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Pista de patinaje develada

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Boards Up in El Barrio

Skate park unveiled in Thomas Jefferson Park

Story and photos by Gregg McQueen

Boards are officially welcome in El Barrio, which now has its very own skate park.

On Wed., Nov. 8, the city cut the ribbon on a skate park in Thomas Jefferson Park in East Harlem.

The ribbon-cutting. Photo: Malcolm Pinckney/NYCParks

The ribbon-cutting.
Photo: Malcolm Pinckney/NYCParks

The long-delayed project was designed to give skateboard enthusiasts of all skill levels a designated place to practice and enjoy, NYC Parks officials said. It features a reinforced concrete surface with skate components for use with inline skates, skateboards, bikes and scooters.‎

Taking flight. Photo: Malcolm Pinckney/NYCParks

Taking flight.
Photo: Malcolm Pinckney/NYCParks

Council Speaker Melissa Mark-Viverito, who represents East Harlem, contributed $650,000 to the project.

She was joined by NYC Parks Manhattan Borough Commissioner William Castro, community members and local skaters for the ribbon-cutting.

“My interest in funding this came from the young people themselves saying this is what they wanted, and that they needed spaces where they could exercise but also come together and socialize,” Mark-Viverito explained.

“This is the kind of stuff that makes a community stronger,” she said.

Community members said the skate park would prevent kids from having to use parking lots or empty basketball courts, or seeking out skate parks in other areas of the city.

City Council Speaker Melissa Mark-Viverito.

City Council Speaker Melissa Mark-Viverito.

“Now our skaters don’t have to travel way downtown or way across town. They could walk to where they want to be, in a skate park that was built for them,” remarked Community Board 11 Chair Diane Collier.

“[They] don’t have to find the nearest curb to grind on. They can come to the skate park,” added Deputy Manhattan Borough President Matthew Washington.

Mark-Viverito said the project had been discussed for as many as 10 years, as local youth had long sought a dedicated skateboard space at Thomas Jefferson Park.

“It is the largest playground and park in this community, and so it really is a center of activity for families and children and community members,” she said.

Construction on the Thomas Jefferson Park Skate Park began in March 2017.

In addition to the skate park, NYC Parks also rehabilitated nearby basketball courts and chain link fencing. The project also received $80,000 in funding from the Mayor’s Office.

“Skate parks are really a place for community,” said Ray Méndez, co-founder of Go! Sports.

“Skate parks are really a place for community,” said Ray Méndez, co-founder of Go! Sports.

“The really great thing about all these activities, is that skate parks are really a place for community,” said Ray Méndez, co-founder of Go! Sports, an organization that promotes skateboarding throughout the city.

“People do come from far and wide here to convene, and not only to exercise their sport but to engage each other and engage in their community,” he said.

Castro said the design of the skate park was assisted by young people who attended Community Board 11 Parks Committee meetings.

“These parks are built not only because the community asks for them, but also because the community gives us a lot of input on what to do and how to do it when we design them,” said Castro.

“Basically, East Harlem had a say in designing this park,” Collier said.

Thomas Jefferson Park is located along First Avenue, between 111‎th and 114th Streets. The skate park can be found near 114th Street.

Washington, an East Harlem native, said he had fond memories of playing at Thomas Jefferson Park as a child.

“This is such a special park for East Harlem,” he said. “When you think about the number of skateboarders and rollerbladers, this is just great to let the kids in this community know we want to make sure you have access to opportunities to have fun in a safe space, and a space that belongs to them.”

For more information, please visit www.nycgovparks.org.

Pista de patinaje develada

Historia y fotos por Gregg McQueen

Community Board 11 Chair Diane Collier.

Presidenta de la Junta Comunitaria 11, Diane Collier.

Los monopatines son oficialmente bienvenidos en El Barrio, que ahora tiene su propio parque de patinaje.

El miércoles 8 de noviembre, la ciudad cortó la cinta en un parque de patinaje en el Thomas Jefferson Park en East Harlem.

