their lives.

He asks three key questions of each one: their biggest tab at their local bodega; the strangest thing sold there; and details on their most recent visit.

Díaz has interviewed musician Sensato, who is Bronx-raised, and Bodega Bamz, an East Harlem rapper. He also doubles up with Oscar Martinez, better known to some as O, to chat with artists at Brisk Bodega Launches in each city he visits.

“Mike was selected to be the host of the Brisk Bodega Chat series because he’s incredibly likable,” explained Eric Whitehouse, Brisk’s Marketing Director. “His Juan Bago personality has an organic comedic flare that reflects the multi-cultural values and influences that resonate with our consumer. He’s a great partner with a true passion for creativity, collaboration and community, which are the same pillars of the Brisk Bodega program.”

While in Texas, Díaz has interviewed Milkman, a rapper of Mexican origin; Fat Tony, a rapper of Nigerian descent; and a Mexican-American muralist, Santos Guerrero.

“The tacos were so good,” says Díaz of the Pistolero’s restaurant in Houston.

“The tacos were so good,” says Díaz of the Pistolero’s restaurant in Houston.

And for Houston’s Brisk Bodega Launch, Juan Bago and O interviewed members of Bombón, a DJ collective.

After his visit to Houston, Díaz will be back in the Heights, before being whisked away again to Los Angeles.

He has also been getting an education on the larger food scene in each city.

“Miami had the most impeccable cafecito ever,” he lauded. “And it’s like people don’t drink coffee in Houston.”

But what Houston lacks in coffee, it makes up for in tacos.

Díaz took a quick liking to the offerings at one particular locale.

“The tacos were so good, I joked I would have their spare tire taco.”

He had the tongue taco instead. The oxtail taco also got the Bago seal of approval.

Díaz’s own bodega is on the corner of 177th Street and Broadway.

He is such a frequent visitor that the bodeguero already knows what he’s going to buy when he walks in the door.

He is also aware if there is a change in Díaz’s personal habits.

Díaz started juicing recently, and so is avoiding sugar and carbohydrates.

His morning bagel has been replaced by coconut water, eliciting concern from the bodeguero.

“This guy really monitors my eating habits,” laughed Díaz. He said that while he usually doesn’t spend more than $25 each time he visits the bodega, he has been at the bodega at all hours.

With Bombón, a DJ collective.

With Bombón, a DJ collective.

One kind of merchandise Díaz has seen at bodegas that has confounded him are clothes.

He re-enacts an imaginary thought process of the patron who shops there: “You know what? I’m not going to go to Gap to get clothes; I’m going to go to my bodega.”

Given the multiple needs met by bodegas, it’d be hard to imagine that they’d be on the decline in New York City.

But recently, José Fernández, the president of the Bodega Federation USA, told the Wall Street Journal that, in the past year alone, bodegas in New York have declined by 20 percent.

Díaz hopes that the Bodega Chat series will renew awareness to the iconic – and useful – corner store.

“We need the bodega,” he urged. “We have to fight for the bodega.”

Aside from that mandate, Díaz only has one other as regards the chat series:

“Watch it. Enjoy it. Really listen carefully to the artists’ answers. All artists start from somewhere.”

For more on the series, please visit www.briskbodega.com/post/52311948387/bodega-chat-teaser.

Bago en las Bodegas

Historia por Robin Elisabeth Kilmer

El propio Michael Díaz, de Washington Heights, conocido como Juan Bago (a la derecha) está entrevistando artistas a lo largo del país para la serie ‘Bodega Chat’.

El propio Michael Díaz, de Washington Heights, conocido como Juan Bago (a la derecha) está entrevistando artistas a lo largo del país para la serie ‘Bodega Chat’.

Michael Díaz, también conocido como Juan Bago, está de gira.

Y está dependiendo en ‘quarter waters’, los populares jugos coloreados de dulce, para llevarlo a través de la gira.

Díaz está en una gira de bodegas en los Estados Unidos.

Hasta ahora, ha estado en Miami y Houston filmando ‘Bodega Chat’, una serie en las páginas electrónicas auspiciado por Brisk – los proveedores de Brisk Iced Tea, que es un pilar en las bodegas a lo largo de la ciudad de Nueva York.

En sus viajes, se reúne y entrevista a artistas locales – y los lleva a compartir sobre las bodegas locales a las que van y confían.

En remotos confines del país, Díaz es un embajador de Washington Heights, mientras simultáneamente aprende más acerca de las varias iteraciones de las bodegas que existen en todo el país.

“Es una revelación”, dijo. “Son dos vías. Estoy llevando conciencia y estoy recibiendo conciencia”.

Algunos locales, como Chicago, tienen sus s tiendas de esquina, por ejemplo, mientas los residentes de Houston van a una ‘fresqueria’ para sus cosas esenciales.

A parte de las ‘fresquerias’ y perpetuo clima cálido, Houston ha demostrado ser diferente en otras notables maneras.

