200 letters, 40 days, 1 premiere

200 cartas, 40 días, 1 estreno

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200 letters, 40 days, 1 premiere

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

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“It was such a joy,” said Dayanara Torres of the 200 Cartas experience(left).
“It was a dream come true to have this premiere in the Heights,” said Lin-Manuel Miranda(right).

On Wed., Jun. 12th, Miss Universe came to the Heights.

Dayanara Torres, crowned Miss Universe in 1993, strode into the premiere of her new movie, 200 Cartas (200 Letters).
The former beauty queen looked stunning in a strapless Gustavo Cadile gown that swirled elegantly at her feet.
She was not alone.

At the premiere too were fellow actors Monica Steuer, Mayra Matos Pérez, Luis Raúl and Iris Chacón, and writer-director Bruno Irizarry.

And making his big-screen debut as lead actor was hometown hero of the Heights, Lin-Manuel Miranda.
In light of the uptown connection, the film’s premiere was screened at Washington Heights’ United Palace Theatre.

Northern Manhattanites already know that it is the perfect place for a Hollywood debut, but Thursday’s screening let others, including Torres, in on the secret.

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The theater was packed with movie-goers.

“I had heard really good things about it,” she said, in a private interview with The Manhattan Times.

“I’m so glad to have the opportunity to do something outside the box.”

Her role in the movie spoke to new terrain as well for the actress.

In 200 Cartas, Torres plays a handywoman of sorts.

In one scene, she manhandles a sandblaster, and in another, she is a tour guide/getaway driver.

While Torres has tackled a number of roles in several Filipino films and television shows, those were two roles she had never played before.

“It was a lot of fun,” she said.

The filming of 200 Cartas was fun for many involved in the cast.

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UPCA Program Director Mike Fitelson.

“I had the easiest job in the world,” said Miranda as he addressed the packed theater ahead of the screening, “being friends with Jaime Camil, and falling in love with Dayanara Torres.”

Though all was not fun and games.

Miranda’s fans sighed sympathetically when he told them of his episode with dengue fever during filming.

Miranda plays the role of Raúl, a struggling cartoonist and graphic artist, who daylights as an accountant. One night, Raúl meets María Sánchez, a young Puerto Rican woman visiting New York; he is smitten. But the night of their encounter, they are suddenly separated. Struck by love at first sight, he travels to Puerto Rico in search of María, on a quest that has him traveling the island. It is the land of Raúl’s heritage, and his search also becomes an exploration of Puerto Rico.

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Jonah Sotomayor and Leticia Vita enjoyed the show. “It was so much fun,” he said.

 

Aside from dishing out abundant amounts of slapstick humor, 200 Cartas offers a display of the country’s wonders.

“The movie became a tribute,” explained Torres. “I saw places I had never seen before. It was such a joy.

I got to meet Puerto Rico and fall in love even more.”

The movie’s first-time viewers agreed.

“I feel like I visited Puerto Rico,” said one audience member during a question and answer session after the screening.

Jonah Sotomayor has been to many places in Puerto Rico, including Humacao, where his half-sister got married.

“It was so much fun, the fact that I recognized a lot of things.”

The splendor of the United Palace was also noted.

“It’s beautiful. It’s perfect to start screening movies,” said Linda Nieves-Powell, who came from Staten

Island to see the premiere after finding out about it on Facebook.

“It’s got great acoustics,” commented Leticia Vita, a Harlem resident.

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Dancer, singer and entertainer Iris Chacón took part in the screening.
Photo: Mike Fitelson

Efforts are underway to revive the theater as a destination for film and projection projects.

Before the movie, Mike Fitelson, program director of the United Palace of Cultural Arts (UPCA), spoke of the initiative to return film to the Palace with an Indiegogo campaign in June to raise $40,000 in 40 days.

The campaign will raise money to purchase a projection system, clean the screen, and cover programming costs for several screenings.

Rather than trying to create a first-run movie theatre, the goal is to set up the Palace to be able to regularly show specialty films, videos, live to projection events, and digitally projected media.

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“It’s beautiful,” said Linda Nieves-Powell of the theater.

Fitelson estimated that at 60 percent of the audience at the premiere visited the theater for the first time.

“That shows us that there is a market for these types of event films that we need to tap into to make the Palace a viable venue,” he said to The Manhattan Times.

“I hope this is one of many premieres [here]. I don’t think anyone can do this like we do.”

“It was a dream come true to have this premiere in the Heights,” agreed Miranda.

 

To learn more about the United Palace, donate money, and see a trailer of 200 Cartas, please visit http://unitedpalace.org/index.php/upca.

 

200 cartas, 40 días, 1 estreno

Historia y fotos por: Robin Elisabeth Kilmer

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“Fue una gran alegría”, dijo Dayanara Torres de la experiencia de 200 Cartas.
“Fue un sueño hecho realidad tener este estreno en the Heights”, dijo Lin-Manuel Miranda.

El miércoles 12 de junio, Miss Universo llegó a los Heights.

Dayanara Torres, coronada Miss Universo en 1993, irrumpió en el estreno de su nueva película, 200 Cartas (200 Letters).