El proyecto largamente demorado fue diseñado para dar a los entusiastas del patinaje de todos los niveles de destreza un lugar designado para practicar y disfrutar, dijeron funcionarios de NYC Parks. Cuenta con una superficie de concreto reforzado con componentes de patinaje para usar con patines en línea, patinetas, bicicletas y scooters.

La presidenta del Concejo, Melissa Mark-Viverito, quien representa a East Harlem, contribuyó con $650,000 dólares para el proyecto.

La acompañaron el comisionado de NYC Parks del condado de Manhattan, William Castro, miembros de la comunidad y patinadores locales para el corte de cinta.

On two wheels too.

En dos ruedas también.

“Mi interés en financiar esto provino de los propios jóvenes, quienes dijeron que esto es lo que querían y que necesitaban espacios en los que pudieran ejercitarse, pero también reunirse y socializar”, explicó Mark-Viverito.

“This is such a special park for East Harlem,” said Deputy Manhattan Borough President Matthew Washington.

“Este es un parque muy especial para East Harlem”, dijo el vicepresidente del condado de Manhattan, Matthew Washington.

“Este es el tipo de cosas que fortalecen a una comunidad”, dijo.

Los miembros de la comunidad dijeron que el parque de patinaje evitaría que los chicos tuvieran que usar estacionamientos o canchas de baloncesto vacías, o buscar parques de patinaje en otras áreas de la ciudad.

“Ahora nuestros patinadores no tienen que ir hasta el centro o al otro lado de la ciudad. Podrían caminar hasta donde quieren estar, en un parque de patinaje construido para ellos”, comentó Diane Collier, presidenta de la Junta Comunitaria 11.

“No tienen que encontrar la acera más cercana para sudar. Pueden venir al parque de patinaje”, agregó el vicepresidente del condado de Manhattan, Matthew Washington.

Mark-Viverito dijo que el proyecto fue discutido por hasta 10 años, ya que los jóvenes locales habían buscado durante mucho tiempo un espacio dedicado para el patinaje en el Thomas Jefferson Park.

“Es el patio de juegos y parque más grande de esta comunidad, por lo que realmente es un centro de actividades para las familias, niños y miembros de la comunidad”, dijo.

Wheels up.

Ruedas listas.

La construcción del Parque de Patinaje comenzó en marzo de 2017.

Además del parque de patinaje, NYC Parks también rehabilitó las canchas de basquetbol cercanas y las vallas con eslabones de cadena. El proyecto también recibió $80,000 dólares en fondos de la Alcaldía.

“Lo mejor de todas estas actividades es que los parques de patinaje son realmente un lugar para la comunidad”, dijo Ray Méndez, cofundador de Go! Sports, una organización que promueve el skateboard en toda la ciudad.

“La gente viene de todas partes para reunirse, y no solo para practicar su deporte, sino para involucrarse y participar en su comunidad”, dijo.

Castro dijo que el diseño del parque de patinaje contó con la participación de jóvenes que asistieron a las reuniones del Comité de Parques de la Junta Comunitaria 11.

“Skate parks are really a place for community,” said Ray Méndez, co-founder of Go! Sports.

“Los parques de patinaje son realmente un lugar para la comunidad”, dijo Ray Méndez, cofundador de Go! Sports.

“Estos parques se construyen no solo porque la comunidad los solicita, sino también porque la comunidad nos brinda muchas aportaciones sobre qué hacer y cómo hacerlo mientras los diseñamos”, dijo.

“Básicamente, East Harlem tuvo voz y voto en el diseño de este parque”, dijo Collier.

Thomas Jefferson Park está ubicado a lo largo de la Quinta Avenida, entre las Calles 111 y 114. El parque de patinaje se encuentra cerca de la calle 114.

Washington, oriundo de East Harlem, dijo que tenía gratos recuerdos de haber jugado en el parque Thomas Jefferson cuando era niño.

“Este es un parque tan especial para East Harlem”, dijo. “Cuando piensas en la cantidad de patinadores, es genial dejar que los chicos de esta comunidad sepan que queremos asegurarnos de que tengan acceso a oportunidades para que se diviertan en un espacio seguro y en un espacio que les pertenece”.

Para obtener más información, por favor visite www.nycgovparks.org.