“Tan pronto llegué al aeropuerto, vi como a cinco hombres con sombreros y botas de vaquero. Pensé, ‘maldición, solo veo un sombrero de vaquero al año en Nueva York”.

“Escuche atentamente las respuestas”, instó Díaz, aquí con O y el artista Fat Tony.

“Escuche atentamente las respuestas”, instó Díaz, aquí con O y el artista Fat Tony.

Un hilo común a través de sus viajes y charlas ha sido un reconocimiento por parte de sus entrevistados por las tiendas familiares que han estado ahí contra viento y marea.

“Es refrescante. Cuando le preguntas acerca de su comunidad, la bodega realmente los trae”.

Díaz se presenta como Juan Bago, durante las entrevistas, y hace preguntas acerca del papel de la bodega en sus vidas.

Hace tres preguntas claves a cada uno: la cuenta más grande en su bodega local; la cosa más extraña vendida ahí y detalles de su más reciente visita.

Díaz ha entrevistado músicos Sensato, quien es criado en el Bronx, y a Bodega Bamz, rapero del ‘East Harlem’. También se une a Oscar Martínez, mejor conocido como O, a charlar con artistas en ‘Brisk Bodega Launches’ en cada ciudad que visita.

“Mike fue seleccionado como el anfitrión de la serie de charlas Bodega Brisk porque es muy simpático”, explicó Eric Whitehouse, director de mercadeo de Brisk. “Su personalidad de ‘Juan Bago’ tiene un nivel de comedia que refleja los valores multiculturales e influencias que resuenan con nuestro consumidor. Él es un gran socio con una verdadera pasión por la creatividad, la colaboración y la comunidad, que son los mismos pilares del programa Bodega Brisk “.

Mientras estuvo en Texas, Díaz entrevistado a Milkman, rapero de origen mexicano; Fat Tony, rapero de descendencia nigeriana y al muralista méxico-americano Santos Guerrero.

“Los tacos estaban tan buenos”, dijo Díaz del restaurante Pistoleros en Houston.

“Los tacos estaban tan buenos”, dijo Díaz del restaurante Pistoleros en Houston.

Y para ‘Houston Brisk Bodega Launch’, Juan Bago y O entrevistaron miembros de Bombón, DJ colectivo.

Luego de su visita a Houston, Díaz regresará a los Heights, antes de ser llevado de nuevo a Los Angeles.

También ha estado recibiendo una mayor educación en el sentido de alimentos en cada ciudad.

“Miami tiene el ‘cafecito’ más impecable”, elogia. “Y es que en Houston la gente no bebe café”.

Pero lo que le falta a Houston en café, lo tiene en tacos.

A Díaz le gustaron rápidamente los ofrecimientos en un local en particular.

“Los tacos eran tan buenos, bromee que tendría su taco de respuesta”.

En su lugar tuvo el taco de lengua. El taco de rabo de buey también tuvo el sello de aprobación de Bago.

La bodega de Bago está en la esquina de la Calle 177 y Broadway.

Es un visitante tan frecuente que el bodeguero ya sabe lo que va a comprar cuando entra por la puerta.

También es conciente si hay algún cambio en los hábitos personales de Díaz.

Díaz comenzó a tomar jugos recientemente, así es que está evitando la azúcar y los carbohidratos.

Su ‘bagel’ de la mañana ha sido reemplazado por agua de coco, suscitando preocupación en el bodeguero.

“Este hombre realmente monitorea mis hábitos alimentarios”, rió Díaz. Dijo que mientras normalmente no gasta más de $25 cada vez que visita la bodega, ha estado en la bodega a todas horas.

Con Bombón, un DJ colectivo.

Con Bombón, un DJ colectivo.

Un tipo de mercancía que Díaz ha visto en las bodegas que lo ha confundido ha sido la ropa.

Recrea un imaginario proceso de pensamiento del cliente que compra ahí: “¿Sabes que? Hoy no voy a ir a Gap para comprar mi ropa; voy a ir a mi bodega local”.

Dada las múltiples necesidades satisfechas por las bodegas, seria difícil imaginarse que han disminuido en la ciudad de Nueva York.

Pero recientemente, José Fernández, presidente de la Federación de Bodegas de los E.U., le dijo al ‘Wall Street Journal, que solo el año pasado, las bodegas en Nueva York han disminuido en un 20 por ciento.

Díaz espera que la serie de ‘Bodega Chat’ renueve la conciencia de la icónica – y necesaria tienda de la esquina.

“Necesitamos la bodega”, instó. “Tenemos que luchar por la bodega’.

A parte de ese mandato, Díaz tiene otra cosa referente a la serie de ‘chats’.

“Vealo. Disfrútelo. Escuche atentamente a las contestaciones de los artistas. Todos los artistas comienzan en algún lugar”.

Para más información de la serie, favor de visitar www.briskbodega.com/post/52311948387/bodega-chat-teaser.