La ex reina de belleza se veía espectacular en un vestido strapless de Gustavo Cadile que se arremolinaba con elegancia a sus pies.

No estaba sola.

En el estreno también estaban sus compañeros actores Monica Steuer, Mayra Matos Pérez, Luis Raúl e Iris Chacón, y el director y guionista Bruno Irizarry.

Y haciendo su debut en un papelar estelar en la pantalla grande estaba el héroe local de los Heights, Lin-Manuel Miranda.

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El teatro estaba repleto de aficionados al cine.

A la luz de la conexión del norte del condado, el estreno de la película se proyectó en el United Palace Theatre de Washington Heights.

Los habitantes del Norte de Manhattan ya saben que es el lugar perfecto para un estreno de Hollywood, pero la proyección del jueves difundió este secreto, incluyendo a Torres.

“He oído cosas muy buenas”, dijo Torres en una entrevista privada con The Manhattan Times. “Estoy muy contenta de tener la oportunidad de hacer algo fuera de lo común”.

Su papel en la película hablaba de un nuevo terreno, también para la actriz.

En 200 Cartas, Torres interpreta a una mujer que hace todo tipo de cosas.

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Mike Fitelson director de programas de UPCA.

En una escena, estropea un limpiador a chorro de arena, y en otra, es una guía/conductora de escapadas turísticas.

Aunque Torres ha abordado una serie de papeles en varias películas y programas de televisión filipina, éstos son dos que nunca había interpretado antes.

“Fue muy divertido”, dijo.

La filmación de200 Cartas  fue divertida para muchos de los involucrados en el elenco.

“Yo tuve el trabajo más fácil del mundo”, dijo Miranda mientras se dirigía a la sala llena antes de la proyección, “ser amigo de Jaime Camil y enamorarme de Dayanara Torres”.

Aunque no todo fue diversión y juegos.

Los fans de Miranda suspiraron con simpatía cuando les dijo de su episodio con la fiebre del dengue durante la filmación.

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Jonah Sotomayor y Leticia Vita disfrutaron del espectáculo. “Fue muy divertido”, dijo.

Miranda interpreta el papel de Raúl, un dibujante y artista gráfico en aprietos, quién durante el día es contador. Una noche, Raúl se reúne con María Sánchez, una joven puertorriqueña que visita Nueva York, él se enamora. Pero durante la noche de su encuentro, de repente se separan. Golpeado por el amor a primera vista, viaja a Puerto Rico en busca de María, en una búsqueda que lo hace viajar a la isla. Es la tierra de la herencia de Raúl y su búsqueda se convierte también en una exploración del país.

Aparte de repartir abundantes cantidades de humor simple, 200 Cartas ofrece un espectáculo de las maravillas del país.

“La película se convirtió en un homenaje”, explicó Torres. “Vi lugares que nunca había visto antes. Fue una gran alegría. Pude conocer Puerto Rico y enamorarme aún más”.

Los que vieron la película por primera vez estuvieron de acuerdo.

“Siento que he visitado Puerto Rico”, dijo un miembro de la audiencia durante una sesión de preguntas y respuestas después de la proyección.

Jonah Sotomayor ha estado en muchos lugares en Puerto Rico, incluyendo Humacao, donde su media hermana se casó.

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Dancer, singer and entertainer Iris Chacón took part in the screening.
Photo: Mike Fitelson

“Fue muy divertido reconocer muchas cosas”.

También se destacó el esplendor del United Palace.

“Es hermoso. Es perfecto para empezar a proyectar películas”, dijo Linda Nieves-Powell, que vino de Staten Island para ver el estreno después de enterarse en Facebook.

“Tiene una gran acústica”, comentó Leticia Vita, residente de Harlem.

Se están realizando esfuerzos para revivir el teatro como un lugar para proyectos de cine y proyección.

Antes de la película, Mike Fitelson, director de programas del United Palace of Cultural Arts (UPCA), habló de los esfuerzos por regresar a presentar películas en el Palace con una campaña de Indiegogo en junio y recaudar $40,000 dólares en 40 días.

La campaña recaudará fondos para comprar un sistema de proyección, limpiar la pantalla y cubrir los costos de programación de varias proyecciones.

En lugar de tratar de crear una sala de cine de estreno, el objetivo es configurar al Palace para poder mostrar regularmente películas especiales, videos, proyección de eventos en vivo y medios proyectados digitalmente.

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“Es hermoso”, dijo Linda Nieves-Powell del teatro.

Fitelson estima que el 60 % de la audiencia en el estreno visitó el teatro por primera vez.

“Eso nos muestra que existe un mercado para este tipo de eventos fílmicos que hay que aprovechar para hacer del Palace, un lugar viable”, dijo a The Manhattan Times.

“Espero que este sea uno de los muchos estrenos [aquí]. Yo no creo que nadie pueda hacerlo como lo hacemos nosotros”.

“Fue un sueño hecho realidad tener este estreno en los Heights”, coincidió Miranda.

Para obtener más información sobre del United Palace, donar dinero, y ver un tráiler de 200 Cartas, por favor visite http://unitedpalace.org/index.php/upca